Recensione Lenovo Flex 5G: la rete 5G di Verizon è altrettanto imprevedibile su un laptop


Flex 5G di Lenovo ha molto da vivere fino a diventare il primo laptop 2 in 1 Windows 10 abilitato al 5G al mondo. Non solo, deve anche convincere la gente che mettere processori basati su ARM in un laptop Windows è un vantaggio, non una responsabilità che sillaba il destino dell'incompatibilità per coloro che fanno affidamento su molte app. Nessuna pressione.

Innanzitutto, cominciamo con il 5G. Questo è tecnicamente il miglior laptop 5G pronto al mondo – solo perché al momento non ci sono alternative. Come ti aspetteresti e speri, dato il suo prezzo di $ 1.399, il suo supporto per la rete mmWave 5G di UWB (UltraWandband) di Verizon significa che in condizioni ideali, download e upload sono assolutamente in grado di volare. Ma è buono solo quanto la rete di Verizon attualmente consente, e dato che il suo spettro a bassa banda inferiore a 6 GHz (che supporta anche questo laptop) non arriverà fino alla fine del 2020, ci vuole uno sforzo serio per trovare una connessione veloce.

Alla fine, l'interazione di mmWave e spettro inferiore a 6 GHz significa che la connessione veloce ti troverà, ma fino ad allora, dovrai trovarlo da solo. Se devi viaggiare lontano dalla tua strada solo per sfruttare la caratteristica di definizione di questo laptop, per il momento suggerirei di saltare del tutto questo laptop.

Utilizzando questa macchina nella gamma dei nodi 5G di Verizon a Brooklyn, nella migliore delle ipotesi, si ottengono velocità di connessione circa due volte più veloci di quelle che ottengo sul mio PC collegato tramite Ethernet a casa. In media, ho ottenuto una velocità di download di 500 Mbps e un caricamento di 50 Mbps (nota: Verizon continua a inviare i caricamenti attraverso la sua rete LTE). Non ho mai raggiunto velocità gigabit come il mio collega Chris Welch ha fatto in un precedente test Verizon 5G utilizzando i telefoni, ma le prestazioni sono state di gran lunga migliori di quelle che abbia mai provato su LTE. In un'area in cui stavo ottenendo download a 335 Mbps e upload a 61 Mbps, il laptop ha impiegato circa 15 secondi per scaricare un video da 355 MB da Google Drive e circa un minuto per caricarlo.

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Qui puoi vedere se disponi o meno del servizio UWB 5G. Non ti consente di alternare tra 5G e LTE.

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Flex 5G è disponibile in un colore grigio ferro e il telaio è ricoperto da un rivestimento antiscivolo.

Colpire quelle velocità elevate è stato grandioso, ma trovare il punto debole è stato come trovare un ago invisibile in un pagliaio ampiamente definito, grazie alla mappa di copertura del 5G poco chiara di Verizon. Ho viaggiato in cinque punti diversi che hanno detto di avere 5G, e ho scoperto che avere un segnale 5G e perderlo può scendere a piedi 20 piedi o girare un angolo di strada. Proprio così, quasi la velocità di download di mezzo gigabit scende a 170 Mbps. È ancora molto veloce, ma dimostra quanto sia permeabile mmWave e perché non valga la pena affidarsi completamente al momento, indipendentemente dal dispositivo che stai utilizzando come veicolo per accedervi. A volte, il laptop non è riuscito a captare del tutto il segnale 5G, anche se è difficile sapere se dovrei dare la colpa al laptop, o forse semplicemente non funzionava nell'area per qualsiasi motivo. Non ho un telefono 5G, quindi non ho potuto testarlo su un secondo dispositivo.

Sono fortunato ad avere diverse località vicine nella mia zona in cui Verizon ha nodi UWB perché questo non è rappresentativo di tutte le città degli Stati Uniti. Tuttavia, poiché mmWave ha una gamma così breve e delicata, non definirei il processo di ricerca di un hotspot 5G anche in un'area ben servita, soprattutto durante una pandemia.

