Recensione di Android 11: funzionalità a dozzine


La versione ufficiale di Android 11 inizia a essere lanciata oggi. Sta colpendo i telefoni Pixel di Google, ovviamente, ma con una piacevole sorpresa, ce ne sono anche alcuni altri che lo stanno ricevendo subito. I più importanti tra loro sono OnePlus 8 e 8 Pro. È un gradito miglioramento per il ritmo degli aggiornamenti Android, anche se la stragrande maggioranza dei telefoni Android non riceverà l'aggiornamento completo del sistema operativo per un po 'di tempo.

Quando (o, purtroppo, Se) l'aggiornamento arriva sul tuo telefono Android, quello che scoprirai è che alcune cose importanti che prima si perdevano nell'interfaccia ora sono più facili da trovare. Vedrai anche che Android sta ancora cercando di recuperare il ritardo con iOS quando si tratta di restrizioni sulla privacy, ma si stanno comunque facendo progressi.

Per lo più, però, avrai un'interfaccia molto familiare che fa cose molto familiari. Questa non è una lamentela, solo un riconoscimento del fatto che Android 11 è un sistema operativo maturo, quindi i miglioramenti anno su anno tendono a rientrare nella categoria "lento e costante".

Come ho notato nella mia anteprima originale, Android fa così tante cose ora che può essere travolgente. È anche il sistema operativo più utilizzato al momento sul pianeta, quindi Google ha molte responsabilità come amministratore della piattaforma. Ecco perché la maggior parte degli aggiornamenti di Android 11 rientra nella categoria "semplice ma necessario": gestione della complessità.

Trovare conversazioni

Non sarebbe una nuova versione di Android senza una sorta di modifica all'ombra delle notifiche. La volontà di Google di sperimentare con le notifiche è uno dei motivi per cui mi piace così tanto Android – anche se alcune di queste idee alla fine finiscono per essere vicoli ciechi, alcune diventano così essenziali che sono infastidito quando uso un telefono senza di loro.

I due principali miglioramenti alle notifiche che ricevi dalle app di chat si trovano in quest'ultima categoria. Google ha fatto due cose apparentemente semplici che fanno un'enorme differenza nell'attività a cui tengo di più sul mio telefono: inviare messaggi di testo ad amici e familiari in app come Messaggi Android e Facebook Messenger.

Il primo consiste semplicemente nel mettere le notifiche dalle app di chat nella propria sezione nella parte superiore di tutte le altre notifiche, chiamate Conversazioni. Il sistema Android è abbastanza intelligente da riconoscere diversi thread di chat e quindi dare la priorità all'interno di quella sezione. Quindi puoi impostare un thread di chat come "Conversazione prioritaria" e sarà più insistente sulle sue notifiche.

Puoi anche disattivare le notifiche per i thread di chat. Ciò è particolarmente utile perché significa che puoi avere un thread di chat molto attivo che non farà saltare in aria il tuo telefono ma che non si perderà del tutto, perché anche se le notifiche sono state disattivate, quel thread è ancora lì con le tue altre conversazioni .

Google ha svolto un lavoro abbastanza decente con le impostazioni predefinite di questi nuovi tipi di notifiche di conversazione che la maggior parte delle persone sarà in grado di rispettarle. Ma se vuoi modificare le cose, c'è una sorprendente quantità di profondità in questo sistema. Ad esempio, ora puoi consentire a determinate persone o app di avvisarti anche se hai impostato Non disturbare. Puoi sicuramente perderti in tutte le impostazioni, ma non è troppo oneroso se le modifichi nel tempo man mano che arrivano le notifiche.

Il secondo grande miglioramento si chiama "Bolle". Ti consente di prendere una conversazione e di farla fluttuare sopra qualsiasi altra cosa è sullo schermo in una piccola finestra. Quando lo riduci a icona, diventa una piccola bolla che sporge sul lato dello schermo. È praticamente la stessa cosa di Chat Heads in Facebook Messenger.

Questa descrizione potrebbe farti indietreggiare, ma in pratica ci sono molte cose da amare su Bubbles. Per prima cosa, il sistema Bubble di Android 11 funziona su tutte le app: così posso avere una conversazione attiva sia in Messenger che in Messaggi, e sono entrambi accessibili nello stesso punto toccando il fumetto.

L'altro motivo per cui mi piace così tanto Bubbles è che si adatta bene al modo in cui parlo effettivamente alle persone nelle app di chat: nei periodi mentre sto facendo altre cose sul mio telefono. È l'equivalente delle dimensioni di un telefono di avere una piccola finestra di chat nell'angolo dello schermo del laptop. Quando hai finito di parlare, puoi gettare via la bolla.

Il menu di accensione di Android 11 aggiunge controlli domestici intelligenti.

Il menu di accensione di Android 11 aggiunge controlli domestici intelligenti.

Menu di alimentazione

Con Android 11, Google sta finalmente esprimendo un'opinione su cosa dovrebbe accadere quando si tiene premuto il pulsante di accensione. La maggior parte dei telefoni Android ha tre pulsanti fisici: due per il volume e uno per l'alimentazione. Considerato il modo in cui ogni telefono Android fa qualcosa di diverso premendo a lungo il pulsante di accensione, spero che questo nuovo sistema diventi uno standard applicato.

Richiama le opzioni di alimentazione come lo spegnimento e il ripristino, ovviamente. C'è anche il blocco di emergenza per disabilitare temporaneamente la biometria, ma è purtroppo nascosto sotto la pressione di un pulsante aggiuntivo.

Sotto, però, Google ha riempito due nuove sezioni. Il primo è per Google Pay. I terminali di pagamento spesso non funzionano correttamente con il sistema NFC di Android, quindi è conveniente avere Google Pay lì per avviare il pagamento direttamente dal telefono.

Sotto ci sono i controlli della casa intelligente. Google indovina quali vorresti lì, ma puoi personalizzarlo da solo. Se questi pulsanti sono per le luci, puoi anche far scorrere il dito su di essi per attenuarli.

Google afferma che queste tre funzioni sono in qualche modo collegate tematicamente come connessione del tuo telefono al mondo esterno, fisico. Sembra un po 'forzato, ma non lo interrogherò perché è super conveniente avere accesso a queste cose.

A breve termine, la mia più grande preoccupazione è cosa faranno i produttori di Android con quella pressione prolungata del pulsante di accensione. Sembra altamente improbabile che Samsung utilizzi i pulsanti per la casa intelligente alimentati da Google Home o Google Pay. Ma sarà disposto a lasciare Bixby dal pulsante di accensione e utilizzare il menu di accensione di Android 11?

Google ha applicato rigorosamente alcuni paradigmi dell'interfaccia utente in Android: tutti hanno dock, sfumature di notifica e così via. Penso che ci stiamo avvicinando alla necessità di fare lo stesso con questi tre pulsanti fisici.

I nuovi controlli musicali in Android 11

I nuovi controlli musicali in Android 11.
Immagine: Google

Musica

Android consente da tempo alle app di musica e podcast di inserire controlli personalizzati a tema nelle notifiche. È super conveniente, ma alcune app hanno abusato del privilegio lasciando i loro controlli nelle notifiche molto tempo dopo che le hai utilizzate. Lo stesso YouTube di Google è un terribile offensore in questo senso perché mette in controlli che non puoi assolutamente cancellare; devi sapere per espandere la notifica e toccare una X.

Il risultato è che puoi ritrovarti con una pila di controlli multimediali che ingombrano le tue notifiche. Android 11 risolve questo problema estraendo i controlli multimediali e inserendoli nell'area Impostazioni rapide che si trova sopra di loro. Più precisamente, mette quei controlli nelle carte che scorri orizzontalmente.

Android 11 incoraggia le app a non chiedere la posizione in background e aggiunge autorizzazioni una tantum.

Android 11 incoraggia le app a non chiedere la posizione in background e aggiunge autorizzazioni una tantum.

Autorizzazioni più restrittive per le app

Con Android 11, Google sta seguendo l'esempio di Apple modificando il modo in cui le app possono accedere ai dati da determinati sensori. Per la posizione, il microfono e l'accesso alla fotocamera, Android 11 ti darà la possibilità di concedere l'autorizzazione solo mentre l'app è in uso o di concedere all'app un'autorizzazione una tantum.

In effetti, se vuoi concedere a un'app l'autorizzazione ad accedere alla tua posizione in background, devi accedere alla pagina delle informazioni dell'app all'interno delle impostazioni. È un passaggio in più progettato per farti pensare due volte.

Dopo l'aggiornamento ad Android 11, le app dovranno chiedere di nuovo le tue preferenze la prima volta che provano a eseguire il ping di uno di quei sensori. Ciò servirà come un ripristino efficace su ciò che le app possono fare.

Anche Google sta andando un po 'oltre con il ripristino delle autorizzazioni. Se hai concesso a un'app l'accesso a quel sensore ma non l'hai aperta da un po 'di tempo, Android reimposterà silenziosamente le autorizzazioni di quell'app per non avere accesso a nessuno dei tuoi sensori.

