Cacciatori di pirati del Po: come i locali malati di bracconieri hanno deciso di reagire | Ambiente


Di giorno Denny Covezzi lavora in un negozio di attrezzature da pesca e Andrea Mocchi in una fabbrica. Ma al tramonto indossano pesanti uniformi grigie e partono con la loro piccola barca per pattugliare il fiume.

Cercano qualcosa di sospetto: reti, trappole, forse un furgone parcheggiato vicino alla banca. Si sente un rombo tra i cespugli e Covezzi avvicina la barca per controllare: niente. “Deve essere stato un animale”, dice. Più tardi, notano qualcosa nel fiume: piccole trappole fatte in casa fatte di filo metallico e bottiglie di plastica. Trascinano le trappole nella barca e le rompono.

carta geografica

I cacciatori di pirati, come vengono chiamati dai media locali, sono alla ricerca di bracconieri sul delta del fiume Po in Italia. Svuotandosi nell’Adriatico, il Po salmastro ha uno di quelli d’Europa delta più grandi, ma fino a poco tempo fa è stata afflitta dai bracconieri.

Denny Covezzi in una pattuglia anti-bracconaggio



Denny Covezzi in una pattuglia anti-bracconaggio. Fotografia: Marta Clinco

Sta iniziando a cambiare. Negli ultimi tre anni, gli sforzi di volontari come Covezzi e Mocchi per tagliare le reti e aiutare a identificare i criminali hanno ha suggerito una serie di indagini ai bracconieri da parte dei Carabinieri e del servizio forestale italiani e delle autorità di Romania, Spagna, Francia e Regno Unito. Il risultato è stato un riduzione del numero di bracconieri di circa un terzo dal culmine della loro attività tra il 2013 e il 2016.

Denny Covezzi e Andrea Mocchi



Denny Covezzi e Andrea Mocchi sono contenti che la criminalità organizzata sul delta sembra essere in ritirata, ma dicono che è troppo presto per festeggiare. Fotografia: Marta Clinco

Il successo è particolarmente impressionante dato quanto sia diventata redditizia un’attività di bracconaggio qui. La pesca illegale ha un lunga storia nell’area, ma fino agli anni ’60 era in gran parte fatto da famiglie povere che vivevano di anguille. Negli ultimi anni, tuttavia, organizzato gruppi criminali lo ha portato a un livello industriale, usando intimidazioni e una rete di vedette. “Possono pescare fino a 20.000 kg (20 tonnellate) in una sola notte”, afferma il coordinatore del gruppo di volontari, Alessandro Pagliarin.

La polizia ha faticato a monitorare il delta, che copre 1.400 kmq, lasciando liberi i bracconieri. Al suo apice, il bracconaggio valeva quanto € 5m (£ 4,6m) all’anno, con circa 200 persone coinvolte. “Riuscite a immaginare un’azienda normale che abbia così tanto profitto con un investimento così basso?” dice Stefano Testa, dei Carabinieri unità anti-bracconaggio.

Sebbene gli italiani consumino relativamente poco pesce d’acqua dolce, i bracconieri vendono la carpa, il pesce gatto e il siluro (che possono raggiungere più di due metri di lunghezza) nell’Europa orientale, dove la domanda è elevata. Testa dice che le bande sono organizzate in una struttura piramidale, con i manager di area che sovrintendono ai lavoratori e “intermediari tra i manager di area che pescano in Italia e i distributori nell’Europa orientale”. Secondo Testa, molti dei bracconieri salutano dal delta del Danubio in Romania, dove erano soliti pescare illegalmente fino a quando le autorità rumene non hanno represso le misure nei primi anni 2010. “Il delta del Po è simile al delta del Danubio, quindi possono utilizzare le stesse tecniche”, afferma Testa.

Denny Covezzi e Andrea Mocchi controllano le licenze di pesca



Denny Covezzi e Andrea Mocchi controllano le licenze di pesca. Fotografia: Marta Clinco

Pesce ucciso illegalmente e confiscato dalle autorità nel febbraio 2019.



Pesce ucciso illegalmente e confiscato dalle autorità nel febbraio 2019. Foto: Michele Valeriani

Quelli tecniche includere l’utilizzo storditori elettrici realizzati con batterie per auto o dumping sostanze chimiche nell’acqua, prima di utilizzare reti da traino per la raccolta del pesce, con effetti devastanti sull’ecosistema. Ci sono anche preoccupazioni per chi mangia il pesce. “Il pesce del fiume Po può essere altamente inquinato, non dovrebbe essere mangiato”, dice Michele Valeriani di Gruppo Siluro, un’associazione di pescatori ricreativi locali che sensibilizza sulle questioni ambientali.

Sono stati i pescatori ricreativi i primi ad accorgersi, circa dieci anni fa, che nella zona stava accadendo qualcosa di losco. “All’improvviso stavamo trovando dozzine di pesci morti lungo le chiuse del canale”, dice Valeriani. “È improbabile che 50 pesci muoiano naturalmente nello stesso momento.” Sospettavano di bracconaggio e presto si formarono le pattuglie.

Ci furono primi successi. “All’inizio i bracconieri erano attivi anche di giorno, perché non c’erano controlli”, dice Covezzi. “Ma ora li abbiamo costretti ad agire di notte.” I volontari hanno anche confiscato le reti e liberato migliaia di pesci.

Un pescatore mostra una delle carpe del delta.



Un pescatore mostra una delle carpe del delta. Fotografia: Marta Clinco

Tornati in barca con Covezzi e Mocchi, si imbattono in una tenda e chiedono al pescatore di mostrare loro la patente. Non è un bracconiere: non è raro che i pescatori ricreativi trascorrano la notte sulle rive del delta e la legge impone loro di liberare il pescato.

Mocchi, che è sposato con figli, dice che le pattuglie notturne stanno mettendo a dura prova la sua vita familiare. Covezzi, invece, dice che la sua ragazza lo sta incoraggiando. “Spesso insiste per venire con noi.”

Sono contenti che la criminalità organizzata sul delta sembra essere in ritirata, ma è troppo presto per festeggiare. “La storia recente ci ha insegnato che questi gruppi si ritirano quando si sentono sotto esame, solo per riemergere quando abbassiamo la guardia”, dice Pagliarin. “Il nostro compito è continuare a pattugliare. Siamo gli occhi sul delta. “

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