La vista da Londra mentre il mondo si allontana



Qui, ci aspettavamo il caos alla fine del 2020, ma speravamo che si sarebbe autoinflitto – dal lancio nazionalistico dei dadi alla fine del periodo di transizione della Brexit, quando le nuove regole commerciali entrano in vigore mentre il Regno Unito inizia un nuove relazioni con l’UE.

Ma non questo caos dalla natura, tagliare il Regno Unito dal resto del mondo con tale ritmo e paura. I paesi in cui il nostro governo ci consigliava di non viaggiare adesso dicono che comunque non siamo i benvenuti. I camion di trasporto si allineano a Dover, non si esercitano più per un dramma Brexit del tutto più prevedibile ed evitabile. Gli scaffali dei negozi si stanno svuotando, mentre le code si formano fuori dai supermercati, come se il mantra del governo “niente panico” fosse ormai diventato il campanello d’allarme più forte.
Ogni blocco si è sentito diverso. Il primo ha dato al centro di Londra una nuova lucentezza spettrale e surreale tra le sirene. Il secondo era appena percettibile, poiché le aziende fornivano giustificazioni laboriose sul motivo per cui potevano rimanere aperte. Il terzo, finora, è un po ‘più disperato. Le maschere sono più comunemente viste all’aperto. Semplicemente non sappiamo quando finirà.

La South Bank ha per lo più corridori solitari sulle passerelle che sono state riempite solo due settimane fa. Tuttavia, il primo giorno di questo nuovo blocco, chiamato Tier 4, sono corso davanti a una bancarella di sidro speziato che era aperta e un servizio fotografico in corso sotto il London Eye. Dopotutto, ti è permesso lavorare, comunque lo definisci.

In Gran Bretagna, concludere che il governo non ha idea di quello che sta facendo non è più la scelta anomala del teorico della cospirazione, ma una valutazione basata sull’evidenza. Ancora e ancora, arriva un punto decisionale per l’amministrazione Johnson e viene intrapresa una strada. È criticato come selvaggiamente illogico o rischioso, anche nella stampa scandalistica assillante. E poi viene frettolosamente invertito – normalmente all’ultimo momento possibile.

Johnson prima ha minimizzato COVID-19, poi ha agito in ritardo per sopprimerlo, lo ha preso, è stato ricoverato in ospedale da esso, ha ottenuto numeri di sondaggi comprensivi. Poi non è riuscito a testarlo e rintracciarlo, o anche a testarlo abbastanza, e ha detto che sarebbe andato via entro Natale. Poi ha trascinato il paese attraverso un blocco che aveva anche detto prima sarebbe stato devastante e inutile, e poi ha finalmente cancellato un Natale che aveva detto giorni prima che solo i disumani avrebbero annullato.

Le conferenze stampa di Downing Street sbadigliano con praticate incertezze e banalità. I consulenti scientifici esausti sembrano lottare per stare al passo con la natura, ora in uno squarcio edonistico lungo l’umanità lungo un anno. E il loro consiglio è, a quanto pare, applicato solo selettivamente da un primo ministro colpito con i capelli sempre più arruffati che non è in grado di tenere il passo con l’emulazione del caos che sta presiedendo.

I numeri quotidiani dei casi di coronavirus nel Regno Unito sono diventati incredibilmente distanti ed enormi. Ma l’ubiquità che incantano per questo virus significa che quasi tutti conoscono qualcuno che ha ucciso – o ha amici infettati in questa nuova ondata, o scopre improvvisamente quanto sia più diffuso nella loro strada ora di quanto pensassero. Sono ancora colpito dalla terapia intensiva che abbiamo visitato Blackburn in ottobre, che ha perso un terzo dei suoi 21 pazienti il ​​fine settimana prima del nostro arrivo. Uno di quelli che abbiamo intervistato in seguito è morto. Sembravano in via di guarigione.

Nella maggior parte delle famiglie o delle famiglie allargate, c’è l’occasionale ondata di dissenso tra coloro che non “ci credono”. O chi pensa che la cura sia peggiore (sull’economia) della malattia. Oppure si risponde meglio all’ordine di chiusura di quel sabato di chiudere la capitale e il sud-est dal resto del paese affollandosi sugli ultimi treni in partenza da Londra, come abbiamo visto inspiegabilmente questo fine settimana. A volte sembriamo disperati di soddisfare i nostri bisogni egoistici e immediati, certi che quei passi sconsiderati non porteranno effettivamente il virus più vicino all’invasione di quello stesso mondo personale.

“Sarebbe bello se il Regno Unito potesse eccellere in una cosa sola”, mi ha scherzato mesi fa un amico del governo. Per un breve momento sono stati i vaccini: l’iniezione Pfizer-BioNTech approvata e lanciata per la prima volta dal Regno Unito, e forse altre dosi più economiche lanciate a milioni a livello globale se anche la versione Oxford-AstraZeneca fosse approvata. Ma ora temiamo che la nostra esportazione più consequenziale possa invece essere una variante del virus che potrebbe prolungare la pandemia.

È del tutto possibile che la nuova variante di coronavirus VUI2020 / 12/1 sia già in molti altri paesi e la formidabile industria del sequenziamento genetico del Regno Unito l’ha semplicemente trovata per prima. Ciò renderebbe il Regno Unito quasi un anti-Cina, avvertendo sensibilmente il resto del mondo del rischio di questa nuova variante.

Ma il 2020 non ha lasciato Boris Johnson con alcun chip di autorità per giocare. Il suo avvertimento non è stato accompagnato dalla gravità conquistata a fatica da mesi di comportamento responsabile. Invece, il mondo ha preso sul serio il Regno Unito perché, per la prima volta, non eravamo divisi o incerti su qualcosa. Anche Boris Johnson ha dovuto prestarci attenzione.

Ciò che questa nuova chiarezza non ci ha dato – poiché le vacanze si sistemano come una neve nuova e sgradita – è la certezza di quando finiranno il panico ribollente, o l’attuale blocco, o questi brevi e bui giorni.

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