EasyMile aggiunge le cinture di sicurezza alle navette autonome dopo l'incidente di febbraio


La società francese di veicoli a guida autonoma EasyMile aggiungerà le cinture di sicurezza alle navette per poter trasportare ancora una volta i passeggeri negli Stati Uniti. Le navette di EasyMile sono state sospese dalla National Highway Traffic Safety Administration (NHTSA) alla fine di febbraio dopo un incidente in cui un passeggero è caduto dal suo posto durante un'improvvisa sosta a Columbus, nell'Ohio.

Le navette di EasyMile, che operano su base di prova in circa una dozzina di città degli Stati Uniti, presenteranno anche più segnaletica e annunci audio che avvertono i passeggeri della possibilità di fermate improvvise e la compagnia afferma che formerà gli operatori di sicurezza sulle navette per "ricordare passeggeri da tenere con i piedi saldamente a terra "mentre sono in movimento. Queste "azioni correttive" sono il risultato di un avanti e indietro con l'NHTSA e gli operatori locali, dice l'agenzia The Verge.

Le cinture di sicurezza appena aggiunte non saranno necessariamente obbligatorie. "(A) anche se non sono standard nel trasporto pubblico tradizionale, nel tentativo di continuare a offrire i vantaggi di questa nuova tecnologia nel modo più sicuro e accettabile possibile, stiamo anche aggiungendo le cinture di sicurezza alle nostre navette con sede negli Stati Uniti", dice la società in una nota. "La decisione su come gestirne l'utilizzo, NHTSA sta assegnando agli operatori locali."

Gli operatori locali in tutto il paese che utilizzano le navette di EasyMile potrebbero non iniziare subito a trasportare passeggeri, poiché la pandemia di COVID-19 ha craterizzato il trasporto pubblico e creato preoccupazioni per spazi strettamente condivisi. EasyMile afferma che i suoi servizi di navetta con sede negli Stati Uniti "si avvieranno progressivamente" quando gli ordini di sanità pubblica locale lo consentiranno e aggiornando i veicoli con le cinture di sicurezza e le altre modifiche.

Lo ha riferito un portavoce di Smart Columbus, il progetto di trasporto in tutta la città che ha sfruttato EasyMile per il servizio di prova a Columbus The Verge che "valuterà regolarmente quando potrebbe essere prudente tornare al servizio passeggeri sulla base dell'orientamento statale e locale sulla salute pubblica".

Ogni navetta dovrà inoltre essere autorizzata dall'NHTSA, secondo l'agenzia. Operatori locali come Smart Columbus dovranno presentare una richiesta che mostri tutte le azioni correttive intraprese.

L'NHTSA ordinò a EasyMile di sospendere le sue navette alla fine di febbraio dopo che uno dei due operanti a Linden (un quartiere residenziale a nord del centro di Columbus) "inaspettatamente" effettuò un arresto di emergenza mentre si allontanava da un incrocio. La società ha dichiarato venerdì che "è stato attivato un meccanismo di sicurezza interno che ha attivato, come programmato, un'improvvisa fermata della navetta a 7,1 miglia all'ora", ma ha detto che è stata meno brusca della frenata che può avvenire in metropolitana o tram. Smart Columbus ha dichiarato che l'incidente è stato "innescato da una leggera deviazione nello sterzo della navetta".

È stato uno dei primi interventi dell'NHTSA in un progetto di veicolo autonomo come questo, in quanto l'agenzia ha adottato un approccio pratico ai test e all'implementazione della tecnologia. Nel 2018, l'NHTSA ha sospeso un progetto di scuolabus a guida autonoma in Florida che utilizzava navette EasyMile.

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