L'acquisizione di Fitbit da $ 2,1 miliardi di Google sta diventando un controllo più attento da parte dei regolatori dell'UE


I regolatori antitrust e i gruppi di difesa dei consumatori stanno aumentando il controllo sulla prevista acquisizione da parte di Google della società Fitbit di fitness tracker.

Google ha annunciato che stava acquistando Fitbit l'anno scorso per $ 2,1 miliardi e ha detto che sperava di completare l'affare un po 'di tempo nel 2020. Ma è possibile che l'acquisizione sia ritardata a causa delle paure per il maggiore accesso del gigante della ricerca ai dati sensibili dall'hardware Fitbit, incluso quello degli utenti battiti cardiaci, attività fisica e schemi del sonno.

The Financial Times rapporti che i regolatori dell'UE hanno inviato questionari di 60 pagine ai rivali di Google e Fitbit, chiedendo loro di valutare in che modo l'acquisizione influirà sullo spazio sanitario digitale; se svantaggerà le app di tracciamento del fitness ospitate nel Play Store di Google; e come Google potrebbe utilizzare i dati per profilare gli utenti per le sue attività di ricerca e pubblicità.

I regolatori dell'UE hanno stabilito a Scadenza del 20 luglio per la prossima decisione relativa all'accordo. Il blocco di trading può scegliere di approvare l'accordo o chiedere concessioni a Google (ad esempio su come vengono utilizzati i dati di Fitbit) o ​​aprire un'indagine di quattro mesi per esplorare a fondo le preoccupazioni. Il FT afferma che il livello di dettaglio nei recenti questionari inviati ai rivali delle aziende suggerisce che potrebbe essere in corso un'indagine estesa.

Neanche l'UE è l'unica parte preoccupata per l'acquisizione. Il mese scorso, la Commissione australiana per la concorrenza e i consumatori ha annunciato la sua le proprie preoccupazioni. "L'acquisto di Fitbit consentirà a Google di creare una serie di dati utente ancora più completa, rafforzando ulteriormente la sua posizione e aumentando le barriere all'ingresso di potenziali concorrenti", ha dichiarato Rod Sims, presidente di ACCC.

La preoccupazione dei regolatori è stata eguagliata anche dai gruppi di difesa dei consumatori. Questa settimana, 20 gruppi di consumatori, statunitensi, europei, messicani, canadesi e brasiliani, hanno scritto alle autorità di regolamentazione affermando che l'accordo era un "caso di prova" per vedere se potevano effettivamente regnare sui monopoli dei dati.

"Google potrebbe sfruttare i set di dati sulla salute e sulla posizione eccezionalmente preziosi di Fitbit e le capacità di raccolta dei dati, per rafforzare la sua posizione già dominante nei mercati digitali come la pubblicità online", ha affermato il gruppo, secondo un rapporto da CNET. "Google potrebbe anche utilizzare i dati di Fitbit per stabilire una posizione dominante nei mercati digitali e relativi alla salute, privando i concorrenti della capacità di competere efficacemente".

Google ha fatto alcune concessioni per placare queste paure, affermando l'anno scorso che "i dati di salute e benessere di Fitbit non verranno utilizzati per gli annunci di Google". Nel reazione alla lettera di gruppi di consumatori, la società ha affermato che l'accordo riguarda "i dispositivi, non i dati", aggiungendo che lo spazio dei dispositivi indossabili è "molto affollato" e che l'acquisizione di Fitbit non farà che aumentare la concorrenza.

È probabile che questa argomentazione scoraggerà i regolatori antitrust dal bloccare semplicemente l'affare Fortuna, poiché Fitbit e Google non sono concorrenti diretti e nessuno dei due detiene abbastanza del mercato dei dispositivi indossabili per sostenere che l'accordo crea un monopolio.

"Sarebbe straordinariamente difficile presentare un caso", ha detto l'avvocato antitrust David Balto, che era direttore delle politiche presso l'FTC durante i processi antitrust di Microsoft, Fortuna. "Non ci sono opposizioni riuscite a fusioni verticali come questa."

Secondo dati degli analisti IDC, Fitbit aveva meno del 5 percento del mercato dei dispositivi indossabili nel 2019, mentre Apple, il più grande player, ne aveva il 32 percento. Le prossime due maggiori aziende, Xiaomi e Samsung, detengono rispettivamente una quota di mercato del 12% e del 9%. Nessuna di queste aziende utilizza il software di Google nei propri dispositivi indossabili.

Tuttavia, le preoccupazioni sull'accesso ai dati potrebbero essere più convincenti considerando la forte posizione di Google nella pubblicità online, in cui controlla il 90 percento del mercato per alcuni strumenti specifici, come quelli utilizzati dagli editori per vendere annunci display. Questa è un'area delicata per Google al momento, come lo è il Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti quasi alla fine della propria indagine antitrust contro la società in merito a presunti abusi del proprio dominio pubblicitario.

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