Ecco un piano per fermare la mutazione del Coronavirus

Un altro gruppo, scrivendo Il New England Journal of Medicine all’inizio di questo mese, ha dettagliato la traiettoria del virus in un uomo di 45 anni con una malattia autoimmune per la quale stava ricevendo immunosoppressori. In questo caso hanno scoperto che c’era un’evoluzione “accelerata” del virus nell’individuo, e molte delle mutazioni erano nella proteina spike. La maggior parte delle persone immunocompromesse elimina le infezioni da SARS-CoV-2 senza complicazioni maggiori, hanno scritto, ma “questo caso evidenzia il potenziale di infezione persistente e un’evoluzione virale accelerata associata a uno stato immunocompromesso”.

Lo stesso fenomeno è stato osservato in altre condizioni in cui il sistema immunitario è ostacolato. L’HIV attacca la funzione immunitaria, che gli consente di evolversi a un ritmo incredibilmente alto, rendendo ancora più difficile per il corpo continuare a produrre anticorpi che legano e neutralizzano il virus. Con lo stesso meccanismo, le infezioni da HIV consentono ad altri virus nell’individuo di durare più a lungo e trasformarsi. Il virus dell’herpes simplex può sviluppare una resistenza ai farmaci insolita nei pazienti affetti da AIDS, ad esempio.

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Tuttavia, abbiamo bisogno di una migliore comprensione di esattamente quali pazienti immunocompromessi sono più vulnerabili all’infezione di lunga durata da SARS-CoV-2. La categoria di “immunocompromessi” cattura una così ampia gamma di condizioni diverse e potrebbero non conferire tutte lo stesso rischio di Covid-19 persistente. Brian Wasik, virologo della Cornell University, sottolinea che il termine può includere persone nate con disturbi rari che riducono la loro capacità di combattere i patogeni, così come coloro che stanno assumendo immunosoppressori per consentire un trapianto o sedare una malattia autoimmune.

Le prove dei legami tra individui immunocompromessi e infezioni persistenti da SARS-CoV-2 e tra infezioni persistenti ed evoluzione virale sono abbastanza convincenti da essere prese in considerazione nelle discussioni sulla priorità del vaccino. Domenica, un pannello dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie consigliato che le persone immunocompromesse siano posto nella “Fase 1c”, la terza ondata, del lancio del vaccino. Ciò significa che devono ricevere le iniezioni contemporaneamente a quelli con cancro, malattia coronarica o obesità, tra le altre condizioni. Quella decisione aveva lo scopo di affrontare i rischi particolari posti dal Covid-19 per le persone con problemi del sistema immunitario, ma ha escluso la possibilità che la vaccinazione di questi individui potesse aiutare a prevenire lo sviluppo di nuove varianti SARS-CoV-2 che renderebbero questa pandemia anche peggio di quanto non sia già. Per questo motivo, anche se ci sono solo una manciata di casi clinici direttamente rilevanti, i funzionari della sanità pubblica dovrebbero consultare i virologi per sapere se potrebbe essere saggio spostare le persone immunocompromesse nel gruppo precedente della Fase 1b.

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Per lo meno, abbiamo bisogno di un monitoraggio migliore dei potenziali cambiamenti a SARS-CoV-2. Il governo degli Stati Uniti dovrebbe fare di più per aiutare a organizzare gli sforzi di sequenziamento virale. Il CDC ha un programma soprannominato Sfere che ha provato a catturare i dati di sequenza durante la pandemia, ma non è all’altezza: dove il Regno Unito ha sequenziato una stima 10 per cento dei suoi casi Covid-19, gli Stati Uniti sono riusciti solo 0,3 per cento. “È un po ‘irregolare”, afferma Adam Lauring della University of Michigan Medical School, il quale aggiunge che il suo team ha caricato circa il 2% dei dati delle varianti di sequenza negli Stati Uniti. “Ci sono vaste aree del paese in cui non ci sono persone che stanno spendendo molto tempo e sforzi” in questo compito. Un migliore monitoraggio dell’evoluzione virale potrebbe anche aiutare a chiarire la questione di dove esattamente – in quali persone malate – è più probabile che questi cambiamenti si accumulino.

Mentre monitoriamo le mutazioni della SARS-CoV-2, dobbiamo riconoscere che la comprensione del loro significato epidemiologico e clinico richiede ulteriore lavoro. Nel frattempo, il virus è ancora dilagante, il che offre maggiori opportunità di mutare anche se si diffonde da persona a persona. Ma le infezioni di lunga durata in alcuni individui immunocompromessi e il potenziale associato di evoluzione virale dovrebbero essere al centro dell’attenzione.


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