La funzione di guida a mani libere di Ford non sarà disponibile fino alla fine del 2021


La Ford ha annunciato alla fine dell'anno scorso che la Mustang Mach-E sarà la prima vettura dell'azienda a consentire la guida a mani libere in determinate situazioni. Oggi la società si sta aprendo su come funzionerà esattamente quella tecnologia, ma sta anche dicendo che la funzione non sarà disponibile fino alla seconda metà del 2021.

Quando il Mach-E sarà in vendita alla fine di quest'anno, gli acquirenti che desiderano la modalità di guida a mani libere dovranno acquistare quello che Ford chiama "Pacchetto di preparazione Active 2.0". Questo farà in modo che l'auto abbia l'hardware (una fotocamera rivolta in avanti e sensori radar) che è necessario per la modalità di guida a mani libere, che Ford chiama "Active Drive Assist". Ma la funzione Active Drive Assist richiederà un acquisto separato e non sarà disponibile fino a un aggiornamento del software che arriverà più avanti il ​​prossimo anno. (La società ha dichiarato di non essere ancora pronta a rivelare i prezzi per nulla di tutto ciò.)

Fino ad allora, i proprietari volere avere accesso alla seconda generazione del sistema avanzato di assistenza alla guida (ADAS) di Ford, noto come CoPilot 360. Questo include versioni migliorate di funzioni come il centraggio della corsia, il controllo adattivo della velocità di crociera, l'assistenza attiva nel parcheggio, l'assistenza per i punti ciechi e altro ancora.

Una volta pronto, Active Drive Assist sarà disponibile sulle autostrade che sono state mappate da Ford. La compagnia afferma che al momento del lancio saranno mappate 100.000 miglia di autostrade divise in tutti i 50 stati e in Canada. Mustang Mach-E ha anche un sistema di telecamere a infrarossi sul volante che farà in modo che il conducente presti attenzione alla strada quando è attiva la modalità vivavoce.

Questa combinazione di monitoraggio dei conducenti e distribuzione mirata su strade mappate è lo stesso approccio adottato da General Motors con il sistema Super Cruise di Cadillac. Il requisito dell'autostrada mappata significa che l'Active Driving Assist non sarà così ampiamente disponibile all'inizio come qualcosa come il pilota automatico di Tesla (che non è a mani libere), e Ford non ha detto quanto velocemente aggiungerà ulteriori autostrade. (Super Cruise è ora disponibile su almeno 200.000 miglia autostradali negli Stati Uniti e in Canada.) Ma è un approccio più ponderato che ha guadagnato consensi GM, e quindi non è sorprendente vedere Ford fare qualcosa di simile.

Laddove Super Cruise utilizza un sistema di luci sul volante per comunicare al guidatore quando la funzione è disponibile, Ford farà affidamento sul quadro strumenti digitale dietro il volante della Mach-E per trasmettere queste informazioni. Lo schermo mostrerà un'animazione delle mani che lasciano andare o afferrano il volante per far sapere ai guidatori quando possono attivare l'Active Drive Assist o quando devono riprendere il controllo. Quando un guidatore sale su un'autostrada in cui è disponibile Active Drive Assist, il display diventa blu e quando la funzione è attiva, una “bolla” apparirà intorno all'auto virtuale sul display.

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"È una cosa complicata comunicare alle persone … soprattutto quando si hanno (diverse caratteristiche come) corsia, crociera adattiva e così via", ha dichiarato Darren Palmer, capo della divisione globale di veicoli elettrici Ford, in una conferenza stampa. Palmer afferma che Ford ha provato "tutti i diversi tipi di grafica, colori e informazioni per vedere quali di loro sarebbero stati compresi dalla maggior parte delle persone più facilmente senza istruzione".

Palmer ha affermato che i conducenti saranno in grado di disinnestare l'Active Drive Assist muovendo delicatamente il volante, cosa che ritiene sia migliore della maggiore forza richiesta da altri sistemi come Super Cruise o Autopilot.

"Su almeno uno dei sistemi popolari devi" liberarti "da esso, ed è molto snervante per le persone, perché si sentono come se stessero lottando con esso. E quindi volevamo davvero assicurarci di non averlo ", ha detto.

Tutti i sistemi di assistenza alla guida hanno i loro limiti, che possono diventare un problema se si verificano gli esseri umani al volante pure fiducioso in loro. In effetti, questo è stato uno dei temi generali dell'udienza della National Transportation Safety Board all'inizio di quest'anno in merito al pilota automatico di Tesla.

Chris Billman, ingegnere di Palmer e Ford, ha affermato che il sistema di monitoraggio dei driver basato su telecamera dovrebbe contribuire a mitigare questo problema. Billman ha anche affermato che Ford ha scelto con cura la lingua che sta usando per nominare e descrivere Active Drive Assist e caratteristiche simili. "Non esageriamo o impliciamo che le funzionalità possano fare più di quello che possono. Cerchiamo di renderli intuitivi e semplici ", ha detto.

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