È una campionessa di scacchi che riesce a malapena a vedere il tabellone


Hai già sentito questa storia? La ragazza ha un inizio difficile nella vita, scopre gli scacchi. Diventa una campionessa degli Stati Uniti. Studia russo. E ora ha bisogno di trovare un modo per arrivare in Russia a giocare a scacchi, perché non può permetterselo.

No, non sto parlando di Beth Harmon, l’eroe immaginario del mega hit di Netflix “The Queen’s Gambit”. Incontra Jessica Lauser, la tre volte campionessa americana di scacchi ciechi in carica. Puoi chiamarla Chessica, il soprannome che le ha dato il suo insegnante di matematica all’ottavo anno.

Lauser, che ora ha 40 anni, è nato prematuramente 16 settimane. Come molti bambini nati così presto, aveva bisogno di ossigeno, che le danneggiava gli occhi, una condizione chiamata retinopatia della prematurità. Un occhio è completamente cieco; nell’altro ha una vista 20/480. Il suo campo visivo è limitato e i pezzi degli scacchi appaiono sfocati e distorti. Può dire quando una casella sul tabellone è occupata, ma non può sempre dire quale pezzo sia.

Quando gioca contro un giocatore vedente in un torneo, spiegherà tutto questo. Il problema più grande è la regola del movimento di tocco negli scacchi, che dice che se tocchi un pezzo, devi spostarlo.

“Se ho bisogno di identificare un pezzo durante una partita, ne tocco leggermente la parte superiore e dirò ‘identifica’, non afferrando il pezzo, ma semplicemente sfiorandolo”, dice. A parte questo, dice Michael Aigner, che di recente è stato suo compagno di squadra nel primo Olimpiadi online per persone con disabilità, “Nessuno può dire che Jessica è cieca.” I giocatori di scacchi ciechi usano spesso un set tattile, una speciale tavola con pioli che permette loro di sentire i pezzi senza rovesciarli. Lei non. Ma deve ricordare a se stessa dove sono i pezzi (a differenza di Beth Harmon, non ha una memoria fotografica, ma ha forti capacità di riconoscimento degli schemi), quindi identificarli al tatto a volte è utile.

Gli scacchi sono stati il ​​rifugio di Lauser per molto tempo. Ha imparato il gioco all’età di 7 anni, quando si è trasferita dall’Arizona State Schools for the Deaf and Blind a una scuola tradizionale. A quell’età, dice, “era solo un gioco come Monopoli o Parcheesi”. Ma in seconda media, quando iniziò in una nuova scuola in California, aveva cominciato a prendere il gioco più seriamente.

“Quando sono entrato in classe il primo giorno, la prima cosa che ho visto in fondo alla stanza sono stati gli armadietti alti fino alla vita con le scacchiere in cima”, dice Lauser. “Sapevo che i bambini mi avrebbero chiamato ‘Quattro Occhi’ e ho detto: ‘Ehi, forse se li picchierò, alla fine staranno zitti'”.

Lauser, che ora vive a Kansas City, Mo., e lavora per l’Internal Revenue Service, ha vissuto in un numero impressionante di posti, poiché la sua cecità ha reso difficile assicurarsi un lavoro stabile. È rimasta senza casa nell’ultimo anno. È un argomento molto doloroso con lei. “Ciò che mi frustra di più è non avere una giusta possibilità nella vita, a causa di come sono nata”, dice. Per mantenere la sua idoneità all’assicurazione per l’invalidità della previdenza sociale, non può guadagnare più di $ 2.110 al mese.

“Il limite è duro e veloce”, dice. “Mi ha tenuto in perenne povertà, tutta la mia vita adulta, anche se ho sempre lavorato. Ecco perché gioco a scacchi, perché mi aiuta a far fronte a tutte le cose che non posso cambiare, soprattutto quella “.

In seguito ha aggiunto: “Non voglio pietà, ma piuttosto opportunità. Voglio solo essere uguale. “

Ha affinato la sua partita a scacchi per le strade: Market Street a San Francisco, Santana Row a San Jose, Dupont Circle a Washington. Il suo posto preferito era il sindacato studentesco alla San Francisco State University, dove si è laureata all’età di 36 anni.