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Questo laptop ha una fotocamera a 720p con IR per l'accesso tramite Windows Hello.

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La selezione delle porte è scarsa, con il jack audio e due porte USB-C che comprendono tutto ciò che ha da offrire.

Detto questo, essere in grado di usare il 5G su un laptop è un'impresa impressionante, ed è qualcosa che trovo molto più utile avere in questo fattore di forma che in uno smartphone. Il design 2 in 1 di Flex 5G aggiunge più casi d'uso con la sua modalità tenda, che consente di pubblicare e trasmettere in streaming un film su 5G se lo si desidera. Puoi anche ruotare lo schermo per usarlo come tablet. Inoltre, Windows 10, anche nella versione basata su ARM limitata disponibile qui, mi offre una maggiore flessibilità di lavoro in termini di supporto delle applicazioni e multitasking rispetto a un telefono.

Tuttavia, con il bene arriva un mucchio sproporzionatamente alto di delusione qui se speri che questo sia un laptop senza compromessi. Il processore ARM del Flex 5G è più potente di quanto mi aspettassi, ma presenta alcune gravi limitazioni in termini di app che puoi eseguire in Windows 10. In definitiva, questo laptop subisce un destino simile a Surface Pro X, un'altra macchina costruita con un processore ARM.

Mi sono imbattuto in diversi errori di incompatibilità durante il tentativo di installare alcune app di cui non avrei preferito non vivere, come Affinity Photo o Xbox Game Pass. Potresti riuscire a far funzionare alcune app attraverso le impostazioni di emulazione integrate disponibili in Windows 10 Pro, ma anche quelle non possono risolvere il grosso problema che le app x86 a 64 bit non possono ancora funzionare qui. Questo è deludente, anche se sono contento dei progressi compiuti da Microsoft per trovare app compatibili con ARM nel suo Microsoft Store. Il mio collega Dieter Bohn ha riscontrato app incompatibili che ha acquistato tramite il negozio nella sua recensione Surface Pro X, anche se ora sembra molto più difficile commettere questo errore perché, secondo Microsoft, il negozio filtra automaticamente il negozio per mostrare app compatibili. In quanto tale, non sono riuscito a individuare alcuna app in vista che non funzionasse su Flex 5G, anche se potrebbero esserci valori anomali se stai cercando un'app o un gioco specifici.

Ho iniziato a scaricare follemente per vedere che tipo di cose avrebbe funzionato, ed era prevedibilmente perfetto. Il file .exe per Slack che si scarica automaticamente dal suo sito non si installava poiché non avevo il giusto tipo di processore, sebbene la versione su Microsoft Store funzionasse bene. Inoltre, non contare su di esso per eseguire Photoshop, per non parlare del download. Adobe ha affermato che il supporto sta arrivando alle app Creative Cloud sui processori ARM, ma che non è ancora qui.

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La tastiera è uno dei punti forti qui. Il suo layout è comodo, i tasti hanno la giusta quantità di resistenza ed è retroilluminato.

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Lenovo si inserisce in un sensore di impronte digitali, che puoi utilizzare per accedere al laptop se preferisci non utilizzare Windows Hello con la webcam.

Questo è ben lungi dall'essere un laptop da gioco, ma sono rimasto sorpreso dal fatto che i giochi piacciano Undertale, BioShock, e Cellule morte e lo ha fatto a una frequenza di fotogrammi riproducibile alla risoluzione 1080p dello schermo. Tuttavia, tutti gli altri giochi che ho provato, incluso Persona 4 Golden, Abzu, e Ade, mostra un errore su Steam che mi serve un processore in grado di eseguire app x86 a 64 bit. Abituati a vederlo.

