L'acquisizione Giphy di Facebook suona allarmi antitrust al Congresso


Un gruppo di senatori bipartisan sta suonando l'allarme per l'applicazione delle norme antitrust venerdì sull'acquisizione di Giphy, un sito Web per la creazione e la condivisione di GIF, recentemente annunciato da Facebook.

Venerdì, Facebook ha annunciato che avrebbe acquisito Giphy al prezzo dichiarato di $ 400 milioni. Giphy è uno dei più grandi siti GIF su Internet e social media e servizi di messaggistica come Twitter, Tinder, Slack e iMessage hanno già Giphy integrato nelle loro app.

In un post sul blog di venerdì, Facebook ha affermato che metà del traffico di Giphy proviene da app di Facebook e che il sito Web GIF verrà trasferito su Instagram, un prodotto di proprietà di Facebook. Nello stesso post, Facebook ha suggerito che la funzione principale di Giphy come app di condivisione GIF sui social media non cambierà e che gli sviluppatori "continuerebbero ad avere lo stesso accesso" ai suoi servizi.

Tuttavia, questo impegno non ha placato il crescente coro dei deputati interessati al potenziale comportamento anticoncorrenziale di Facebook. Nelle dichiarazioni di venerdì, il senatore repubblicano Josh Hawley (R-MO) e la democratica Sens. Elizabeth Warren (D-MA) e Amy Klobuchar (D-MN) erano scettici sull'accordo.

"Facebook continua a cercare ancora più modi per acquisire i nostri dati", ha dichiarato Hawley in una nota The Verge. "Proprio come Google ha acquistato DoubleClick per la sua presenza diffusa su Internet e la capacità di raccogliere dati, Facebook vuole Giphy in modo che possa raccogliere ancora più dati su di noi. Facebook non dovrebbe acquisire alcuna società mentre è sotto inchiesta antitrust per i suoi acquisti passati. "

Nelle ultime settimane, democratici come Warren, Klobuchar, Rep. Alexandria Ocasio-Cortez (D-NY) e Rep. David Cicilline (D-RI) hanno chiesto un maggiore controllo sulle grandi fusioni societarie nel mezzo della nuova pandemia di coronavirus. Warren e Ocasio-Cortez hanno annunciato l'intenzione di introdurre il "Pandemic Anti-Monopoly Act" che imporrebbe una moratoria sulle grandi fusioni fino a quando la Federal Trade Commission "determinerà che le piccole imprese, i lavoratori e i consumatori" non "non sono più in gravi difficoltà finanziarie. ”

In una dichiarazione di venerdì, un portavoce di Warren ha spinto per l'approvazione di questo disegno di legge alla luce dell'acquisto di Giphy da parte di Facebook. "L'acquisizione di Facebook è l'ennesimo esempio di una gigantesca azienda che utilizza la pandemia per consolidare ulteriormente il potere – questa volta è una società con una storia di violazioni della privacy che ottiene un maggiore controllo sulle comunicazioni online", ha detto il portavoce di Warren.

All'inizio di questa settimana, Klobuchar ha firmato una lettera con Warren e Cicilline alla Federal Reserve e al Dipartimento del Tesoro chiedendo di bloccare tutte le fusioni tra le grandi società che hanno ricevuto finanziamenti di "salvataggio" dai pacchetti di soccorso del coronavirus del Congresso. Klobuchar ha dichiarato venerdì che "il Dipartimento di giustizia o la Federal Trade Commission deve indagare su questo accordo proposto".

Klobuchar ha continuato, "Molte aziende, tra cui alcuni dei rivali di Facebook, fanno affidamento sulla libreria di contenuti condivisibili di Giphy e altri servizi, quindi sono molto preoccupato per questa proposta di acquisizione"

I repubblicani hanno ampiamente respinto le richieste dei democratici di una moratoria sulla fusione. In una lettera all'inizio di questa settimana, i repubblicani hanno chiesto al Dipartimento di Giustizia e FTC di rifiutare qualsiasi modifica all'applicazione dell'antitrust durante la pandemia. "Sfortunatamente, queste idee sono parte integrante del socialismo latente abbracciato da molti democratici moderni, che rappresenta una minaccia esistenziale alla superiorità economica americana", hanno scritto i repubblicani.

Makan Delrahim, il principale agente antitrust del Dipartimento di Giustizia, detto CNBC mercoledì che sarebbe "fuorviato bloccare solo tutti i tentativi di transazione".

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