‘Parlo italiano con un accento di Croydon’: i giornalisti sulle loro competenze linguistiche | Appartenenza


Lily Kuo, capo ufficio di Pechino

Durante la peggiore epidemia di coronavirus in Cina, le persone ci hanno descritto esperienze profondamente personali e traumatiche: perdere i genitori, subire la morte di un bambino, essere molestate e intimidite per aver cercato di parlare. Avere queste conversazioni in mandarino era importante non solo per catturare sfumature e dettagli, ma per un senso di empatia.

Sono cresciuto in una famiglia di lingua cinese e per me il mandarino è la lingua di famiglia. È la prima lingua dei miei genitori e quella che ha dominato le riunioni di famiglia di dozzine di zie, zii e cugini durante la crescita. Quindi sentire le persone descrivere in cinese com’erano i loro familiari o come hanno cercato di salvarli senza riuscirci, mi ha colpito particolarmente. Mi piace pensare che questo mi abbia reso un ascoltatore migliore e un giornalista più attento.

Poiché diventa più difficile fare rapporto in Cina, conoscere la lingua è diventato ancora più importante. Essere in grado di fare interviste rapidamente prima di essere respinto dalla polizia o da altri assistenti è incredibilmente utile. Catturare frammenti di conversazioni durante i controlli della temperatura, o un breve scambio con un operatore sanitario fuori da un ospedale, a volte sono illuminanti quanto un’intervista formale.

Conoscere il mandarino non è sempre stata la cosa più importante. Mentre scriveva a Wuhan e rintracciava i primi pazienti, il mio collega che parla il dialetto di Wuhan è stato in grado di raccogliere rapidamente informazioni prima che le conversazioni venissero interrotte. Facevamo spesso interviste insieme, con lei che passava al dialetto quando sembrava che potesse aiutare. Lo faceva spesso.

Tom Phillips, corrispondente per l’America Latina

Vent’anni fa, quando ho iniziato a imparare il portoghese brasiliano, era un modo per decifrare la poesia dei musicisti che avevo scoperto in un anno sabbatico in Brasile e trovare un modo per tornare lì durante la mia laurea in lingua universitaria. Due decenni dopo è la lingua che parlo a casa a Rio con la mia dolce metà brasiliana e un’arma essenziale nella mia ricerca quotidiana per capire il paese più grande della mia zona.

Come molti corrispondenti, ho coperto paesi di cui non ho imparato le lingue, come la Cina, dove non ho mai riconciliato i compiti di mandarino con le pressioni di una storia così implacabile. Ma fare reportage all’estero è molto più semplice e molto più divertente quando si hanno quelle capacità e ci si può immergere nelle conversazioni e nelle comunità a proprio piacimento.

Quest’anno ho usato quella che è sicuramente una delle lingue più melliflue del mondo per chattare con le leggende della musica Moacyr Luz e Caetano Veloso, le cui canzoni e testi mi hanno aiutato ad agganciarmi al Brasile. (Dopo le interviste ho detto grazie!) Il portoghese mi ha anche aiutato a rintracciare (e cercare di tradurre) i proclami meno poetici del burbero presidente di estrema destra del Brasile, Jair Bolsonaro, un famigerato mangler della lingua di Camões.

Tra le espressioni bolsonariane che ho lottato nell’inglese britannico ci sono chit chat (“Jibber-jabber”), monello (“piccolo marmocchio”), riempiti la bocca di pugno (“Spaccati la faccia”) e scrotizzare (un verbo -ar a base di scroto che significa più o meno umiliare qualcuno). Un preferito personale stava girando stavo solo scherzando in “Solo per merda e risatine” – una traduzione così riuscita da apparire non solo nelle pagine del Guardian ma anche dell’Associated Press e Anche la rivista Time!

Jon Henley, corrispondente per l’Europa

Per lo più incolpo una quindicina di adolescenti formativi a Chalon-sur-Saône nell’estate del 1975 (e in particolare Natalie, la vicina del mio compagno di scambio, Pascal) per una precoce infatuazione per la Francia e, per estensione, le lingue straniere, che definirebbero il resto della mia vita.

