Recensione degli altoparlanti solari Suntable: convergenza a un prezzo


Un tavolo solare che carica una batteria interna per alimentare un altoparlante Bluetooth integrato durante la ricarica wireless del telefono ha un fascino limitato, soprattutto quando costa $ 349. Ma ridicolo come sembra, il Suntable è la convergenza fatta bene. È per chiunque abbia mezzi che cercano di migliorare la propria situazione di vita all'aperto in un patio o balcone, ad esempio, senza dover utilizzare una prolunga.

E con la maggior parte di noi che prevede di trascorrere l'estate a casa, grazie a COVID-19, la Suntable non avrebbe potuto essere lanciata in un momento migliore.

Voglio una Suntable. Il responsabile di The Verge’s il programma di recensioni, Dan Seifert, no. In effetti, Dan pensa che sia stupido. Dan ha torto e sono felice di spiegare il perché.

A difesa di Dan, potrei essere io a essere pazzo, essendo appena uscito da mesi di blocco COVID-19 in una grande città spaventosa. Lo stress e la noia sono stati sufficienti per motivarmi a completare alcuni lavori di riparazione e rinnovo della casa che rimandavo da anni. Un grosso lavoro è stato la demolizione di una terrazza in decomposizione sul mio tetto per dare alla mia famiglia di cinque persone uno spazio privato aggiuntivo da utilizzare durante la quarantena. Con quella nuova tela bianca, ho avuto il tempo di pensare a come mi piacerebbe arredarla entro i limiti del budget e delle capacità. È stato allora che ho scoperto il Suntable da ShadeCraft.

ShadeCraft è una piccola azienda di tecnologia e robotica con sede a Pasadena, in California, che produce prodotti per la vita all'aperto. Fino ad ora, è stata conosciuta principalmente come la società che produce un $ 10.000 parasole ad energia solare che si apre, chiude, ruota e si inclina automaticamente per tenerti sempre all'ombra. Alcuni modelli dispongono di controllo vocale e altoparlanti e illuminazione integrati. La Suntable non è poi così ambiziosa.

La Suntable inizia con un pannello solare da tavolo da 12 pollici di diametro protetto da una scocca in policarbonato bianco che non si scolorisce con l'età, dice la società. Mi piace l'aspetto, ma mi piacciono anche i casi traslucidi che mettono in mostra il coraggio di un gadget. Mia moglie dice che "non le dispiace" vedere le celle solari e le piace l'estetica moderna in generale. Lo definirei una vittoria.

ShadeCraft mi dice che il pannello solare può caricare completamente la batteria agli ioni di litio da 37,45 Wh dopo circa quattro ore al sole. Non ho modo di saperlo perché il Suntable di prima generazione non ha alcun tipo di misuratore di batteria. Un futuro Suntable v2 funzionerà con un'app che includerà un misuratore di batteria, mi hanno detto. Non che sia davvero importante; Devo ancora esaurire la batteria della mia tabella di recensione da quando l'ho impostata per la prima volta oltre una settimana fa.

La batteria alimenta sia un altoparlante Bluetooth da 20 watt, a 360 gradi, prodotto da JBL, sia un caricatore induttivo da 10 watt incorporato nello scaffale. C'è anche un jack USB-A disponibile per caricare contemporaneamente un secondo dispositivo. Più Suntables possono essere collegati insieme per un suono più grande, ma non sono stato in grado di testarlo.

Il Suntable viene inoltre fornito con un caricabatterie esterno, se si desidera utilizzarlo in ambienti chiusi. L'intera unità pesa 19 kg e si divide in due pezzi per un trasporto più semplice. ShadeCraft afferma che l'esterno "a prova di schizzi" del tavolo va bene per uscire all'esterno per tre stagioni, ma la metà superiore con tutta l'elettronica dovrebbe essere portata all'interno durante i mesi invernali. Può essere posizionato su un tavolo senza supporto ma rischia facilmente di ribaltarsi, secondo la mia esperienza.

La mia unità di recensione è una versione quasi definitiva del dispositivo che è prevista per la spedizione in agosto (solo negli Stati Uniti). In particolare, include un pulsante etichettato "||" che non è un pulsante di pausa, ma un segnaposto "numero due" per un futuro pulsante luminoso, mi dice ShadeCraft. Il "|" viene usato per collegare più Suntables insieme. Altrimenti, al di fuori di alcuni elementi di finitura e l'area di destinazione più piccola per la ricarica induttiva, mi è stato detto che è molto vicino a ciò che verrà spedito.

Cane e iPhone che si godono l'ombra.

Ho testato il Suntable in due spazi esterni. Il primo è stato sulla mia terrazza sul tetto semi-finita. Manca di elettricità, ma è ancora un ottimo posto per godersi il sole mentre si pensa alla fine del mondo. L'ho anche provato in spiaggia. Il Suntable ha funzionato bene in entrambe le posizioni, sebbene tutta quella plastica bianca sia sembrata fuori posto rispetto al mare, come se la prole di Wall-E ed Eve si fosse abbassata per assorbire alcuni raggi.