Il lato positivo è che il browser Edge di Microsoft basato su Chromium funziona molto bene. Il gruppo di aggiornamenti più recente gli ha concesso il supporto nativo per i processori ARM e l'ho trovato molto più veloce nel caricamento delle pagine e nella navigazione generale rispetto a Google Chrome. Sembra che anche la batteria si scarichi più lentamente. Inoltre, le app Web progressive di Edge sono un modo intelligente per aggirare alcune, ma non tutte, queste incompatibilità delle app. Ad esempio, il lettore web di Spotify funziona in modo più fluido rispetto al tentativo di utilizzare l'app disponibile sul Microsoft Store. Installarlo come app Web lo fa sembrare un'app dedicata, quindi ha funzionato bene in alcuni casi limitati.

Uno dei grandi vantaggi di ARM rispetto a una CPU Intel o AMD è l'efficienza e il suo impatto sull'allungamento della durata della batteria. Lenovo vanta 24 ore di autonomia della batteria con Snapdragon 8cx con 5G, anche se avrai meno problemi quando sei vincolato al servizio 5G. Per dare un'idea della sua longevità, ho portato Flex 5G in giro per connettermi a vari spot 5G nel mio quartiere, dove ho caricato e scaricato più volte un video da 350 MB. Ho quindi smesso di fare una videochiamata di Google Meet, digitare questa recensione e parlare su Slack per 30 minuti. Ora, dopo 90 minuti di utilizzo a casa su LTE, è sceso all'84 percento. Penso che questo laptop possa facilmente passare attraverso una giornata impegnativa di lavoro o due, oltre alle attività post-lavoro, anche se fai affidamento sulla sua connessione cellulare per tutto il tempo.

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Flex 5G si ricarica con il suo alimentatore USB-C da 45 W incluso. Si ricarica rapidamente, anche se non è necessario ricaricarlo spesso grazie all'eccezionale durata della batteria.

A differenza di Surface Pro X e Galaxy Book S, un altro laptop Windows 10 basato su ARM, il Flex 5G non è dotato di quello che considero un hardware di punta. Questo laptop era originariamente chiamato Yoga 5G quando ha debuttato al CES 2020, e nonostante abbia un nome leggermente diverso ora, questa macchina è tagliata da un panno familiare. Il design andrebbe bene in un tradizionale laptop 2 in 1 da $ 700, ma la sua struttura generica e flessibile non rende giustificato il prezzo di $ 1.399,99. Tuttavia, ciò non significa che non ci siano alcuni aspetti positivi. Adoro la tastiera e il telaio affusolato e opaco che lo rende facile da trasportare con la sicurezza di non lasciarlo cadere. Anche il touchscreen IPS da 14 pollici 1080p è un punto di forza. È difficile da leggere alla luce diretta del sole, il che non promette nulla di buono quando si tratta di cercare il servizio 5G all'aperto, ma è nitido, luminoso e ha angoli di visione generosamente ampi se usato in ambienti chiusi.

Ci saranno migliori laptop 5G in futuro, ma come lo stato del 5G in generale, non siamo ancora arrivati. E non è chiaro quando arriveranno più opzioni che supportano il 5G, che sono più economiche, più facili da trovare o più convenienti da usare. Per ora, il Flex 5G di Lenovo è una scommessa incredibilmente sicura come dispositivo di prima generazione. Rispetto a come appariva il primo round di telefoni abilitati per il 5G, non c'è molto nel design che lo distingue dagli altri laptop. E fino a quando il supporto per i processori ARM non migliorerà drasticamente, il veloce ma fugace servizio 5G attualmente disponibile tramite Verizon non è abbastanza allettante da rendere questo investimento – o il costo mensile per il 5G di Verizon – utile.

Fotografia di Cameron Faulkner / The Verge

Correzione, 10 luglio 2020: Questa recensione inizialmente affermava che Microsoft non ha filtrato l'offerta di app del suo negozio basata sul processore ARM. Secondo un commento di Microsoft, ora filtra automaticamente le app compatibili al momento dell'accesso.

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