8 Fearless NBA Season Predictions


Tu chiedi; Rispondo. Ogni settimana in questo spazio, mando in campo tre domande poste via e-mail all’indirizzo marcstein-newsletter@nytimes.com. Includi il tuo nome e cognome, nonché la città da cui scrivi, e assicurati che “Corner Three” sia nella riga dell’oggetto.

(Le domande possono essere leggermente modificate o condensate per chiarezza.)

D: L’Occidente avrà ovviamente più di otto squadre in lizza per i playoff. Quali squadre pensi che possiamo escludere ora? – Natalie Anfuso (Wayne, Pa.)

Stein: Capisco perfettamente perché me lo chiedi, perché è una domanda difficile a cui rispondere. Se stai cercando di escludere completamente le squadre, mi sentirei a mio agio nel nominare solo Oklahoma City – e questo solo perché i Thunder hanno adottato in modo aggressivo una postura ricostruttiva. Non mi sorprenderebbe, con Shai Gilgeous-Alexander che gestisce l’attacco e Al Horford e Luguentz Dort che ancorano la difesa, se anche il Thunder si fosse rivelato più duro del previsto.

Ogni squadra in Occidente che è finita ottavo o meno la scorsa stagione ha visioni più grandiose del tetto di questa stagione. Il numero 8 di Portland crede che si contenderà una top-quattro testa di serie dopo l’acquisizione di Robert Covington e alcuni aggiustamenti aggiuntivi del roster. Memphis si è classificato nono e conta su un risultato simile, nel peggiore dei casi, puramente attraverso il presunto miglioramento di Ja Morant nell’anno 2. E il numero 10 Phoenix è ampiamente considerato come materiale per i playoff ora dopo essere andato 8-0 alla bolla del Walt Disney World e poi scambiato per Chris Paul.

Mentre gli outsider attendono un potenziale scambio che spedisca un veterano come LaMarcus Aldridge, DeMar DeRozan o Patty Mills, il numero 11 di San Antonio è ottimista sul fatto che l’esperienza che i suoi giocatori più giovani hanno acquisito nella bolla renderà gli Spurs un dormiente per i playoff. No. 13 New Orleans è una delle squadre più difficili da valutare e le cifre per avere la possibilità di un puncher di raggiungere la postseason esclusivamente sulla base del track record del suo nuovo allenatore, Stan Van Gundy, e la promettente preseason di Zion Williamson. Golden State, ovviamente, dovrebbe riprendersi dal peggior record del campionato (15-50) per contendersi un posto nei playoff, anche con Klay Thompson fuori per la stagione dopo che si è strappato il tendine d’Achille destro a novembre.

Ho più fiducia nel fatto che Karl-Anthony Towns e D’Angelo Russell scattino e il numero 14 del Minnesota si uniscano a quel mix prima del numero 12 di Sacramento, ma i Timberwolves ei Kings devono essere considerati tiri dalla distanza dei playoff in una conferenza così profonda. I Kings, ricorda, hanno saltato la postseason per 14 stagioni consecutive e, anche con un front office rinnovato, hanno lasciato numerose squadre rivali sbalordite dalla loro decisione di non eguagliare il foglio di offerta quadriennale di Atlanta da 72 milioni di dollari a Bogdan Bogdanovic.

D: Forse non faceva parte della bassa stagione più selvaggia di sempre, ma Luke Ridnour ha avuto una settimana selvaggia nel 2015 – è stato scambiato cinque volte, se ricordo bene. Ha mai suonato per qualcuno di loro? – Barron Hall (Chicago)

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