NBA posticipa la partita degli Houston Rockets a causa del coronavirus


In una scossa immediata al tentativo della NBA di organizzare una stagione al di fuori di una bolla ad accesso limitato, i funzionari della lega sono stati costretti a posticipare l’apertura della stagione degli Houston Rockets mercoledì sera contro l’Oklahoma City Thunder quando i Rockets non sono stati in grado di schierare il minimo richiesto di otto giocatori in divisa.

Solo la seconda notte della stagione 2020-21, l’annuncio che la partita sarebbe stata rinviata “in conformità con i protocolli di salute e sicurezza della lega” è arrivato meno di tre ore prima della soffiata programmata della partita. Tre giocatori di Rockets, secondo la lega, hanno avuto test sul coronavirus positivi o inconcludenti, portando altri quattro giocatori di Rockets a essere messi in quarantena dopo il rilevamento dei contatti.

Inoltre, un altro Rocket (Chris Clemons) è infortunato e James Harden non era disponibile a giocare a causa di ciò che la lega ha definito “una violazione” delle sue linee guida su salute e sicurezza. L’ufficio della lega sta ancora valutando se sospendere, multare, avvertire o penalizzare in altro modo Harden dopo che il video ha iniziato a circolare questa settimana mostrandolo in un luogo al coperto senza maschera, secondo una persona che ha familiarità con le indagini della lega che non era autorizzata a discuterne. pubblicamente.

I Rockets erano una delle sei squadre dell’NBA a 30 squadre programmate per consentire alle folle di capacità ridotta di entrare nei loro edifici all’inizio della stagione, che arriva mentre il coronavirus provoca il suo peggior caos negli Stati Uniti. Non è stata presa alcuna decisione sulla prossima partita dei Rockets, sabato sera a Portland. Come è diventato evidente nelle ore precedenti alla soffiata che la partita di mercoledì era in pericolo, Oklahoma City è rimasta nel suo hotel di Houston invece di prendere l’autobus per il Toyota Center ed era programmato per tornare a casa mercoledì sera.

Lo scontento Harden, che per settimane ha spinto dietro le quinte per uno scambio di Houston, aveva confermato mercoledì scorso in un post di Instagram cancellato da allora che ha recentemente partecipato a un “evento” per sostenere un amico. Le quasi 160 pagine di linee guida sulla salute e la sicurezza del campionato vietano ai giocatori di recarsi in bar, lounge o club in questa stagione, nonché di utilizzare i mezzi pubblici e di partecipare a raduni al chiuso di oltre 15 persone.

L’improvvisa carenza di giocatori di Houston mercoledì, tuttavia, è derivata da preoccupazioni sul coronavirus separate da quelle che circondano Harden. Segnalato da ESPN che i veterani John Wall e DeMarcus Cousins ​​e il rookie Kenyon Martin Jr. si erano riuniti in un appartamento lontano dalle strutture della squadra per i tagli di capelli. Wall and Cousins ​​è risultato negativo al coronavirus, ha detto ESPN, ma Houston non aveva otto giocatori disponibili per quella che sarebbe stata la prima partita della squadra con Stephen Silas come capo allenatore.

Harden sembrava aver violato i protocolli Covid-19 della lega all’inizio di dicembre, quando, come riportato per la prima volta dal New York Times, lasciò l’area di Houston per recarsi ad Atlanta per festeggiare il compleanno del rapper Lil Baby. Harden è stato successivamente fotografato con Lil Baby a Las Vegas, ma non è stato punito in parte perché non si era ancora riferito ufficialmente ai Rockets. Harden alla fine si è unito al team l’8 dicembre, dopo aver saltato due giorni di allenamenti di squadra, e gli è stato chiesto di risultare negativo al coronavirus per sei giorni consecutivi prima che fosse autorizzato a unirsi alle pratiche di Houston.

“Una cosa dopo l’altra”, ha scritto Harden su Instagram prima di cancellare il post. “Sono andato a mostrare amore alla mia ragazza di casa al suo evento (non uno strip club) perché sta diventando un capo e sta mettendo la sua gente in una posizione di successo e ora è un problema. Ogni giorno è qualcosa di diverso. Non importa quante volte le persone provano a trascinare il mio nome sotto di te, non puoi. Il vero finisce sempre in cima. “

I Rockets sono stati travolti dal tumulto dalla loro uscita ai playoff al secondo turno nella bolla NBA al Walt Disney World vicino a Orlando, in Florida. L’allenatore Mike D’Antoni e il direttore generale Daryl Morey hanno lasciato i loro incarichi poco dopo, e Harden ha iniziato a spingere per uno scambio dopo che Houston non ha assunto Tyronn Lue come suo nuovo allenatore. Lue è stato invece assunto dai Los Angeles Clippers. Houston assunse Silas e sia Harden che Russell Westbrook chiesero scambi.

Westbrook è stato ceduto a Washington per Wall e una scelta al draft al primo turno il 2 dicembre. Harden ha esortato Houston a scambiarlo con i Nets o con Philadelphia, che ha assunto Morey come nuovo presidente delle operazioni di basket meno di due settimane dopo la sua partenza. i Rockets – ma nessun accordo si è concretizzato nonostante i colloqui di Houston con numerose squadre.

“James è un grande giocatore in questo campionato, ma è anche un giocatore sotto contratto”, ha detto lunedì Adam Silver, il commissario NBA, in una teleconferenza con i giornalisti. “Ci sono responsabilità che derivano dall’accettazione di un contratto a lungo termine. E ne è ben consapevole. “



Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *