La faida di Apple su Fortnite e il divieto di Microsoft xCloud hanno messo a repentaglio il futuro dei giochi su iPhone


Apple ha sempre avuto un rapporto complicato con l'industria dei giochi, ma questo mese quel rapporto è scivolato in una guerra legale e normativa aspra e molto pubblica che potrebbe plasmare il futuro delle app per iPhone. La prima escalation si è verificata quando Apple ha spiegato in termini chiari perché non ha intenzione di approvare mai i servizi di cloud gaming dai suoi rivali tecnologici Google e Microsoft. Il secondo è stato quando Apple ha dato il via al popolarissimo battle royale hit Fortnite dall'App Store dopo che il suo creatore, Epic Games, ha provocato la società con un aggiornamento che viola le regole.

Epic ha contrastato la rimozione di Apple con una causa antitrust, preparata con largo anticipo e completa di un reclamo legale dettagliato di 62 pagine. Potrebbe essere un caso abbastanza forte da imporre cambiamenti duraturi al business di Apple. Ma la drammatica performance pubblica di Epic – un po 'di troll aziendale senza precedenti come non abbiamo mai visto – imposta la faida con Apple come una lotta al confine tra il bene e il male, con Apple il cattivo aziendale che tassare e limitare in modo aggressivo gli sviluppatori. La denuncia di Epic sostiene che anche il comportamento infrange la legge.

La società ha anche citato in giudizio Google per motivi simili, dopo che Google è stato rimosso Fortnite dal suo Play Store. Ma come Epic ha chiarito in un video senza precedenti che prendeva in giro l'iconica pubblicità di Apple per Macintosh "1984", che è stata anche trasmessa direttamente ai giocatori nel mondo virtuale di Fortnite stesso – l'obiettivo principale qui è Apple e la sua gestione di lunga data e spesso controversa dell'ecosistema di app iOS.

L'annuncio presenta una firma Fortnite personaggio che corre in un auditorium scarsamente illuminato di zombi aziendali, mascella molle e occhi vitrei come una Mela antropomorfa che celebra lo sfruttamento della classe operaia. Il personaggio fa oscillare il suo piccone verso lo schermo, frantumandolo e mostrando un messaggio modellato sul memorabile testo sullo schermo dell'annuncio originale di Apple: "Epic Games ha sfidato il monopolio dell'App Store. Per rappresaglia, Apple sta bloccando Fornite da un miliardo di dispositivi. Unisciti alla lotta per impedire che il 2020 diventi "1984" ".

È un'animazione sbalorditiva perché utilizza l'originale personaggio perdente di Apple nell'industria dei personal computer degli anni '80 e temi orwelliani del controllo statale per lanciare Apple come il cattivo finale, la sua crescita e avidità l'hanno trasformata nel nemico vestito di tutto punto. inveito contro quasi quattro decenni fa.

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Individualmente, una delle mosse di Apple: strattone Fortnite o vietare i servizi di cloud gaming: potrebbe rendere i giocatori scettici sul controllo di Apple sull'App Store e sull'impegno dell'azienda a portare i migliori giochi sui dispositivi mobili e mantenerli lì. Ma insieme, Apple rischia di perdere una generazione di giovani possessori di smartphone amanti del gioco che potrebbero preferire piattaforme e servizi su cui il produttore di iPhone ha dimostrato di avere poco controllo.

Apple, che ha presieduto come gatekeeper a uno dei boom dei giochi più redditizi dell'ultimo decennio, ha ora rimosso uno dei giochi per dispositivi mobili più popolari mai realizzati dal suo negozio, uno giocato da bambini e adolescenti in tutto il mondo. Molti di quei giocatori stanno crescendo senza bisogno di una console di gioco o di un PC, come Fortnite lo dimostra. Allo stesso tempo, Apple esclude esplicitamente e intenzionalmente le piattaforme di cloud gaming che potrebbero portare i tipi di giochi che richiedono una console o un PC dedicati sui telefoni degli stessi giocatori, utilizzando lo schermo dell'iPhone o dell'iPad e la connessione di rete come semplici canali per un server di cloud gaming invece.

Il servizio di cloud gaming di Google Stadia, lanciato a novembre 2019, funziona su dispositivi mobili, ma solo per dispositivi Android poiché Apple non approverà una versione iOS dell'app Google.
Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

APPLE, FORTNITE E LA MINACCIA NASCOSTA DEL CLOUD GAMING

Il divieto di Apple sul cloud gaming non è stato del tutto inaspettato, ma è caduto su orecchie scettiche. Quando la società ha spiegato perché Google Stadia e Microsoft xCloud non potranno mai esistere su iOS, la condanna del trasferimento è stata rapida anche tra i siti incentrati su Apple. Macworld ha definito la mossa una scusa "palesemente assurda", AppleInsider ha detto che era "ostile al consumatore", persino il fidato blogger di Apple John Gruber Audace palla di fuoco lo ha chiamato "senza senso" nel suo articolo.

Quella spiegazione di Apple: i servizi di cloud gaming non appartengono perché offrono l'accesso a una libreria di giochi che Apple non può rivedere individualmente. Affinché i giochi esistano su iPhone e iPad, devono essere inviati individualmente per l'ispezione, soggetti alle recensioni degli utenti e reperibili nei risultati di ricerca, suggerisce Apple. I giochi, agli occhi di Apple, non devono essere trattati allo stesso modo di musica, film e programmi TV, ma piuttosto come software che garantisce un'attenta ispezione per evitare che vengano aggiornati in seguito in modi che violano le sue rigide linee guida sui contenuti, afferma l'azienda The Verge.

Non è detto qui, ovviamente, che tutte le app che vendono beni digitali di qualsiasi tipo devono pagare la commissione del 30% di Apple. Le app di cloud gaming, che offrono l'accesso a molti giochi che contengono i propri marketplace virtuali di beni digitali, complicano questo accordo aziendale sancito. In che modo Apple potrebbe incassare il suo introito se un giocatore spende soldi all'interno di Epic's Fortnite, una volta trasmesso in streaming su xCloud di Microsoft invece che localmente sui loro telefoni?

Il CEO di Epic Tim Sweeney, che nutre un profondo odio per gli intermediari in cerca di affitti e le restrizioni del mercato, in passato è stato un critico vocale dell'App Store e aveva parole dure per le restrizioni del cloud gaming di Apple. Giovedì scorso, ha twittato, "Apple ha messo fuori legge il metaverso. Il principio che affermano, preso alla lettera, escluderebbe tutti gli ecosistemi multipiattaforma e i giochi con modalità create dagli utenti: non solo XCloud, Stadia e GeForce NOW, ma anche Fortnite, Minecraft, e Roblox“.

Oltre la metà dei bambini statunitensi gioca Roblox, un gioco che ti consente di creare altri giochi, quelli che, presumibilmente, Apple non sta spendendo il tempo per approvare individualmente.
Immagine: Roblox

Una settimana dopo, Epic ha fatto la sua mossa. Ha aggiornato il Fortnite app con il proprio sistema di pagamento in-app, aggirando il taglio del 30% di Apple. Non si è fermato qui: ha anche abbassato i prezzi per tutti gli acquisti in-app quando si utilizzava quel sistema di pagamento del 20%, sostenendo che stava trasferendo i risparmi ai consumatori. (Non importa che se Epic risparmia il 30 percento e supera il 20 percento, porta a casa un 10 percento in più.) Poiché Apple ha rimosso l'app, Epic ora può affermare di avere prove di danni ai consumatori e sta usando quel presunto danno per irritare arrabbiare i consumatori e metterli contro Apple con la sua campagna #FreeFortnite.

