Recensione Amazon Echo Frames: ascolta queste specifiche

Non mi aspettavo che mi piacesse il Cornici Amazon Echo tanto quanto faccio. Il concetto è relativamente semplice: sono un paio di occhiali con minuscoli altoparlanti e microfoni incorporati negli steli in modo da poter ascoltare la musica e comandare Alexa. Corrono $ 249 e sono dotati di lenti in plastica di base, ma puoi portarli da un optometrista e ottenere lenti da vista.

È una strategia molto più intelligente rispetto agli occhiali intelligenti falliti che hanno cercato di aggiungere un display al mix. Forse è in lavorazione, ma come con molti dei suoi prodotti, Amazon inizia con un prodotto minimo praticabile e itera. Questo è doppiamente vero per questi Echo Frames, che ora sono ampiamente disponibili per chiunque voglia acquistare in una versione due del prodotto che apporta alcune modifiche all’hardware interno e alla durata della batteria.

Tuttavia, Amazon non è solo in questa categoria. Bose è anche alla sua seconda iterazione di occhiali da sole (o occhiali da vista) con piccoli altoparlanti negli steli e offre diversi stili, per l’avvio.

Gli Echo Frames mi hanno venduto l’idea di avere un audio discreto e personale disponibile in ogni momento. È un po ‘come scoprire di nuovo le cuffie. Ma mentre sono venduto su concetto, per ragioni sia interne che esterne al controllo di Amazon, l’esperienza di effettivamente utilizzando gli Echo Frames sono ben al di sotto del loro potenziale.

Gli Echo Frames sembrano occhiali relativamente normali, ma economici

Gli Echo Frames sembrano occhiali relativamente normali, ma economici.

Hardware e stile di Echo Frames

Gli Echo Frames sono occhiali rettangolari di base. Sono realizzati interamente in plastica lucida e sono disponibili in tre diversi colori: una versione completamente nera, un design tartarugato e una versione che sfuma dal nero al blu.

Sono anche abbastanza grandi. È un prodotto di taglia unica, ma non è così che funzionano gli occhiali. Si sentivano a proprio agio sulla mia testa, ma penso che sembrino un po ‘grandi – forse non mi piace questa forma. Gli steli hanno un sacco di flessibilità dove si attaccano, almeno.

Gli steli contengono tutta l'elettronica e sono piuttosto spessi.

Gli steli contengono tutta l’elettronica e sono piuttosto spessi.

Amazon ha una partnership con LensCrafters per aiutare le persone a ottenere lenti da vista aggiunte agli Echo Frames, ma le ho usate al momento della spedizione, con lenti in plastica trasparente. Quelle lenti incorporate sono riflettenti da morire, rendendole così fastidiose durante le chiamate Zoom che ho dovuto toglierle. (Normalmente indosso gli occhiali, quindi ho indossato lenti a contatto durante i miei test.)

Per quanto riguarda i componenti tecnologici, sono sottili. C’è un microfono, un pulsante di accensione e un paio di pulsanti del volume sul lato inferiore dello stelo destro, oltre a un ricevitore magnetico per pin pogo per la ricarica. Ogni stelo ha due piccoli fori situati vicino all’orecchio per l’audio. Lo stelo destro ha anche un sensore tattile sul lato in grado di rilevare tocchi e passaggi.

Tutti quei componenti ci sono, ma a meno che qualcuno non li cerchi, sono praticamente invisibili. L’unico vero indizio che si tratta di occhiali intelligenti è che gli steli sono piuttosto spessi, si restringono improvvisamente in modo che possano effettivamente adattarsi dietro le orecchie. Ero preoccupato che si sarebbero sentiti pesanti (preferisco gli occhiali dal lato più leggero per cominciare), ma non mi sono mai sentiti così: Amazon li calcola a 31 grammi. Ero anche preoccupato che sembrassero in qualche modo tecnologici, ma per fortuna non lo sono. Sembrano solo un po ‘, beh, economici. Anche solo offrire una finitura diversa sulla plastica avrebbe potuto aiutare.

Tutti i controlli fisici per gli Echo Frames si trovano sullo stelo destro.

Tutti i controlli fisici per gli Echo Frames si trovano sullo stelo destro.

Software Echo Frames

Esistono due modi per utilizzare gli Echo Frames: come “cuffie” Bluetooth di base e come dispositivo Alexa. Ovviamente Amazon intende che tu faccia il secondo, ma ho scoperto che erano sorprendentemente decenti come cuffie per teleconferenza e telefonate. Sfortunatamente, possono essere accoppiati solo a un dispositivo alla volta e richiedono un nuovo accoppiamento completo per cambiare dispositivo.

In realtà, questi dovrebbero essere solo accessori per il tuo telefono, quindi l’unica buona mossa è configurarli nell’app Alexa come qualsiasi altro dispositivo Echo. Ci sono alcune opzioni uniche, come l’impostazione di una funzione di volume automatico che cerca di impostare il volume abbastanza alto da superare il rumore ambientale. Altrimenti, se hai utilizzato qualsiasi altro dispositivo Echo, l’esperienza qui è più o meno la stessa.

Questo è sia buono che cattivo. È bello avere Alexa sempre disponibile, che tu sia a casa o meno. Ma poiché gli Echo Frames sono accoppiati a un telefono, ti piacerebbe pensare che Alexa sarebbe in grado di fare il tipo di cose che ti aspetti che faccia un assistente digitale su un telefono. Non può.

