Il governo ha inserito nella lista nera i droni DJI, ma alcune società di droni sono più confuse che preoccupate

La scorsa settimana, il Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti ha inserito il produttore cinese di droni DJI nella sua lista di entità, limitando il modo in cui può lavorare con le aziende statunitensi. La notizia ha sorpreso l’enorme base di utenti americani di DJI, comprese le aziende che si affidano a DJI per intere flotte di droni commerciali. Ma è probabilmente meno oneroso di quanto sembrasse inizialmente, anche se, come molte decisioni dell’amministrazione Trump, arriva con una dose di incertezza.

L’amministrazione Trump ha ripetutamente utilizzato sanzioni per reprimere i giganti tecnologici cinesi, a volte per motivi nebulosi o controversi. Ha vietato alle società statunitensi di trattare con Huawei e ZTE e ha perseguito divieti confusi e legalmente ambigui sulle app social cinesi WeChat e TikTok. Sebbene l’elenco delle entità sia inteso principalmente per limitare le società che minacciano la sicurezza nazionale, DJI è stata censurata per aver consentito “violazioni dei diritti umani su larga scala all’interno della Cina”, in seguito ai rapporti che fornito droni di sorveglianza per i campi di detenzione cinesi.

Bandire completamente i droni DJI sarebbe un colpo catastrofico per l’industria, ma le prime indicazioni suggeriscono che non sta accadendo. DJI domina le vendite di piccoli droni per hobby e commerciali, grazie ai suoi prezzi relativamente bassi, al design sofisticato e all’ingresso anticipato sul mercato. “È l’equivalente di portare Apple fuori dal gioco per smartphone”, afferma Daniel Windham, uno specialista del sistema di informazioni geografiche (GIS) che lavora con i droni DJI.

Dopo l’annuncio, tuttavia, DJI ha affermato che gli americani potrebbero ancora acquistare i suoi prodotti. “DJI è delusa dalla decisione del Dipartimento del Commercio degli Stati Uniti. I clienti in America possono continuare ad acquistare e utilizzare normalmente i prodotti DJI “, ha affermato la società in una nota.

Ciò concorda con l’interpretazione dell’ordine da parte di altre società. “La sfida con l’ordine è stata solo capire”, afferma Mike Winn, CEO della società di analisi dei dati sui droni DroneDeploy. “La nostra comprensione, dopo aver parlato con molti esperti e avvocati, è che alle società statunitensi è vietato esportare tecnologie statunitensi”. Le aziende possono aggirare questo problema richiedendo una licenza, qualcosa che ha permesso a Intel, ad esempio, di farlo continua a lavorare con Huawei. “Penso che a breve termine, non vediamo un grosso problema qui.”

Limitare il coinvolgimento con DJI potrebbe ancora causare problemi alle aziende che vendono componenti all’azienda e potrebbe costringere DJI ad adattare la propria catena di fornitura. Ma per le persone che acquistano, usano e rivendono i droni, sarebbe meno un problema. “Spesso, questo tipo di ordine impedisce a un’azienda straniera di acquistare prodotti statunitensi. In tal caso, l’impatto sarebbe zero “, afferma Kerry Garrison, direttore generale del fornitore di droni Multicopter Warehouse. Garrison osserva che il governo federale aveva già posto restrizioni all’acquisto dei droni di fabbricazione cinese, sebbene ciò potrebbe causare problemi maggiori se il governo vieti di utilizzare le sovvenzioni federali per acquistarli. “In questo momento, semplicemente non disponiamo ancora di dati sufficienti per sapere con certezza a cosa ammonterà tutto questo”.

L’amministrazione Trump ha annunciato il suo divieto solo un mese prima che il presidente eletto Joe Biden entrasse in carica, e non è chiaro quale approccio Biden prenderà nei confronti del produttore di droni. Ma Martin Chorzempa, ricercatore presso il Peterson Institute for International Economics, ritiene che non ci sia molta propensione politica per allentare le restrizioni sulla Cina. “Qualsiasi di queste azioni che annullerebbero avrebbe un costo politico”, dice Chorzempa. E poiché DJI non è accusato di violare una regola di sanzioni concrete o di creare una vulnerabilità tecnica specifica, non esiste una soluzione semplice per essere rimossi dalla lista.

Anche se il divieto rimane, tuttavia, l’attività di DJI potrebbe essere insolitamente ben strutturata per resistere alle interruzioni. “Anche se sono sicuro che ci saranno alcuni cambiamenti per DJI, è un’azienda altamente integrata verticalmente e produce molto del proprio hardware”, afferma Winn. I droni di DJI beneficiano immensamente delle applicazioni software prodotte negli Stati Uniti, ma questi sono costruiti sopra il kit di sviluppo software di DJI. Non è legato a un sistema operativo di fabbricazione americana nel modo in cui il produttore di telefoni Huawei dipendeva da Google, una dipendenza che ha bloccato gli acquirenti di telefoni dalle popolari app Android.

Alcuni concorrenti hanno comunque salutato il divieto di DJI come un’opportunità. La decisione “invia un segnale inequivocabile al mercato: le aziende dovrebbero pensarci due volte prima di fare affari con un noto violatore dei diritti umani”, ha detto Brendan Groves, responsabile delle politiche presso la società rivale di droni Skydio. Allo stesso modo, la piattaforma di droni open source Auterion ha sostenuto che la lista nera renderebbe “ogni transazione” con DJI un rischio legale, spingendo le aziende verso alternative prodotte negli Stati Uniti.

Ma Winn non pensa che DJI sarà soppiantato presto. “Pensiamo che sia molto eccitante che ci siano più opzioni. Ma la realtà è che DJI ha una quota di mercato di circa il 75% “. Se fosse veramente escluso dal mercato americano, lascerebbe un “grande buco” da riempire. “Non sappiamo ancora di una società che potrebbe farlo”, dice.

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