Ma davvero, Epic lo sapeva Fortnite sarebbe stato bandito da sempre. Come difesa, aveva una causa legale preparata e una campagna sui social media in piena regola pronta a sostenere che Apple stia commettendo violazioni dell'antitrust per quanto riguarda il suo funzionamento dell'App Store e le regole e i meccanismi di pagamento che lo sostengono. Sebbene la causa intentata da Epic contro Google faccia affermazioni simili, gli utenti Android possono comunque scaricare, aggiornare e giocare Fortnite senza problemi utilizzando il launcher di terze parti di Epic, scaricabile da un browser web. Lo stesso non vale per l'iPhone.

È qui che il precedente reclamo di Sweeney sul divieto del cloud gaming di Apple aiuta a chiarire il suo ragionamento. La causa legale di Epic non cerca un sollievo monetario. Piuttosto, vuole che l'App Store venga smantellato e, a parte questo, la possibilità di utilizzare i propri sistemi di pagamento o una divisione più generosa sugli acquisti in-app. Dal punto di vista di Sweeney, Apple rappresenta una minaccia per tutti i produttori di giochi che cercano di creare piattaforme di intrattenimento e commercio coinvolgenti che, come Fortnite e altri giochi multiplayer di massa, un giorno potrebbero sostituire il web. In quel contesto, la parodia di "1984" di Epic assume un tono più serio e la lotta di Epic inizia a somigliare alla campagna virtuosa in cui Sweeney la propone.

In un tweet in quattro parti pubblicato venerdì sera, Sweeney ha detto che la lotta con Apple non riguardava i soldi, ma "le libertà fondamentali di tutti i consumatori e sviluppatori". Ha inoltre indicato Apple come una società che limita le libertà dei proprietari di smartphone limitando le app che possono installare e il modo in cui gli sviluppatori distribuiscono quel software.

Con Fortnite, Epic sta dichiarando guerra contro le regole ben consolidate e chiare di Apple sfidando il taglio del 30% di Apple in modo drammatico, pubblico e legale. (Pochi hanno avuto il coraggio di farlo prima.) Ma con il cloud gaming, le regole dell'App Store di Apple sono un po 'meno chiare e, francamente, le regole non includono nemmeno l'argomento principale di Apple.

Il blogger tecnologico John Gruber ha svolto il lavoro di decodifica di ciò che Apple stava effettivamente dicendo nella sua criptica dichiarazione sul cloud gaming, quella sul desiderio di Apple di rivedere individualmente ogni gioco, in un post sul blog la scorsa settimana. Pensa che sia meno per i singoli giochi che devono essere le proprie app e più per la natura stessa delle piattaforme di cloud gaming come, nelle sue parole, "semplicemente verboten". Perché? Non lo sappiamo per certo, ma Gruber postula che sia perché Apple preferisce le app native rispetto a quelle eseguite da remoto nel cloud.

"È una giustificazione senza senso, su questo non c'è dubbio. Ma il confronto con Netflix o Spotify non ha senso. Ovviamente Apple non lo fa e non può rivedere tutti i film su Netflix o ogni brano su Spotify. Ma se ci pensi, potrebbero recensire tutti i giochi su Xbox Game Pass. Anche se si tratta di 100 giochi, potrebbero guardarli tutti ", Gruber ha scritto. “Il punto è che lo streaming di video e servizi musicali è consentito nell'App Store; il software di streaming (giochi o altro) non lo è, a meno che non funzioni sul web. Mela semplicemente non voglio dirlo.

Microsoft ha emesso il più aspro rimprovero alla posizione di Apple in una dichiarazione alla fine della scorsa settimana, quando ha affermato che il divieto dell'azienda al cloud gaming era un'ulteriore prova che tratta i produttori di giochi e le app di gioco in modo ingiusto. “Apple è l'unica piattaforma generica a negare ai consumatori l'accesso al cloud gaming e ai servizi di abbonamento ai giochi come Xbox Game Pass. E tratta costantemente le app di gioco in modo diverso, applicando regole più indulgenti alle app non di gioco anche quando includono contenuti interattivi ", ha detto un portavoce di Microsoft, riferendosi al tipo di video interattivi sperimentali in cui Netflix ha investito che potrebbero essere classificati come videogiochi.

