Byton sospende le operazioni per sei mesi a causa di problemi finanziari


La startup cinese di veicoli elettrici Byton sta interrompendo le operazioni per almeno sei mesi a causa di problemi finanziari che sono stati esacerbati dalla pandemia di COVID-19, la società ha confermato di The Verge, a seguire rapporti da L'ufficio di Detroit e media locali. Questo accade dopo che i dipendenti in Cina si sono lamentati di esserlo dovuto collettivamente milioni di dollari mentre la società ha faticato a completare un round di finanziamento da $ 500 milioni.

Byton ha già licenziato centinaia di lavoratori nel suo quartier generale nordamericano nella Silicon Valley in aprile e ha quasi ammesso che il suo primo veicolo – un SUV completamente elettrico con un enorme cruscotto chiamato M-Byte – sarebbe stato nuovamente ritardato a causa dell'impatto di la pandemia. Tutto questo nonostante Byton sia supportato dalla più antica casa automobilistica statale cinese, First Auto Works (FAW), e abbia già completato un nuovo stabilimento a Nanchino, in Cina, l'anno scorso.

"Come ovunque, il COVID-19 (pandemia) ha posto grandi sfide ai finanziamenti e alle operazioni commerciali della BYTON", ha dichiarato il portavoce di Byton Dave Buchko in una nota a The Verge. Di conseguenza, ha detto, il management dell'azienda e il suo consiglio di amministrazione hanno deciso di attuare la sospensione di sei mesi. La maggior parte dei dipendenti della società in Cina sarà licenziata, con "solo un piccolo gruppo del team sarà trattenuto in attesa di possibili esigenze aziendali".

Byton lo era fondata nel 2016 con il sostegno del colosso cinese di Internet Tencent e del conglomerato manifatturiero taiwanese Foxconn dagli ex dirigenti della BMW Carsten Breitfeld (che ha guidato il programma i8) e Daniel Kirchert. Byton ha annunciato la versione concept di M-Byte al Consumer Electronics Show 2018 e, poco dopo, ha rivelato che FAW stava investendo e collaborando con la startup.

L'accordo FAW è stato inizialmente visto come un voto di fiducia in ciò che Breitfeld e Kirchert stavano costruendo, soprattutto dal momento che molte altre startup di veicoli elettrici in quel momento stavano lottando per ottenere finanziamenti e cercavano disperatamente di collaborare con grandi OEM. Ma alla fine è diventato una fonte di tensione per Breitfeld, che ha lasciato la startup all'inizio del 2019. Lo scorso settembre, come The Verge per la prima volta, Breitfeld ha affermato che il governo cinese – tramite FAW – "ha spinto la direzione di Byton (in un posto che era) non in linea con ciò che pensavo che dovremmo fare".

All'epoca Breitfeld disse che Byton aveva usato la fabbrica di Nanchino e altri beni come garanzia per i soldi che FAW aveva investito e che sentiva che la casa automobilistica di proprietà statale avrebbe "guidato fino a un punto in cui l'intera cosa di Byton sarebbe stata chiusa. , manterranno solo l'impianto e la piattaforma (per veicoli elettrici) ".

L'uscita di Breitfeld è, infatti, ora parte di una nuova controversia legale tra la startup e il suo co-fondatore. Nell'agosto 2019, Byton ha archiviato una causa precedentemente non segnalata contro il Breitfeld accusandolo di aver rubato e usato i segreti commerciali della startup in Iconiq, una startup cinese separata per veicoli elettrici che ha lavorato in seguito alla sua separazione con Byton (e prima che diventasse CEO di Faraday Future). Byton afferma Breitfeld ha annunciato la sua nuova posizione con Iconiq al Shanghai Auto Show di aprile 2019, nonostante non si dimettesse da Byton fino al mese successivo.

La startup afferma inoltre che Breitfeld ha erroneamente messo in fuga i dipendenti mentre stava uscendo, che stavano "utilizzando e facendo affidamento sulle informazioni riservate e segrete di Byton per consentire a Iconiq di competere direttamente con Byton" e che "molte delle raffigurazioni e descrizioni di lconiq i veicoli sono notevolmente simili ai veicoli di Byton. "

Breitfeld ha contestato gran parte di ciò nei procedimenti giudiziari e sostiene che il consiglio di amministrazione di Byton lo ha rimosso come amministratore delegato nel gennaio 2019 prima di chiuderlo definitivamente nell'aprile di quell'anno. Breitfeld sostiene inoltre che Byton ha intentato una causa per impedire qualsiasi azione legale che potrebbe intraprendere per ricevere i milioni di dollari di risarcimento che ritiene di essere contrattualmente dovuti. Ciò include il resto del suo stipendio netto annuale dal 2019, oltre a "prestazioni di indennità differite, assicurazione pensionistica, pensione tedesca, ferie annuali, spese di viaggio a casa", oltre al valore di "consulenza fiscale, alloggio, auto, autista, tasse scolastiche per il suo figli, (e) stipendio garantito per sua moglie ", tutti forniti da Byton. Breitfeld ritiene inoltre che Byton dovrebbe "riacquistare tutta la sua partecipazione azionaria" nella società.

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