In città, non sono il tipo di vicino che aumenterebbe il volume di un altoparlante esterno. Sul tetto di una città, la musica dovrebbe essere lo sfondo delle conversazioni o della lettura, non l'evento principale, secondo me. È così che l'ho provato. L'altoparlante JBL aveva una potenza più che sufficiente a tale scopo, riuscendo comunque a produrre bassi accettabili a volumi inferiori al 25 percento di max.

In spiaggia, ho potuto liberare un po 'di più l'audio. Lì, è diventato molto rumoroso, producendo abbastanza volume per sessioni di danza spontanee tra il surf che si infrangono, guaendo bambini e abbaiando cani.

Per ascoltare veramente l'oratore con un orecchio critico, ho dovuto portarlo in casa dove la metà superiore dovrà vivere durante i mesi invernali comunque. Qui, potrei paragonarlo a un Sonos One (Gen 1), un diffusore che originariamente vendeva per $ 200 e ha circa le stesse dimensioni del rigonfiamento dei diffusori JBL nella vita del Suntable. Il suono era paragonabile quando si ascolta "My Body is a Cage" di Arcade Fire a basso volume, ma il suono JBL era più sottile rispetto al suono più pieno e più dettagliato di Sonos, specialmente quando il volume aumentava. Non è stato nemmeno vicino a "Rockstar" di DaBaby, con il basso di Sonos One che ha battuto facilmente il JBL per creare un suono molto più piacevole. Tuttavia, non stai acquistando un Suntable per l'ascolto critico a casa. Il suono potrebbe essere ok, ma probabilmente è abbastanza per gli spazi che dovrebbe occupare.

Sebbene l'unità di recensione Suntable sia stata fornita con un cavo di alimentazione esterno, non l'ho mai utilizzata. Ho decompresso il tavolo alle 17:30, ho premuto il pulsante di accensione e … niente. Così l'ho portato sul tetto dove è rimasto fino al mattino successivo, esposto al basso sole del nord Europa per le ultime quattro ore del giorno e altre due dopo l'alba. Alle 7:30 del mattino, il Suntable prese vita come ogni giorno da allora, ricevendo la sua carica dal sole da solo.

Ho testato il Suntable nel modo in cui una famiglia l'avrebbe usato. Ogni giorno, ascoltavo musica tramite Bluetooth per alcune ore mentre il mio iPhone X era appoggiato sullo scaffale per ricaricare in modalità wireless. A volte era un'ora in più, a volte meno, con musica o senza, carica o no. Alcuni giorni, caricavo simultaneamente un secondo dispositivo come il mio Kindle o il telefono a portata di mano di mio figlio collegando un cavo USB al tavolo e, comunque, la musica riprodotta. Un giorno, il Kindle, tuttavia, mi ha salutato con un avviso ad alta temperatura quando sono tornato, a differenza dell'iPhone che era stato seduto sullo scaffale ombreggiato.

Dovrei notare che una volta, il mio iPhone non si è caricato quando posizionato sullo scaffale induttivo, anche se iOS ha detto che si stava caricando e il LED Suntable pulsava di blu. Stavo anche caricando un Kindle in questo momento e trasmettendo in streaming audio Bluetooth l'altoparlante JBL dall'iPhone. Tuttavia, non ho potuto ripetere questo errore durante i giorni dei test successivi. ShadeCraft attribuisce qualsiasi problema che potrei avere avuto al mio hardware di recensione in quanto il pad induttivo non è così vicino alla superficie (quindi, riducendo la potenza) come saranno le unità di spedizione finali.

Oltre all'illuminazione, ShadeCraft ha alcune altre idee per "allungare l'obiettivo" per aumentare il Suntable. Questi includono colori aggiuntivi, un supporto a coclea per avvitare il tavolo nello sporco o la sabbia, un palo estensore per aumentare l'altezza del tavolo e una custodia per il trasporto / stoccaggio.

Suntable viene fornito con tutti i consueti avvisi per una campagna Kickstarter, anche se con la certezza che hai a che fare con un'azienda reale che ha una storia di spedizione di prodotti reali. E nel caso di Suntable, posso confermare che ShadeCraft risponde delle sue affermazioni.

È vero, non è per tutti (Dan!), E qualsiasi cosa al di sopra del prezzo di Super Early Bird di $ 299 è difficile da giustificare. Ma Suntable riempie una nicchia per chiunque offra uno spazio esterno senza un accesso immediato al potere. Inoltre, rende la vita solo un po 'meglio. E davvero, quali elogi più alti puoi dare un gadget?

Fotografia di Thomas Ricker / The Verge

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