“Vorrei creare più set alla volta e affrontare tutti gli altri”, dice. Ha attirato una folla, non tanto perché era cieca o una donna, ma perché la lotta di una persona contro molte non manca mai di affascinare. I negozi vicini hanno notato che le loro vendite aumentavano quando lei era lì, poiché le persone si fermavano a guardare. “Il coordinatore dell’edificio mi ha detto: ‘Spero che questo non ti offenda, ma ci piacerebbe adottarti!'”

Dato che ha giocato così tanto per strada, gioca molto velocemente, usando aperture che sono spesso considerate non valide per i tornei di scacchi. Nel blitz, o negli scacchi da cinque minuti, il suo punteggio massimo la collocava di una categoria sotto il maestro. Ottenere un titolo di master è ancora il suo obiettivo, anche se ne è consapevole le probabilità sono contro di lei: Non molti giocatori hanno raggiunto questo obiettivo a 40 anni. “Non rinuncio a questo mio sogno”, dice.

A ottobre, Lauser ha vinto il suo terzo campionato US Blind consecutivo, un torneo che si è svolto di persona, nonostante la pandemia. Era stato posticipato da luglio. Prima della pandemia, dice Virginia Alverson, presidente della US Blind Chess Association, aveva sperato di attirare 20 partecipanti. (Normalmente arrivano circa 10 giocatori, su circa 100 membri.) Ma con la pandemia, hanno dovuto accontentarsi di tre: Alverson, la sua coinquilina, Pauline Downing e Lauser. “Abbiamo ritenuto che se Jessica fosse disposta a viaggiare da Kansas City al New Hampshire per difendere il suo titolo, avremmo dovuto organizzare una sorta di torneo”, dice Alverson. “Il fatto che lei volesse venire la dice lunga su Jessica. Jessica ama giocare a scacchi. E a dire il vero, volevo vedere Jessica “.

Le Olimpiadi di quest’anno per le persone con disabilità, tenutesi durante il fine settimana del Ringraziamento, sono state un evento di alto profilo. Originariamente programmato per la Siberia ad agosto, è stato spostato online e ha attirato 60 squadre da 44 paesi. La squadra statunitense, guidata da Aigner al primo posto, si è classificata al decimo posto. Lauser ha iniziato lentamente ma ha vinto una partita chiave dell’ultimo turno contro un giocatore brasiliano. Ed era probabilmente la giocatrice più importante, perché ogni squadra doveva schierare una giocatrice. Senza di lei, non ci sarebbe stata una squadra americana.

“Nel bel mezzo del torneo, dopo aver perso i primi tre turni, abbiamo giocato circa un’ora di scacchi blitz, solo per divertimento”, dice Aigner. “Stava giocando tutte le sue mosse contro di me, e in alcuni giochi mi sono messo nei guai. Quando alla fine ha vinto al quarto round, la mia reazione è stata grazie al cielo che qualcun altro riesce a vedere quanto sei bravo. Stava interpretando lo stile che ha giocato contro di me nel blitz, e ovviamente ha vinto. “

Attualmente (soggetto a modifiche), la prossima Olimpiade è prevista per la Russia nel 2022. Lauser vorrebbe andarci, ma non è sicura di come farlo. Quest’anno, prima che l’evento in Siberia venisse cancellato, la FIDE, la federazione internazionale di scacchi, si è offerta di pagare l’alloggio più 1.500 euro per il viaggio, ovvero circa 1.800 dollari. “Se questo porterebbe le persone in Russia e ritorno è discutibile”, dice Chris Bird, responsabile degli eventi FIDE della US Chess Federation. Fino a quando la pandemia non sarà finita, la federazione non darà sostegno finanziario alle squadre per eventi internazionali.

Per Lauser, è una storia familiare. Si è anche qualificata per il campionato del mondo per ciechi sei volte, ma non ha mai potuto partecipare.

A breve termine, Lauser spera di mantenere il suo lavoro a Kansas City, così come il suo attuale appartamento, dal quale può sentire i treni che passano rumorosamente in viaggio da e per la Union Station. A lungo termine, dice, “La mia situazione da sogno sarebbe fare abbastanza soldi per vivere, non lottare con i debiti, forse avere una casa prima o poi. Poter usare il russo tutti i giorni, poter competere, essere in grado di aiutare gli altri. Forse vivere in Russia, insegnare inglese e giocare a scacchi “.


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