Covid-19 sta accelerando la trasformazione umana, non sprechiamola


Indietro quando noi ha iniziato la rivista WIRED, era tutto digitale, sempre. Nella Silicon Valley, i corpi sono stati trattati come cose in qualche modo scomode e talvolta imbarazzanti che dovevano essere alimentate e occasionalmente riposate in modo da poter sostenere grandi teste che contenevano grandi idee sul futuro. La biologia umana non era esattamente sul nostro radar, tranne nella fantascienza, dove le pandemie sembravano sempre du jour.

PARERE CABLATO

DI

Jane Metcalfe è il fondatore, con Louis Rossetto, di WIRED. Dopo un periodo come presidente di TCHO Chocolate, ha creato NEO.LIFE per tenere traccia dei modi in cui stiamo cambiando mentre portiamo una mentalità ingegneristica nella nostra biologia. Per ulteriori informazioni su questo argomento, leggi Neo.Life: 25 visioni per il futuro delle nostre specie. Per condividere i tuoi pensieri, invia un'email a visions@neo.life.

Quindi, nel 1995, abbiamo pubblicato scenari, il nostro primo numero speciale, che ha immaginato il futuro tra 25 anni, vale a dire il 2020. Un articolo di quel numero, "The Plague Years", si legge quasi come un rapporto dell'attuale pandemia.

In esso, un virus dalla Cina, ovviamente chiamato Mao influenza, affligge gli anziani e gli immunocompromessi. Una bio conferenza diventa un vettore significativo per l'infezione. Singapore è inizialmente in grado di contenere il virus usando misure draconiane. Il mondo intero va in blocco e le città si svuotano mentre chi se lo può permettere scappa in campagna. C'è una grande perdita di vite umane tra il personale medico. La ricerca sull'influenza mao diventa l'unica ricerca medica in atto. La fonte transgenica del virus viene infine ricondotta a un laboratorio in Cina. C'è anche una nave da crociera coinvolta nella nostra versione. In definitiva, la cura è di provenienza aperta.

Le nostre soluzioni immaginate erano basate su un sacco di virtuosismo computazionale e di bioingegneria. Nel scenari, genomica, big data, modellistica sofisticata e immunoterapia finiscono per risolvere il problema e salvare i nostri sé futuri. E questo è abbastanza vicino a ciò che sta accadendo ora. Ma quello che non avevamo previsto nel 1995 è il collaborazione senza precedenti, cooperazione, e Condivisione dei dati sta succedendo ora in tutto il mondo. E di certo non avevamo previsto il disprezzo generale per che possiede la proprietà intellettuale o chi ottiene credito accademico.

Nel scenari, ci sono voluti 20 anni per trovare la soluzione. Oggi prevediamo un vaccino entro due anni, e per gli operatori sanitari in prima linea, probabilmente molto prima. È notevole quanto velocemente può accadere la scienza quando tutti sono concentrati sullo stesso problema. Questa devastante pandemia, con tutto il suo caos e horror in tutto il mondo, ha creato allo stesso tempo un perfetto allineamento di tecnologia, scienza, necessità e opportunità. L'impatto globale di Covid-19 potrebbe cambia la scienza per sempre.

A metà del 20 ° secolo, la seconda guerra mondiale e la corsa allo spazio accesero i campi dell'informatica e delle comunicazioni. Negli anni '90, la rivoluzione digitale è arrivata e ha trasformato, praticamente, praticamente tutto, dal modo in cui comunichiamo tra di noi al modo in cui facciamo affari, istruzione, intrattenimento e politica. Ora, la prossima fase dell'innovazione tecnologica – la chiamiamo rivoluzione neobiologica – sta letteralmente trasformando la nostra specie. Dall'editing genetico alle interfacce dei computer del cervello, la nostra capacità di ingegnerizzare i sistemi biologici ridefinirà la nostra specie e la sua relazione con tutte le altre specie e il pianeta.

E Covid-19 sta accelerando questa trasformazione.

Fotografia: STEPHEN JAFFE / Getty Images

La scorsa settimana ha segnato il 20 ° anniversario del giorno in cui la Casa Bianca annunciò la prima bozza del genoma umano. In parole di Bill Clinton, era "la mappa più importante, più meravigliosa mai prodotta dall'umanità". Da allora, abbiamo continuato a sequenziare oltre 12.000 altri eucarioti (che includono umani, animali, piante e funghi), insieme a un numero ancora maggiore di procarioti, virus, plasmidi e organelli. Abbiamo sequenziato rapidamente il virus SARS-CoV-2 e lo stiamo osservando mutare in tempo quasi reale. Stiamo sequenziando i singoli pazienti che hanno avuto reazioni particolarmente avverse ad esso e stiamo usando le nostre tecnologie di big data per aiutarci a capire perché.

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