Un avvio sta testando il modello di abbonamento per i motori di ricerca


Nel novembre 2017, Sridhar Ramaswamy, il capo di Google $ 95 miliardi braccio pubblicitario: ha lasciato l'azienda dopo uno scandalo riguardante le pubblicità per le grandi società trovate sui video di YouTube che mettono i bambini in discussione situazioni. Ramaswamy ha detto Il New York Times che poco dopo quell'incidente, decise che aveva bisogno di fare qualcosa di diverso nella sua vita, perché "un modello supportato dalla pubblicità aveva dei limiti".

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La startup startup di Ramaswamy, Neeva, è quel "qualcosa di diverso", e anche se è anche un motore di ricerca, cerca di eludere alcuni dei problemi di Google evitando le pubblicità del tutto. Ramaswamy afferma che il nuovo motore non mostrerà pubblicità e non raccoglierà né trarrà profitto dai dati degli utenti, invece addebiterà ai suoi utenti una quota di abbonamento.

L'approccio di Neeva segue una vecchia verità che dice che se paghi per qualcosa, sei un cliente, ma se lo ottieni gratuitamente, sei un prodotto. È probabile che sia una vendita difficile per un pubblico che si è aspettato servizi "gratuiti" e spesso non si preoccupa molto degli aspetti della privacy. Anche se agitiamo a mano la difficoltà di acquisire un mercato, altri giocatori focalizzati sulla privacy esprimono dubbi significativi sull'approccio di Neeva.

Il motore di ricerca DuckDuckGo è probabilmente il meglio conosciuto concorrente di Google incentrato sulla privacy. DuckDuckGo pubblica annunci ma non traccia i suoi utenti singolarmente. Il suo CEO, Gabriel Weinberg, afferma che gli annunci pubblicitari sono una necessità pratica. "Se vuoi che l'impatto maggiore aiuti la maggior parte delle persone con la privacy, devi essere libero", ha detto, "perché Google sarà libero per sempre".

Tuttavia, DuckDuckGo potrebbe non essere il confronto più rilevante con Neeva. Il nuovo motore di ricerca dovrebbe essere un fornitore di secondo livello, con risultati pubblici provenienti da Bing, Weather.com, Intrinio e Apple. Prevede inoltre di offrire ai propri utenti la possibilità di collegare account cloud come Google G Suite, Microsoft Office 365 e Dropbox. Oltre a fornire risultati di ricerca direttamente da queste fonti private, Neeva includerà tali dati nella creazione di un profilo per personalizzare i risultati di ricerca per ciascun utente.

Pagina iniziale è un analogo più vicino al modello proposto da Neeva. Come Neeva, Startpage fornisce risultati di ricerca esternamente, nel suo caso, direttamente da Google. A differenza di Neeva, Startpage mostra ancora annunci Google e raccoglie un taglio dei proventi. Ma mostra tali annunci senza tentare di personalizzarli per l'utente: non viene creato alcun profilo e le informazioni potenzialmente identificative dell'utente vengono rimosse dalle query passate anche a Google.

Il CEO di Startpage Robert E. G. Beens ha contattato Ars via e-mail poco dopo il lancio di Neeva. Ha espresso estremo scetticismo sul modello di Neeva: descrive le connessioni a dati privati, la creazione di profili personali e la conservazione dei dati a lungo termine come "il sogno di un hacker e l'incubo di un utente". Ha espresso opinioni altrettanto forti sull'attuale politica sulla privacy di Neeva, definendola "uno scherzo – e non divertente", dopo aver osservato che "i messaggi di marketing possono rivendicare quasi tutto, ma una politica sulla privacy ha uno status legale".

Dobbiamo notare che ci sono due diverse sezioni del sito di Neeva che sembrano affrontare problemi di privacy:una Dichiarazione dei diritti digitale in primo piano nella pagina About dell'azienda e nel funzionario politica sulla riservatezza, collegato in modo più austero dal piè di pagina di ciascuna pagina.

La Digital Bill of Rights di Neeva sembra essere proprio il tipo di messaggio di marketing a cui Beens ha accennato. Fa affermazioni elevate sui diritti degli utenti alla privacy, controlli sulla raccolta dei dati, trasparenza sull'uso dei dati e proprietà degli stessi dei propri dati. Dichiara inoltre che le società in generale dovrebbero rispettare tali diritti, ma non promette in modo definitivo se o come Neeva li rispetterà. La cosa più vicina a una dichiarazione politica concreta sulla pagina è una riga in fondo che afferma: "Noi di Neeva siamo in piedi (questi valori), solidali con te".

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La politica sulla privacy di Neeva, al contrario, è un documento legale standard e si legge come uno. È anche molto più concreto e presenta alcuni dettagli preoccupanti che sembrano in contrasto con gli alti ideali espressi nella Digital Bill of Rights di Neeva. Una sezione intitolata "Divulgare le tue informazioni a terzi" sembra persino contraddirsi.

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