Magic Leap ha puntato molto sugli ologrammi e ha pagato il prezzo


Nel 2016, Magic Leap sembrava che avrebbe cambiato il mondo. La società aveva raccolto oltre $ 2 miliardi promettendo hardware incredibile che avrebbe aperto un nuovo mezzo artistico – il primo avatar plausibile per il sogno di lunga data della realtà mista. Cablata testato il prodotto beta in una demo chiusa e confrontata con Matrix o Snow CrashMetaverse. Flush with hype, la società ha assunto luminari di fantascienza, progettato un prodotto da zero e battuto Apple e Facebook sul mercato. Lanciato nel 2018, l'auricolare Magic Leap One avrebbe dovuto essere il momento della realtà mista per brillare, ma non poteva eguagliare l'hype creato dalla società.

Ora, Magic Leap sembra a malapena a galla. Il 21 maggio, la società ha licenziato circa 1.000 dipendenti prima ottenere un investimento dell'ultimo minuto $ 350 milioni che molti vedevano come un'ancora di salvezza. La settimana seguente, il fondatore Rony Abovitz si è dimesso da CEO. Mentre la società passa alla modalità di sopravvivenza, il sogno di una piattaforma creativa che cambia il mercato (meglio rappresentato dal Magic Leap One) sembra essere morto – o, almeno, ritardato indefinitamente. Invece, la società è focalizzata su prodotti che possono mantenerla in vita – applicazioni focalizzate sul business costruite nel modello di Microsoft HoloLens.

Ciò solleva una domanda spiacevole: con la visione dagli occhi stellati strappata via, che cosa ha lasciato Magic Leap?

L'hardware unico di Magic Leap era il suo disegno originale, ma l'esperienza di Magic Leap One finì per sembrare molto simile a HoloLens. Secondo un rapporto di L'informazione, la società semplicemente non è riuscita a tradurre tutte le ottiche uniche che hanno entusiasmato i primi spettatori – alloggiati in un prototipo soprannominato "The Beast" – in un dispositivo indossabile. Quindi la visione dell'azienda divenne la sua caratteristica più distintiva. Mentre potrebbe essere un segreto per l'auricolare, ha annunciato un sacco di affari con telecomunicazioni, artisti, musicisti, produttori di app e altri, tra cui:

  • Un accordo AT&T che collocherebbe le unità demo di Magic Leap nei negozi AT&T e vedrà le cuffie funzionare sulla rete 5G del corriere
  • Una relazione di lunga data con lo studio di effetti della Nuova Zelanda Weta Workshop, che ha collaborato a uno sparatutto in realtà mista chiamato Gli invasori del Dr. Grordbort
  • Una coppia di progetti con Insomniac Games, incluso il gioco corto 2018 Piantina e un seguito chiamato strangelet
  • UN serie di borse di ricerca per l'Università di Miami
  • Un laboratorio di ricerca congiunto gestito con lo studio di effetti speciali Lucasfilm ILMxLAB
  • Una collaborazione di intrattenimento basata sulla posizione con Meow Wolf
  • Un'esperienza musicale di realtà mista con la band Sigur Rós
  • Una "collaborazione creativa" con lo studio di fumetti Grant Morrison Square Slice
  • Una collaborazione con la società di fumetti virtuali Madefire
  • Un'app per visualizzare i mobili con Wayfair
  • Un'app musicale Spotify a realtà mista
  • Un'app di progettazione spaziale di Wacom

Ho verificato molte di queste collaborazioni, sperando di trovare suggerimenti sul futuro dell'azienda e sono venuto fuori con ben poco al di là delle prove concettuali. Spotify, Madefire e Insomniac non hanno risposto alle domande sul fatto che avrebbero continuato a mantenere le loro app dopo il passaggio a Magic Leap verso l'azienda. L'Università di Miami non ha risposto a una richiesta di commento sulla sua partnership. Un portavoce di Wayfair ha rifiutato di commentare il loro accordo. Il feed Twitter di Square Slice non è stato aggiornato dal 2018 e un'e-mail al suo contatto PR è rimbalzata. Un portavoce del Weta Workshop ha detto il futuro di Gli invasori del Dr. Grordbort dipendeva da Magic Leap, proprietario del gioco, anche se "Weta Workshop è ovviamente desideroso di vedere il gioco continuare a essere sviluppato e supportato".

