Amar’e Stoudemire ora è un allenatore. Ma non chiamatelo così.


Non più tardi di luglio, Amar’e Stoudemire era apparentemente il più lontano possibile dall’unirsi allo staff tecnico dei Nets e da una riunione ad alto wattaggio degli alunni dei Phoenix Suns a Brooklyn. Lo Stoudemire giocava ancora all’estero e aiutava il Maccabi Tel Aviv a vincere il 54esimo campionato in Israele.

All’epoca non sapeva che Steve Nash, l’ex direttore d’orchestra in campo dell’era “Seven Seconds or Less” dei Suns, era un candidato top secret per diventare il nuovo allenatore dei Nets. Come la maggior parte legato alla NBA, anche Stoudemire non aveva la minima idea che Mike D’Antoni – che aveva costruito un attacco rivoluzionario a Phoenix attorno alla combinazione Nash e Stoudemire – sarebbe presto passato dall’allenare gli Houston Rockets a diventare il coordinatore offensivo di Nash.

Per la maggior parte dell’estate, Stoudemire, 38 anni, ha lottato principalmente per decidere se continuare a giocare. Gli è stato offerto un nuovo contratto di un anno dal Maccabi subito dopo che la sua prestazione (18 punti e 7 rimbalzi) nella partita per il titolo della Premier League israeliana di basket gli è valsa gli onori di giocatore più preziosi.

“Non ho mai pensato molto al coaching, ad essere onesto con te”, ha detto Stoudemire.

Tutto è cambiato a settembre dopo che Nash, che ha giocato al fianco di Stoudemire per sei stagioni fino al trasferimento di alto profilo di Stoudemire ai Knicks nel 2010 in free agency, è stato assunto dai Nets come loro allenatore. Stoudemire ha cercato di esplorare le sue opzioni per iniziare una carriera post-gioco. Nash, che aveva anche presentato ruoli di sviluppo dei giocatori nel suo staff alle prime armi ai suoi ex compagni di squadra Dirk Nowitzki e Raja Bell, ha fatto un’offerta simile a Stoudemire.

“Sta solo mettendo il piede nella porta”, ha detto Nash. “Volevamo che entrasse e condividesse tutte le cose che ha imparato dalle sue esperienze, ma anche che imparasse su coaching, analisi video, analisi e front office”.

Israele era “assolutamente” diventata una seconda casa, ha detto Stoudemire, dopo essersi immerso nel giudaismo negli ultimi dieci anni e poi ottenuto la cittadinanza israeliana nel marzo 2019. Quel livello di comfort ha solo aggiunto alla tentazione di giocare un’altra stagione con il Maccabi, ma Stoudemire ha deciso di provare ad allenare, insicuro com’era, anche dopo 14 stagioni in NBA e tre in Israele e Cina, che aveva raggiunto un’età che associava alla professione.

“Non mi è mai piaciuto il titolo di allenatore”, ha detto Stoudemire. “Non c’è molta spavalderia che deriva da quel titolo. Non ci sono ancora del tutto. Sono ancora molto giovane e mi piace sentirmi giovane “.

Nell’organigramma dei Nets, Stoudemire è stato ufficialmente nominato assistente allo sviluppo dei giocatori. Porta un po ‘di esperienza nel ruolo nonostante la sua ambivalenza sull’etichetta di coaching, avendo ospitato alcuni campi Nike nei suoi Suns e Knicks Prime in cui ha lavorato brevemente con future star come Blake Griffin, DeMarcus Cousins ​​e Anthony Davis.

Al Maccabi la scorsa stagione, Stoudemire è stato anche mentore dell’adolescente israeliano Deni Avdija, che il mese scorso è diventato la prima scelta alla lotteria nella storia del suo paese quando i Washington Wizards lo hanno portato con la selezione n. 9 assoluta. Stoudemire, lui stesso un ex scelta numero 9 a Phoenix, ha regolarmente esortato Avdija, un versatile 6 piedi 9 in avanti, a “ottenere una tripla doppia ogni singola possibilità che ha” e ad “attaccare il cerchio con forza”.

“Abbiamo lavorato su una mentalità senza pietà”, ha detto Stoudemire.

Stoudemire “porta grande energia”, ha detto Nash, e può ancora partecipare alle esercitazioni quando necessario. Nash lo ha definito “uno dei primi veri centri di pallacanestro” con molto da trasmettere ai grandi uomini moderni. Nash e D’Antoni si sono spesso lamentati del fatto che le loro rivoluzionarie squadre di Phoenix non si sono appoggiate ancora di più su formazioni più piccole, tiri da 3 punti sfrenati e gioco frenetico, il che è molto più accettato ora di quanto non fosse allora. Hanno avuto un enorme successo ma alla fine non sono riusciti a raggiungere un campionato.