Caratteristiche a dozzine

Quindi queste sono le funzionalità più evidenti di Android 11, ma ce ne sono molte altre che non sto trattando qui. Gli screenshot sembrano e si comportano molto di più come fanno ora sull'iPhone e Android può finalmente registrare lo schermo senza ricorrere a un'app di terze parti. Google sta migliorando radicalmente i controlli vocali, il che rappresenta una grande vittoria per l'accessibilità. Android ora fornirà anche informazioni migliori sullo stato 5G di un telefono e renderà più facile per gli utenti aziendali avere uno spazio personale sui loro telefoni di lavoro.

Google sta anche sviluppando un maggiore supporto per strani display. Android farà un lavoro migliore per evitare tocchi accidentali su quei display "a cascata" avvolgenti, per esempio. E diventerà anche consapevole dei cardini, in particolare dell'angolo in cui sono impostati.

La standardizzazione del funzionamento delle cerniere è importante per i numerosi dispositivi pieghevoli ea doppio schermo che prevedo arriveranno sul mercato nei prossimi mesi e anni. Sfortunatamente, non va abbastanza lontano.

In questo momento, sto esaminando sia il Samsung Galaxy Z Fold 2 che il Microsoft Surface Duo. Ho anche trascorso un po 'di tempo con Z Flip e il sistema di case a doppio schermo di LG con il suo smartphone Velvet. Ognuno di questi dispositivi ha un approccio diverso per aiutare gli utenti con il multitasking. Alcuni hanno sovrapposizioni, alcuni cercano di imitare l'iPad in piccoli modi e alcuni cercano di rifare Android in un vero sistema multiwindow.

Molte di queste idee sono fantastiche, ma sono anche divergenti. Google non ha espresso una forte opinione su come Android dovrebbe gestire questi strani nuovi fattori di forma e temo che potrebbe essere già troppo tardi per prevenire un'altra stagione di frammentazione di Android.

Un Pixel 4 XL con il logo di Android 11

Un Pixel 4 XL con il logo di Android 11.

Ogni volta che recensisco una nuova versione di Android, concludo con una sorta di scodinzolio su come Google deve migliorare nel forzare l'intero ecosistema Android a fornire aggiornamenti tempestivi. Ho ancora bisogno di farlo, ma prima, un piccolo applauso. Il post di annuncio di Google per Android 11 si conclude con notizie che sono piuttosto enormi nel contesto del terribile track record di Android sugli aggiornamenti: "Android 11 inizierà a essere lanciato oggi su alcuni telefoni Pixel, OnePlus, Xiaomi, OPPO e realme, con più partner che lanciano e aggiornano dispositivi nei prossimi mesi. "

Anche i telefoni che ricevono aggiornamenti non sono solo di minore importanza. OnePlus afferma che rilascerà un aggiornamento Android 11 per OnePlus 8 e 8 Pro nello stesso momento in cui i telefoni Pixel lo stanno ricevendo. Questo è un grosso problema e, si spera, metterà pressione sui concorrenti come Samsung per cercare di recuperare il ritardo. Inoltre, sta diventando sempre più comune per i produttori di Android impegnarsi per tre generazioni di aggiornamenti, il che è un grosso problema visto che le persone eseguono l'aggiornamento meno spesso.

Android non è solo un sistema operativo; è un intero ecosistema. E all'interno di quell'ecosistema, ci sono molte grandi forze che spingono vari pendoli in giro. La frammentazione potrebbe aumentare, Microsoft è un nemico dell'ecosistema di servizi di Google, le cadenze degli aggiornamenti stanno migliorando, la pressione per finalmente capire che una buona soluzione per tablet sta diventando di nuovo reale, le autorità di regolamentazione sono preoccupate per la potenza di Google e tuttavia gli aggiornamenti arrivano sempre più direttamente da Google stesso tramite il suo ecosistema di gioco. E chissà come l'attuale lotta politica tra Stati Uniti e Cina influenzerà il futuro di Android.

In tutto questo, Android 11 non è tanto un prodotto che posso consigliare o meno; è solo un'altra di quelle forze nell'ecosistema, anche se una forza potente e fondamentale. Per la maggior parte, penso che dimostri che Google sta spingendo nella giusta direzione. Ma la società potrebbe ancora fare un lavoro migliore nel trasferire quegli aggiornamenti del sistema operativo a tutti i telefoni.

Fotografia di Dieter Bohn / The Verge

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