Alcuni partner non orientati al consumatore sembravano non impegnativi nella migliore delle ipotesi. Wacom ha rifiutato di discutere i dettagli della sua partnership, dicendo solo che avrebbe "continuato a lavorare con Magic Leap verso l'obiettivo di rendere il lavoro dei creatori il più efficiente possibile". Meow Wolf, che è temporaneamente chiuso a causa della pandemia, ha affermato che "continuerà a perseguire tali relazioni poiché ha senso per il nostro approccio strategico che avanza". AT&T non ha offerto commenti sui suoi piani futuri.

Almeno alcuni dei partner sono ancora attivamente coinvolti con Magic Leap. La startup di collaborazione remota Spatial, che si è posizionata come un concorrente basato su VR / AR per Zoom, ha lanciato un'app Magic Leap lo scorso anno e ha offerto l'accesso gratuito come parte di un pacchetto di cuffie a marzo. Eon Reality ha debuttato con il suo software didattico AVR per Magic Leap all'inizio di giugno. E NTT Docomo, che l'anno scorso ha investito $ 280 milioni, afferma che lo farà lanciare l'auricolare in Giappone il 19 giugno. Tuttavia, ciò non si aggiunge a molte attività pubblicamente annunciate, soprattutto perché ci sono poche ragioni per acquistare hardware Magic Leap senza software.

Per anni, Magic Leap ha anche integrato le sue partnership con progetti interni. La società ha assunto l'autore Neal Stephenson come "capo futurista" e lo sviluppatore di giochi Graeme Devine come capo dei giochi nel 2014. Ha reclutato talenti creativi come lo scrittore di fumetti Andy Lanning e Presto sarò invincibile l'autore Austin Grossman, il co-fondatore di ILMxLAB John Gaeta e il presidente di Vevo Rio Caraeff.

Molti dei suoi nomi più importanti sono spariti. Business Insider segnalati che Gaeta ha lasciato l'azienda per ragioni sconosciute l'anno scorso. Devine ha rivelato su Twitter di aver fatto parte dei licenziamenti di massa e il profilo LinkedIn di Grossman indica che è partito ad aprile. Magic Leap non ha risposto alle domande sui continui legami di Neal Stephenson con la compagnia. Ma secondo un avviso depositato in aprile, sta chiudendo l'ufficio di Seattle dove ha lavorato e il proprietario dell'edificio secondo quanto riferito ha citato in giudizio Magic Leap per affitto non pagato.

Alcuni progetti di Magic Leap potrebbero teoricamente essere respinti e rianimati altrove. Ma ci sono poche notizie su questo fronte. L'assistente fotorealistico della compagnia Mica non è stato visto da mesi. Un'esperienza narrativa sperimentale chiamata L'ultima luce avrebbe dovuto debuttare a SXSW, ma il festival è stato cancellato a causa della pandemia, ed ex designer di Magic Leap Alexandria Heston ha twittato che "probabilmente non verrà mai rilasciato".

Un portavoce di Magic Leap afferma che la società “continuerà a mantenere Magic Leap World, il nostro negozio di applicazioni per la piattaforma Magic Leap. Pubblichiamo nuove applicazioni e aggiorniamo le applicazioni esistenti in Magic Leap World, a seconda dei casi. " Il negozio ha attualmente circa 95 app, molte delle quali sono prove concettuali o brevi esperienze.

Oltre a ciò, Magic Leap ha la sua catena di fornitura hardware, un portafoglio di brevetti che ad un certo punto è stato assegnato a JPMorgan Chase come garanzia d'investimento l'anno scorso, e qualunque progresso abbia fatto con Magic Leap 2, ancora inedito, che la società ha promesso di rilasciare nel 2021. Secondo quanto riferito, è stato esaminando le opzioni di acquisizionee apparentemente una grande azienda di assistenza sanitaria ha mostrato interesse. Molte società di realtà mista venivano demolite e vendute anche per parti prima la pandemia, tra cui Meta, ODG e Daqri. Magic Leap potrebbe incontrare lo stesso destino, emergendo da una vendita irriconoscibile se sopravvive affatto.

Anche se lo evita, però, il Salto magico che ha abbagliato i futuristi sembra andato per sempre. Ha fatto una scommessa molto specifica sulla realtà mista dei consumatori e, per il prossimo futuro, ha perso quella scommessa, sia a causa del crollo della pandemia, delle decisioni specifiche della direzione, sia del fatto di aver pianificato qualcosa che ha superato la sua tecnologia. Molte delle sue relazioni di alto profilo e concetti di app ambiziosi sembrano bloccati o terminati in modo efficace. Qualcuno potrebbe alla fine realizzare il progetto di Magic Leap per un mondo pieno di ologrammi – come Apple, che secondo come riferito sta lavorando sui suoi occhiali – ma quasi sicuramente non sarà Magic Leap.



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