Al di là della sala pratica, un altro alunno di Suns di quel periodo – il direttore generale di Nets Sean Marks – ha dato a Stoudemire la libertà di partecipare alle riunioni di gestione per avere un assaggio della pianificazione del front-office, delle strategie di scouting e di reclutamento e dell’integrazione dell’analisi con il coaching tradizionale .

“Ha accesso completo”, ha detto Nash. “Lo stiamo spingendo a essere coinvolto come vuole.”

“Posso imparare da tutti i reparti”, ha detto Stoudemire, “per vedere dove voglio che vada la mia carriera”.

I vari corsi alimentano una squadra studiosa che ha preso possesso dello Stoudemire mentre la sua carriera progrediva nell’NBA ed è sbocciata in Israele, dove ha avuto due periodi con l’Hapoel Jerusalem, il più agguerrito rivale del Maccabi, prima di un trasferimento nel gennaio 2020 per entrare nel club di Tel Aviv. Inizialmente ispirato a diventare uno studente della Torah dopo essersi unito ai Knicks nel luglio 2010 e aver acquisito maggiore visibilità con il giudaismo e le sue connessioni con l’eredità della sua famiglia, Stoudemire si è iscritto a più yeshiva come giocatore di Gerusalemme per imparare i costumi ortodossi della religione. Ha completato una conversione formale al giudaismo ortodosso in agosto.

Stoudemire osserva il Jewish Sabbath (Shabbat) dal tramonto del venerdì al tramonto del sabato, mantiene una dieta kosher ed è diventato famoso ai tempi del Maccabi per essere arrivato alle partite con abiti ortodossi completamente neri piuttosto che con l’abbigliamento alla moda che ha trasformato gli ingressi nell’arena dei giocatori nella NBA in uno sport virtuale a sé stante. Stoudemire, il cui nome ebraico è Yehosaphat, ha detto che lavorerà con i Nets per determinare il modo migliore per mantenere lo stesso livello di osservanza ortodossa dello Shabbat ora che è tornato negli Stati Uniti, dove le attività non chiudono il venerdì sera mentre in gran parte in Israele.

“Il mio tempo in Israele è stato fantastico”, ha detto Stoudemire. “Mi ha portato a un altro livello di purificazione e di maturazione. Dal primo giorno in cui sono arrivato fino all’ultimo giorno fino a quando sono andato via con il trofeo MVP, è stata semplicemente un’esperienza straordinaria “.

Nash ha detto: “Lo ammiro davvero. Non è solo la nostra storia e il nostro rapporto, ma quanto è aperto e curioso. Amar’e non si sente mai come se fosse completamente formato; cerca sempre di imparare di più e di fare di più. Quindi, quando ha mostrato interesse, ho detto: “Questo è il tipo di ragazzo che voglio” “.

L’apprendimento continua sul suolo americano: Stoudemire ha detto che stava frequentando corsi online presso l’Università di Miami in cerca di un MBA per aumentare il suo nuovo lavoro. Un allenatore veterano che lo conosce bene, però, pensa che Stoudemire sia più un allenatore naturale di quanto si renda conto.

Phil Weber, noto come Drill Phil per il suo lavoro di sviluppo dei giocatori nello staff di D’Antoni a Phoenix, ha predetto che “i giocatori lo rispetteranno immediatamente e graviteranno naturalmente verso di lui”. Weber ha lavorato per anni con Stoudemire alle sue riprese dopo il loro tempo insieme a Phoenix e ha detto che sarebbe stato subito evidente per i Nets “quanto ci tiene ad Amar’e e quanto è simpatico”.

Kyrie Irving dei Nets ha detto di Nash e dell’influenza di tanti ex Suns: “Entrando con Mike D’Antoni, con Amar’e Stoudemire, sono stati in grado di guidarci per unirci come gruppo”.

Stoudemire ha sottolineato, per la cronaca, di non essersi ritirato formalmente come giocatore. Allo stesso modo rimane a disagio per i grandi uomini dei Nets come DeAndre Jordan e Jarrett Allen che lo chiamano allenatore perché la connotazione, ha detto, “ha un’atmosfera più antica”.

Detto che, d’altro canto, essere indirizzato in quel modo potrebbe anche suggerire che aveva un livello più alto di saggezza, Stoudemire ha detto: “Lo prendo”.

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