Ho usato Echo Frames con un iPhone e le attività di base che Siri può svolgere, come effettuare chiamate o rispondere ai messaggi, non avverranno mai per Alexa. Quando ho chiesto ad Alexa di “Chiama Dan Seifert”, Alexa ha utilizzato per impostazione predefinita il proprio sistema di teleconferenza, il che significava che il mio tentativo di far squillare il cellulare di Dan ha portato ogni singolo dispositivo Echo a casa sua a suonare e infastidire tutta la sua famiglia. (Puoi anche usare Siri con i frame con una pressione prolungata sullo stelo, almeno.)

C’è un trucco telefonico interessante che ho apprezzato: la possibilità di scegliere quali notifiche vengono annunciate. Quando arriva una nuova notifica, puoi toccare o scorrere per dire ai Frame se desideri che le notifiche di quell’app vengano lette ad alta voce. Normalmente sono molto infastidito dai sistemi audio per le notifiche, ma questo rende facile filtrarli fino a cose molto urgenti e ignorarli.

Come dispositivo Alexa, ho davvero poche lamentele. Ci è voluto un po ‘prima che gli altoparlanti Echo nel mio appartamento capissero che stavo parlando ai miei occhiali invece che a loro, ma alla fine si è sistemato.

Ci sono piccoli fori per gli altoparlanti proprio davanti alle orecchie su ogni stelo

Ci sono piccoli fori per gli altoparlanti proprio davanti alle orecchie su ogni stelo.

Echo Frames audio e durata della batteria

Forse il mio trucco software preferito sugli Echo Frames è che quando appoggi gli occhiali su un tavolo capovolti, si spengono dopo pochi secondi. Penso che sia anche un trucco necessario. Sebbene Amazon prometta che puoi superare una “giornata di 14 ore” di utilizzo misto, tale uso misto si riduce a poco più di tre ore di utilizzo attivo degli altoparlanti.

Non è davvero abbastanza a lungo, onestamente. Lo so perché stavo uccidendo la batteria di questi occhiali a metà pomeriggio ogni giorno, perché li stavo usando molto più di quanto mi aspettassi. Lavoro da casa, indosso e mi tolgo costantemente le cuffie per ascoltare musica, rispondere alle chiamate, parlare con il mio coniuge o semplicemente per riposare le orecchie. Con gli Echo Frames, la mia fonte audio è giusta , discreto e sempre disponibile.

Erano così comodi e pratici che ero ancora più infastidito dai loro difetti. Non potevo collegarli al mio computer senza problemi significativi e la loro durata della batteria semplicemente non era all’altezza del compito di fare quello che volevo.

Non so esattamente come giudicare la qualità del suono. Gli Echo Frame hanno altoparlanti minuscoli che si trovano appena davanti alle orecchie, quindi aspettarsi bassi profondi o qualcosa di veramente eccezionale sarebbe un errore. Hanno fornito chiarezza, tuttavia, sia nell’ascolto di musica che nei podcast. Quando li ho usati per le telefonate, le persone dall’altra parte sono rimaste sorprese nel sentire che avevo un auricolare Bluetooth.

Quei piccoli altoparlanti sono anche straordinariamente bravi ad essere direzionali. Nella maggior parte degli ambienti, puoi sentirli forte e chiaro mentre qualcuno in piedi a pochi metri di distanza non sentirebbe nulla.

È fantastico che le tue orecchie siano aperte: mi sono sentito molto più sicuro usando gli Echo Frames mentre guido la mia bici che con la mia solita abitudine un auricolare dentro e un solo auricolare fuori. Sfortunatamente, gli Echo Frames non sono abbastanza rumorosi da competere con il rumore della strada. Anche se sei al massimo, può essere difficile sentire i Frames quando c’è traffico, e se sei in un treno della metropolitana rumoroso, dimenticalo.

Cornici Amazon Echo

Le cornici Amazon Echo.

Ho passato dei momenti strani con gli Echo Frames. Indossare le cuffie è un grande segnale sociale che le tue orecchie sono occupate e la tua attenzione non è immediatamente disponibile per chi ti circonda. Ma con gli Echo Frames, hai lo stesso aspetto sia che tu stia fissando lo spazio o ascoltando un podcast, quindi le persone intorno a te inizieranno a parlarti come se non stessi indossando le cuffie.

Ci sono luoghi in cui le interazioni sociali con Echo Frames sono meno complicate. Nella sala d’attesa di uno studio medico, ad esempio, potevo ascoltare un podcast mentre ero ancora in grado di ascoltare il mio nome quando veniva chiamato. Essere in grado non solo di farlo ma anche di non essere il ragazzo con un solo auricolare è stato bello.

Alcuni giorni dopo aver utilizzato gli Echo Frames, mi sono reso conto improvvisamente che avevo smesso di scherzare con il volume sul mio telefono. Uso costantemente i pulsanti del volume per ascoltare un video veloce o per disattivarne uno. Ma solo avere un audio comodo, confortevole e personale in ogni momento significava che non dovevo preoccuparmene. La qualità audio non è eccezionale, ma la comodità sì.

È stato fantastico e mi ha fatto desiderare una versione degli Echo Frames che non dovesse scendere a tutti i compromessi che Amazon ha dovuto fare qui, specialmente sulla durata della batteria (per le dimensioni) e sullo stile (per il prezzo). Soprattutto, però, ho scoperto che mentre Alexa è fantastico in casa mia, sembra che Apple abbia messo un tetto rigido su ciò che è autorizzato a fare su un iPhone.

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