Mangiare formaggi che non fossero cheddar extra-dolci; andare al ristorante quando non era nemmeno il compleanno di nessuno; fumare Gitanes senza filtro e baciare Natalie – attività tutte precedentemente inimmaginabili – mi ha assicurato che diventassi linguista molto prima di diventare giornalista.

Ho conseguito una laurea in francese e tedesco, per qualche anno in un letto di lavoro, poi sono fuggita dall’Inghilterra degli anni ’80 ad Amsterdam, dove ho imparato l’olandese, sono stata assunta – quasi per caso – dall’Associated Press e ho imparato il lavoro per cui ho fatto negli ultimi 30 anni dispari, con sede in quattro paesi europei.

Ma non è stato un incidente, penso ora. Ci sono chiari parallelismi tra il fascino per le lingue e il lavoro del giornalismo: entrambi aprono le porte, rivelano mondi insospettati e conferiscono uno status invidiabile di essere in qualche modo sia partecipante che osservatore.

È possibile essere un corrispondente estero senza parlare la lingua, ma rende molte storie più difficili da fare bene. Sei giornalisticamente amputato; privato di gran parte di ciò che ti permette di dare un senso alle cose, fare affidamento sugli altri per interpretare la realtà. Soprattutto, però, non sei in quello spazio linguistico-giornalistico unico – metà dentro e metà fuori; informato, coinvolto, ma non responsabile – dove il mondo diventa più interessante.

Luke Harding con una sciarpa colorata seduto su una staccionata vicino a una casa di legno
“L’alfabeto cirillico era la parte facile, ho scoperto”: Luke Harding a Mosca prima di essere deportato. Fotografia: Justin Jin

Luke Harding, corrispondente estero

Ho iniziato a studiare il russo nell’estate del 2006, pochi giorni dopo essere stato nominato nuovo capo dell’ufficio di Mosca del Guardian. Ho già parlato tedesco. Ho imparato facilmente le lingue. Quanto potrebbe essere difficile?

L’alfabeto cirillico era la parte più facile, ho scoperto. A Mosca, ho avuto la fortuna di avere una brillante insegnante di russo, Vika Chumirina. A poco a poco, ho fatto progressi. C’erano verbi di movimento, perfettivo e imperfetto. E prefissi – per, pro, sopra, ot, pere – che suonava nella mia testa come una fuga, mentre percorrevo rumorosamente i tunnel bui della città sulla metropolitana per lavorare. Le lezioni si sono svolte nell’angusto ufficio del Guardian. In estate ci siamo seduti fuori sotto una betulla. Ho letto classici russi: racconti di Ivan Bunin, che evocano un mondo perduto di storie d’amore pre-rivoluzionarie; opere in prosa di Sergei Dovlatov, uno scrittore emigrato sovietico. La mia grammatica è cresciuta come un cane. Ho lasciato cadere un racconto di Victor Pelevin nella neve.

Dopo quattro anni a Mosca, parlavo abbastanza bene. Il mio russo era abbastanza bravo da leggere i giornali del mattino e da capire – per quanto possibile – l’oscuro turbinio della politica del Cremlino. Potrei parlare, scherzare, esclamare. Pochi russi parlavano inglese; conoscere la lingua ha arricchito il mio reportage.

La mia storia si è conclusa nel 2011, quando l’agenzia di spionaggio russa dell’FSB mi ha deportato dal paese. Prendo ancora lezioni di russo, tramite Skype. Sul mio schermo vedo lo studio di Vika e una morbida luce grigia di Mosca.

Philip Oltermann, capo dell’Ufficio di presidenza di Berlino

Sono madrelingua tedesca: è la lingua in cui parlo ai miei genitori ea mio figlio. L’inglese è la mia lingua di scrittura, perché sono andata all’università nel Regno Unito e lì ho iniziato la mia carriera giornalistica. Questo dovrebbe significare che sono bilingue, anche se in pratica trovo che le due lingue stiano combattendo una costante guerra di logoramento nell’emisfero sinistro del mio cervello.

