Kevin Greene, maestro del licenziamento del quarterback, muore a 58 anni


Kevin Greene, un implacabile linebacker che ha attaccato i quarterback come una preda mentre si recava a registrare il terzo maggior numero di saccheggi nella storia della National Football League, è morto lunedì nella sua casa di Destin, in Florida. Aveva 58 anni.

La Pro Football Hall of Fame ha annunciato la sua morte ma non ha fornito una causa.

In oltre 15 stagioni con i Los Angeles Rams, Pittsburgh Steelers, Carolina Panthers e San Francisco 49ers, Greene ha usato la sua velocità e forza, principalmente dalla posizione di linebacker esterno, per dare la caccia ai quarterback. I suoi 160 licenziamenti in regular season si classificano al terzo posto dietro i totali delle difensive, Bruce Smith (200) e Reggie White (198).

“Credevo in cuor mio di non essere bloccabile”, Greene ha detto nel 2016 durante la sua consacrazione nella Pro Football Hall of Fame a Canton, Ohio.

Greene era un artista sfacciato e carismatico sul campo, posseduto da lunghi capelli biondi che scorrevano da sotto il suo casco e un’energia apparentemente inesauribile.

“Era una forza fantastica sul campo e come persona”, ha detto in un’intervista Bill Cowher, l’ex allenatore degli Steelers. “Quando lo hai allenato, ti ha dato tutto quello che aveva. Era un uomo di straordinaria energia, passione e rispetto. “

Greene ha registrato 16,5 sacchi sia nel 1988 che nel 1989, poi altri 13 nel 1990, mentre giocavano per i Rams. Ma non ha guidato il campionato fino a quando non ne ebbe 14 nel 1994, con gli Steelers, e 14,5 nel 1996, con i Panthers. Nel 1998, la sua penultima stagione, ha avuto 15 licenziamenti

Greene ha detto che licenziare un quarterback gli ha dato sollievo.

“I miei compagni di squadra dipendevano da me per farlo”, ha detto in un intervista non datata su Steelers.com. “Ho contribuito. Non volevo deludere i miei compagni di squadra. Ho fatto qualcosa per fermare quella spinta. O ho colpito il quarterback al momento giusto e ho causato un inciampo che abbiamo recuperato, oppure abbiamo ricevuto un’intercettazione “.

Ha aggiunto: “Un sack era diverso dal fare un tackle per una sconfitta, o un tackle sulla linea di scrimmage. Ero solo io a dare un contributo e non deludere i miei fratelli “.

Kevin Darwin Greene è nato il 31 luglio 1962 a Schenectady, NY, da Patricia e Therman Greene. Suo padre ha servito nell’esercito per 30 anni e si è ritirato come colonnello.

Quando viveva nella base dell’esercito a Mannheim, nella Germania occidentale, dove era di stanza suo padre, “il calcio ha cominciato a bruciare dentro di me”, ha detto nel suo discorso nella Hall of Fame. Ha giocato contro altri giovani militari – “il meglio che l’associazione giovanile atletica aveva da offrire”.

La sua famiglia è tornata negli Stati Uniti in tempo per lui per frequentare il liceo a Granite City, Illinois, dove ha giocato a calcio e basket ed era un saltatore in alto nella squadra di atletica.

È entrato all’Università di Auburn nel 1980, ma non è riuscito a entrare nella squadra di calcio come scommettitore. Ha giocato a calcio intramurale prima di unirsi alla varsity nel 1984 come walk-on, giocando in difesa.

“Aveva gli strumenti fisici e le capacità, ed è venuto con una vendetta”, ha detto il coach di lunga data di Auburn Pat Dye in un documentario della NFL Films del 2016 su Greene. “Ma la cosa che lo contraddistingue è quello che aveva dentro di sé. Ha giocato con ogni molecola del suo corpo “.

Greene è stato arruolato dai Rams nel quinto round del draft NFL del 1985. All’inizio ha giocato sulla difensiva prima di passare al linebacker esterno, dove ha prosperato nello schema difensivo 3-4 – tre linemen e quattro linebacker – che gli si adattavano meglio. Ma è partito per Pittsburgh come free agent nel 1993 dopo che i Rams sono passati alla difesa per 4-3.

“Se avessi giocato contro Kevin, sarebbe stata un’intera giornata di lavoro”, ha detto Dom Capers, che ha allenato Greene in una formazione 3-4 come coordinatore difensivo degli Steelers e capo allenatore dei Panthers, in un’intervista. «In un periodo di inattività si beccava i sacchi facendo lavorare fuori l’altro ragazzo. Aveva quel qualcosa in più, quel “tutto” che stavi cercando. “

Verso la fine della sua carriera calcistica, Greene ha lottato occasionalmente per il circuito del campionato mondiale di wrestling, in particolare collaborando con Roddy Piper e Ric Flair per vincere una partita allo Slamboree nel 1997.

Dopo essersi ritirato dal calcio nel 1999, ha intrapreso alcune iniziative imprenditoriali e stage di allenatore NFL. Nel 2009, quando Capers era il coordinatore difensivo dei Green Bay Packers, ha portato Greene come suo allenatore esterno.

“Non c’è ragazzo migliore per insegnare ai giovani”, ha detto Capers, “e Clay Matthews ha fatto il Pro Bowl quattro dei cinque anni in cui Kevin lo ha allenato. Kevin ha acceso un fuoco sotto Clay. “

Greene ha lasciato i Packers nel 2013 per allenare suo figlio, Gavin, al liceo. Nel 2017 e nel 2018 ha allenato i linebacker esterni dei Jets.

Oltre a suo figlio, i sopravvissuti di Greene includono sua moglie, Tara, e sua figlia, Gabrielle.

Mentre allenava i linebacker esterni dei Packers, Greene ha riflettuto sulle differenze tra licenziare i quarterback e insegnare agli altri a inseguirli.

“È difficile sostituire il licenziamento di Joe Montana e la prossima settimana andare a Denver e battere John Elway e Dan Marino la settimana successiva”, è stato citato come dicendo in Madison.com, il sito web del Wisconsin State Journal. Come giocatore, ha detto, “sei nella fiamma e ti scotti e lo senti”. Come allenatore, “sei in piedi accanto al fuoco e ne senti il ​​calore. Si sente bene.”

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