È vero che esistono esempi del trattamento preferenziale di Apple per i servizi non di gioco, soprattutto intorno a quel taglio del 30% sempre più controverso, spesso chiamato "tassa Apple". Ad esempio, i servizi in abbonamento come Netflix e Spotify possono pagare solo il 15% invece del 30% dopo che un cliente è stato registrato per più di un anno. Più recentemente, Apple ha iniziato a consentire ad Amazon di vendere noleggi di film e TV senza pagare il taglio, come parte di un nuovo programma a cui solo una piccola manciata di piattaforme di streaming video è stata in grado di aderire (gli altri due sono servizi meno conosciuti Atlice One e Canal +). Tuttavia, come i servizi di streaming musicale, le app di gioco non sembrano essere idonee.

Mentre l'approccio di Apple verso le app di gioco potrebbe aver avuto senso in un mondo in cui tutti i giochi devono essere scaricati ed eseguiti localmente su hardware, il cloud gaming sta cominciando a ribaltare quella disposizione in un modo che potrebbe alterare enormemente l'industria dei videogiochi, in modo simile a come è cambiato lo streaming Cinema e televisione di Hollywood per sempre.

Improvvisamente, il ragionamento alla base di Apple che richiede che ogni gioco su iOS venga inviato individualmente, invece che come parte di un portale più ampio o di un servizio di abbonamento, inizia a svanire. Perché, ad esempio, Netflix non deve ottenere l'approvazione per ogni nuovo spettacolo che mette in diretta sulla sua app di video in streaming, anche quelli che hanno elementi interattivi come Black Mirror: Bandersnatch? Che dire di YouTube, con la sua montagna in continua crescita di contenuti generati dagli utenti?

Apple non ha risposto alle ripetute richieste di commento sull'esistenza di una specifica linea guida dell'App Store che afferma che i giochi devono essere presentati individualmente o un'esenzione per i contenuti interattivi trovati in app di video in streaming come Netflix o YouTube. Non siamo riusciti a trovarne uno; abbiamo esaminato le linee guida e, sebbene la sezione 4.2.7 affronti specificamente i "client desktop remoti" in un modo che sembra vietare i "thin client per app basate su cloud", non sembra esserci alcuna regola secondo cui tutti i giochi su iOS devono essere inviati come app individuali.

Illustrazione di Alex Castro / The Verge

CREPE NEL GIARDINO MURATO

Il cloud gaming offre una visione diversa dello sviluppo e della distribuzione del gioco rispetto a quella offerta da Apple, o per quella materia da Sony e Nintendo. I giochi del futuro potrebbero non richiedere ai giocatori di possedere un hardware potente o addirittura di pagare il prezzo pieno per il titolo stesso. Invece, un server cloud lontano e un servizio di abbonamento mensile potrebbero, in teoria, offrire un buffet in stile Netflix di offerte all-you-can-play. Tutto sarebbe disponibile sulla tua TV, telefono, tablet o qualsiasi altro schermo che hai a portata di mano che può collegarsi a una connessione Internet relativamente veloce.

Ci sono ragioni plausibili per cui il cloud gaming rappresenta una minaccia per Apple. Apple potrebbe non voler definire nuovi accordi sull'App Store per i servizi di gioco in abbonamento o rivedere i processi per valutare ogni nuovo titolo su una piattaforma come xCloud di Microsoft. Potrebbe semplicemente non voler cedere il controllo dell'esperienza utente quando un iPhone diventa semplicemente un piccolo schermo TV wireless per giochi in esecuzione su PC Windows o Linux remoti.