L’ho notato quando sono tornato a riferire per il Guardian da Berlino nel 2013. Ho intervistato un attivista per la privacy dei dati che era anche un accademico in linguistica, che mi ha detto che “commetto errori interessanti”. Anche se il mio vecchio accento di Amburgo non era scomparso, stavo proiettando la sintassi inglese in tedesco. “È abbastanza inquietante, in realtà”, ha detto.

Sette anni dopo temo che la grammatica tedesca stia riconquistando alcuni territori contesi, come sono sicuro che i miei redattori a Londra hanno notato. Anche se occasionalmente il mio software neurale rileva ancora l’inglese quando dovrebbe sentire il tedesco. Quando Boris Johnson ha visitato Berlino, ha fatto riferimento alla famosa battuta ottimista di Angela Merkel al culmine della crisi dei rifugiati: “Ce la facciamo“. L’acustica nella stanza non era eccezionale e ho costruito l’introduzione al mio articolo su Johnson che descriveva i negoziati sulla Brexit come una “danza casuale”, anche se fortunatamente ho ricontrollato l’audio prima di archiviare.

Trovo che essere completamente fluenti nella lingua del paese in cui riferisci ripaga maggiormente nelle interviste. Tendo a intervistare le persone in tedesco anche se parlano correntemente l’inglese, in quanto danno risposte più precise. A volte una scelta di parole significativa illustra un punto più ampio. Quando di recente ho intervistato Uğur Şahin, uno degli scienziati dietro il vaccino BioNTech / Pfizer Covid-19, mi ha detto che il suo vaccino avrebbe “colpito il virus in testa” (“Poi il virus lo prende. “). Şahin è uno scienziato serio e penso che si sia un po ‘pentito della sua scelta informale di parole successive. Ma ha accennato alla sua genuina eccitazione per la svolta della sua azienda.

Una donna seduta su una panchina in una piazza parla con due uomini più anziani
Angela Giuffrida ha parlato l’anno scorso con i residenti di un piccolo paese della regione italiana del Molise. Fotografia: dispensa

Angela Giuffrida, corrispondente da Roma

A volte gli italiani vengono spiazzati dal mio cognome, che è italiano, anche se sono cresciuto in Inghilterra – e soprattutto quando parlo la loro lingua con un accento di Croydon relativamente forte. Un dottore ha detto recentemente: “Il tuo cognome è così italiano, il tuo accento così inglese… e per di più hai questi capelli rossi. Da dove viene? ” Una delle bellezze di conversare in italiano con gli italiani è che raramente ti rimproverano per gli errori: entrambe le parti riescono in qualche modo a farsi capire.

Detto questo, saper parlare e leggere l’italiano è molto importante per questo lavoro, in quanto non molte persone, anche chi ricopre ruoli di alto livello, parlano inglese. Quest’anno l’ho trovato particolarmente scoraggiante quando ho parlato con gli scienziati della pandemia: la necessità di capirli nella loro lingua e di ottenere le informazioni corrette, mi è sembrata più importante che mai.

Lorenzo Tondo, corrispondente sulla crisi migratoria

Sono consapevole che il mio stile di scrittura non sarà mai così raffinato come quello di altri colleghi e che i miei articoli avranno sempre bisogno di un po ‘più di attenzione da parte dei miei editori. Sono madrelingua italiana, nata e cresciuta in Sicilia, e l’inglese è la mia seconda lingua. Questa condizione, tuttavia, porta molti vantaggi, come stabilire connessioni significative con le fonti e avere una profonda comprensione del contesto socio-culturale.

I giornali stranieri hanno spesso un atteggiamento paternalistico nei confronti dell’Italia, pieno di stereotipi basati sulla natura spensierata degli italiani. Essere italiano mi dà anche la possibilità di evidenziare aspetti meno conosciuti del mio paese, non solo i mafiosi e la dolce vita. Inoltre, osservare la reazione delle persone quando si rendono conto che sono italiano, con un accento siciliano e non londinese, non ha prezzo. A me è successo quando ho intervistato Andrea Camilleri, autore dei romanzi del commissario Montalbano. Aveva chiamato una donna per tradurre le mie domande dall’italiano all’inglese. Quando mi ha sentito, è rimasto scioccato: non solo parlavo italiano, ma sono cresciuto in un villaggio siciliano a 20 chilometri dalla sua città natale.



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