C'è anche l'argomento che un'app cloud è la versione definitiva di un software, che vive ovunque e accessibile su qualsiasi dispositivo. Perché in quello scenario uno sviluppatore di giochi dovrebbe realizzare un titolo iOS dedicato, con controlli touch e acquisti in-app e tutti gli altri campanelli e fischietti richiesti a un gioco per iPhone, quando potrebbe pubblicare più facilmente il gioco su xCloud o concludere un accordo con Google e distribuirlo tramite Stadia? Farlo in un mondo in cui Apple dà il via libera alle app di cloud gaming rende tale software immediatamente riproducibile in streaming sui dispositivi mobili, senza che lo sviluppatore lo sottoponga alla revisione di Apple o paghi la temuta "tassa Apple".

Ma indipendentemente dal motivo, la sfida dell'azienda, nonostante le impazienti suppliche dei suoi concorrenti e le richieste dei consumatori (c'è un Petizione Change.org supplicando Apple di cambiare idea) – sta preparando il terreno per un mondo in cui gli utenti iPhone non hanno accesso a quello che potrebbe essere il futuro di come vengono giocati i videogiochi. Nel frattempo, Google, Microsoft, Nvidia e altri fornitori di piattaforme e i loro partner si stanno unendo attorno ad Android come piattaforma lungimirante per il futuro del mobile e del cloud gaming. A partire dal 15 settembre, i possessori di Android potranno utilizzare xCloud di Microsoft, Google Stadia, GeForce Now di Nvidia e servizi meno noti come Parsec e Vortex. Su iPhone, non sarai in grado di accedere a nessuna di queste piattaforme.

Per molti versi, questo è l'ennesimo capitolo della saga antitrust di Apple in corso. I critici, i regolatori e gli sviluppatori sono più preoccupati che mai che Apple stia esercitando un'influenza indebita sui produttori di app sulla sua piattaforma, anche se costruisce i propri prodotti e servizi che competono con quelli dei suoi sviluppatori. Apple ha l'ulteriore vantaggio di garantire ai propri prodotti l'accesso ai privilegi hardware e software iOS che molti sviluppatori di terze parti non hanno. L'abbiamo visto accadere innumerevoli volte prima: essere "sherlocked" nel settore del software significa che Apple copia un prodotto o una funzionalità chiave e lo integra nei propri sistemi operativi o app, uccidendo così la concorrenza nel processo.

Ma la conversazione sul potere di Apple e se costituisca un comportamento monopolistico è aumentata negli ultimi anni. La società deve ora affrontare due indagini antitrust nell'Unione europea, avviate in parte perché aziende come Spotify si sono lamentate del fatto che Apple stava competendo su un campo di gioco irregolare utilizzando le regole dell'App Store e i privilegi di iOS per soffocare i suoi rivali.

All'inizio di questa estate, Apple si è trovata anche in una grande resa dei conti con Basecamp, la società dietro un nuovo servizio di posta elettronica Ehi, Apple ha impedito di aggiornare la sua app iOS a causa di disaccordi su come l'app è stata progettata e se avrebbe dovuto fare il fork su App Store tagliare. Simile a una piattaforma di cloud gaming, Hey era un nuovo tipo di servizio per i consumatori che si scontrava con la gestione incoerente di Apple dell'App Store, semplicemente perché Apple non aveva già una regola chiara che regolasse quel tipo di app. Quindi, quando Hey ha cercato di aggirare il taglio dell'App Store, come molte app aziendali simili hanno fatto in passato, Apple ha bloccato Basecamp dall'aggiornamento, spingendo i co-fondatori dell'azienda a lanciare i social media vocali e una campagna stampa per ottenere il favore del pubblico. Apple ha ceduto solo quando Basecamp ha aggiunto un'opzione di registrazione in-app.

In seguito alla confusione di Hey, Apple ha introdotto un modo per gli sviluppatori di appellarsi alle linee guida dell'App Store che ritenevano venissero applicate ingiustamente, come ha fatto Basecamp. Ma Facebook ha presto affermato che il processo di appello è solo l'ultimo modo in cui Apple tratta ingiustamente i giochi: la società afferma di aver tentato di fare appello dopo aver presentato la sua app mobile dedicata per Facebook Gaming all'App Store, ma le è stato negato, perché l'app conteneva l'accesso a una piattaforma. che ti consente di giocare a piccoli minigiochi in stile Flash tramite un browser web integrato.

Non era un problema di cloud gaming di per sé, ma le regole e il contesto attorno alla negazione sono simili: Apple non ama gli sviluppatori che offrono accesso ad app o app store annidati all'interno di altri software iOS, tranne che in circostanze molto specifiche. Facebook ha rimosso la possibilità di giocare e dice che Apple ha quindi approvato l'app. Ma quando Facebook ha presentato il suo appello, ha detto di non aver ricevuto risposta.

"Anche sull'app principale di Facebook e su Messenger, siamo stati costretti a seppellire Instant Games per anni su iOS", ha detto il capo di Facebook Gaming Vivek Sharma in una dichiarazione a The Verge. "Questo è un dolore condiviso nel settore dei giochi, che alla fine danneggia i giocatori e gli sviluppatori e ostacola gravemente l'innovazione sui dispositivi mobili per altri tipi di formati, come il cloud gaming."

La scorsa settimana, l'UE ha affermato di essere "a conoscenza" del divieto del cloud gaming, Reuters rapporti, sebbene gli investigatori antitrust abbiano rifiutato di commentare se la decisione avrebbe preso in considerazione la sua indagine in corso.

Foto di Amelia Holowaty Krales / The Verge

APPLE E GAMING: UN RAPPORTO AMORE-ODIO

Da un lato, questo si preannuncia come un potenziale problema antitrust, soprattutto se Apple costruirà mai la propria app di cloud gaming. Dall'altro, è solo l'ultimo alterco nella lunga e controversa relazione di Apple con l'industria dei giochi. L'App Store come esiste oggi, e per estensione l'intera piattaforma iOS, deve gran parte del suo successo alla crescita e alla popolarità sostenuta delle app di gioco.

Le prime storie di successo di iPhone erano successi come Angry Birds che si sono trasformati in enormi franchise multimediali. Successivamente, le più grandi società di giochi del pianeta, come Activision Blizzard e la cinese Tencent, avrebbero investito pesantemente in studi più piccoli per contribuire a creare attività multimiliardarie come King's Candy Crush Saga e TiMi Studios " Onore dei re e Arena of Valor. Successi a sorpresa come il pioniere della realtà aumentata Pokémon Go stabilirebbe ulteriormente l'appetito per nuove esperienze di gioco mobile-first, con l'iPhone in testa come piattaforma di riferimento per monetizzare questo software, nonostante le commissioni che Apple estrae.

Ma solo negli ultimi anni Apple ha formalmente riconosciuto la categoria distinguendola come una delle sue principali categorie di app nel suo mercato mobile e lanciando il proprio servizio di abbonamento a pagamento, Arcade, pieno di giochi che Apple ha pagato gli sviluppatori per creare esclusivamente per la propria piattaforma. . Per la maggior parte dell'ultimo decennio, Apple ha trattato i giochi come un evento secondario, scegliendo di cedere il mercato dei PC a Microsoft rifiutandosi di dotare i suoi laptop e desktop delle GPU necessarie per giocare a giochi per computer più potenti e riposando in gran parte sugli allori sui dispositivi mobili come Android ha lottato con la pirateria e la violazione del copyright.

Nel frattempo, l'industria dei giochi, e in particolare gli sviluppatori di app per dispositivi mobili, trattavano Apple come un dittatore benevolo su iOS, con cui non si doveva combattere e spesso in una posizione di assoluta autorità. Mentre Fortnite Il produttore Epic ha tentato di aggirare il Play Store di Google distribuendo da sola la versione mobile del successo battle royale (uno sforzo che alla fine ha dichiarato un fallimento), Epic non ha osato provare un metodo simile per la versione iOS fino alla in-app di questo mese colpo di stato di pagamento. (Il motivo è semplice: uno sviluppatore non ha modo di ottenere un'app su iPhone senza passare da Apple e pagare la sua tariffa App Store, a meno che non sfrutti le scappatoie o prenda di mira solo i dispositivi jailbroken.)

Alla fine, tuttavia, i giochi sono diventati troppo grandi per essere ignorati dall'industria tecnologica e Apple voleva una fetta più grande. La società ha lanciato il suo abbonamento Arcade a settembre dello scorso anno e il servizio è cresciuto fino a includere più di 100 titoli tutti disponibili per il download per una tariffa mensile di $ 4,99. È stato un gioco audace legittimare ulteriormente i giochi iOS come uno spazio con spazio per esperienze raffinate e di alta qualità che probabilmente troverai da sviluppatori indipendenti e veterani di app mobili.

Abbonamenti e giochi non si sono mescolati bene in passato, a causa di fattori complessi che vanno dall'investimento richiesto per creare un gioco ai vari rischi finanziari inerenti alla loro vendita attraverso una vasta rete di mercati digitali. Ma ecco Apple, che offre denaro in anticipo per coprire i costi di sviluppo e poi alcuni. Ed è stato ampiamente considerato un successo, anche se gli accordi finanziari e i severi requisiti di esclusività di Apple comportano rischi per gli sviluppatori indipendenti che non possono facilmente orientare i loro giochi su altre piattaforme.

XCloud di Microsoft ti consente di giocare a giochi come Alone su un telefono tramite il cloud, ma non se si tratta di un iPhone.
Foto di Nick Statt / The Verge

Ma Apple non era sola e i servizi in abbonamento che coinvolgono sia le liste a buffet che i mercati a la carte hanno iniziato a spuntare con la tecnologia del cloud gaming legata all'anca. Ora, il 15 settembre, è disponibile xCloud di Microsoft, che unisce due modelli di business lungimiranti per la distribuzione di giochi in un servizio dall'aspetto elegante. Microsoft è già leader nel settore dei servizi in abbonamento con Xbox Game Pass, che è stato lanciato per la prima volta nel 2017 e che è cresciuto fino a includere oltre 100 giochi, inclusi giochi Microsoft di prima parte passati e futuri come l'imminente Halo Infinite, che possono essere scaricati e conservato per tutto il tempo in cui paghi la quota mensile. Ogni gioco che Microsoft ha annunciato per la sua prossima console di gioco Xbox il mese scorso arriverà anche a Game Pass.

E il mese prossimo, la versione Ultimate dell'abbonamento, che include l'accesso a giochi per PC e Xbox per $ 15 al mese, riceverà xCloud come ulteriore vantaggio, offrendo agli abbonati la possibilità di trasmettere in streaming qualsiasi titolo Game Pass sul proprio telefono Android senza costo aggiuntivo. La mossa potrebbe rendere xCloud un formidabile concorrente di Stadia di Google e GeForce Now di Nvidia, poiché chiunque abbia un PC o Xbox e un telefono Android potrà godere di una libreria di giochi molto più robusta su una varietà di schermi.

Il cloud gaming può richiedere molti anni per maturare completamente in una tecnologia che può competere con il software nativo scaricato su un dispositivo. Ma dove il cloud gaming può davvero brillare è nel modo in cui è progettato xCloud: come ulteriore vantaggio mobile per un già ottimo servizio di abbonamento multipiattaforma. Questo potrebbe dare il via al cloud gaming in modi che Stadia, GeForce Now e servizi meno noti come Shadow non avrebbero mai potuto fare.

L'unico problema ora è che un'enorme fetta del pubblico di possessori di smartphone non verrà a fare il giro. Questo perché Apple ha deciso che tali prodotti non sono nel suo migliore interesse o nel migliore interesse delle piattaforme che possiede e cura, incluso il suo servizio di abbonamento Arcade concorrente. È un altro promemoria del fatto che il giardino recintato di Apple può essere perfettamente curato e confortevole, ma rimane piccolo e restrittivo anche se le nuove innovazioni continuano a spuntare nello spazio oltre i suoi confini.



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