La nuova classe di amministratori delegati di Verizon, AT&T e T-Mobile


C'è stato un cambiamento radicale tra i maggiori operatori wireless degli Stati Uniti.

Nell'ultimo decennio, i leader di Verizon, T-Mobile e AT&T hanno supervisionato il passaggio da semplici telefoni cellulari all'era degli smartphone e dello streaming. Dopo che i primi iPhone e dispositivi Android hanno messo a dura prova le loro reti cellulari, i principali operatori hanno gradualmente evoluto la loro infrastruttura per fornire la solida copertura LTE a livello nazionale offerta oggi. Piani di dati illimitati arrivarono, andarono e tornarono, e i corrieri alla fine cercarono di ritagliarsi la propria partecipazione in contenuti e media, con vari gradi di successo.

Ma due degli amministratori delegati delle telecomunicazioni che hanno supervisionato quel turno – Lowell McAdam di Verizon e John Legere di T-Mobile – sono ora partiti (McAdam a luglio 2018 e Legere ad aprile 2020), e Randall Stephenson di AT&T si dimetterà il mese prossimo.

I nuovi volti di queste potenti compagnie sono Hans Vestberg, Mike Sievert e John Stankey, e assumeranno alcuni compiti erculei. In cima a questa lista c'è il continuo sviluppo della tecnologia 5G negli Stati Uniti. Faranno anche un altro tentativo per qualcosa che le loro aziende hanno continuamente faticato a fare: irrompere nel settore dei media e dello spettacolo.

Con la transizione verso una nuova raccolta di dirigenti quasi completa, ecco uno sguardo a chi è il responsabile ora, quali sono i loro piani e i problemi che ci attendono.

Il prossimo CEO di AT&T, John Stankey.

Quando AT&T ha acquisito Time Warner nel 2018, l'azienda ha affidato a un veterano dirigente John Stankey il compito di combinare la telecom con uno dei più grandi conglomerati di intrattenimento al mondo. Colmare i due sarebbe un lavoro stimolante – e, come lui detto Il New York Times, "Se non faccio bene quel lavoro, non sarò qui molto a lungo."

Due anni dopo, Stankey sta per diventare CEO di AT&T. Il mese scorso, è stato selezionato per sostituire l'amministratore delegato di lunga data Randall Stephenson che si dimetterà il 1 luglio.

AT&T ha un paio d'anni davanti a sé per costruire la sua rete 5G. Dopo essere stata meritatamente esclusa dal suo marchio fasullo, fuorviante, il marchio "5G E", la società è ora focalizzata sull'espansione effettivo Servizio 5G ad un ritmo rapido, sia attraverso onde millimetriche ad alta velocità per le aree ad alto traffico sia uno spettro a bassa banda più lento per coprire ampie aree di persone.

Ma l'integrazione di Time Warner – ora WarnerMedia – in AT&T è la scommessa principale dell'azienda: la strategia di AT&T è rendere il proprio servizio wireless più attraente offrendo film e programmi TV scontati (pensa in bundle HBO), raccogliendo allo stesso tempo dati da persone che usano quelli servizi per studiare ciò che la gente sta guardando. Ha lo scopo di creare un ciclo simbiotico, con le due imprese che si sostengono continuamente.

Stankey è stato in gran parte visto come il responsabile delle principali acquisizioni di AT&T, il che spiega perché è stato incaricato. Sotto la sua supervisione, AT&T ha acquisito DirecTV e si è trasferito nello spazio di streaming con il lancio di DirecTV Now (finora con risultati contrastanti). Ha anche supervisionato l'acquisizione di $ 31 miliardi del conglomerato mediatico che ospitava HBO, Turner e Warner Bros.

HBO Max è il centro di tutto ciò a cui Stankey e il suo team hanno lavorato. Il prossimo servizio di streaming intende consentire ad AT&T di iniziare a combinare la sua vasta base di clienti con gli abbonati di WarnerMedia, afferma Michael Smith, professore di informatica e marketing presso la Carnegie Mellon University che ha seguito per anni le strategie di fusione e acquisizione di AT&T. La fusione offre ad AT&T un maggiore controllo sulla proprietà e sulla distribuzione dei contenuti rispetto a concorrenti come Verizon e T-Mobile, che offrono pacchetti di servizi di streaming di terze parti ai clienti, ma in gran parte non hanno contenuti interessanti.

"È una scommessa enorme che possedere la distribuzione e il contenuto darà loro un potere che non avrebbero se possedessero solo l'uno o l'altro", ha detto Smith The Verge. "Fornire (WarnerMedia) contenuti sulle pipe che possiedono anche nel bene o nel male è qualcosa che nessuno nel settore si divertirà a copiare".

Non tutti sono a bordo con quella scommessa. Elliott Management ha un gruppo di investitori attivisti ha criticato le costose acquisizioni di AT&Te l'ex CEO di Time Warner Jeff Bewkes ha suggerito una mossa come quella che AT&T stava facendo potrebbe incorrere in problemi simili a quelli affrontati da AOL quando ha acquisito Time Warner.

"Restringere la distribuzione dei tuoi contenuti o restringere la fonte dei contenuti per la tua piattaforma di distribuzione è una premessa abbastanza sospetta", Bewkes ha detto alla CNBC nel 2019.

Stankey sta combattendo una battaglia in salita. AT&T ha visto all'incirca Perdita del 17 percento nei clienti via cavo e via satellite negli ultimi quattro anni. Gli aumenti dei prezzi hanno portato ad altre parti del business via cavo di AT&T iniziare a sanguinare i clienti. Questo è in aggiunta a miliardi di dollari di entrate mancate che si verificano negli ultimi due trimestri nella divisione WarnerMedia di AT&T a causa del minor numero di titoli concessi in licenza a concorrenti come Netflix e maggiori investimenti in HBO Max.

"Dobbiamo fare questa mossa per competere con aziende incredibilmente forti e capaci come Google, Amazzoni e Mele del mondo – e quindi stiamo giocando alla grande", Stankey detto Bloomberg nel 2019.

C'è la possibilità che HBO Max fallisca. Il mercato è pieno di servizi di streaming e ogni azienda sotto il sole sembra voler lanciarne uno. Amazon, Netflix e Disney hanno già trovato un vasto pubblico, ed è possibile che lo spazio di streaming produca solo alcuni grandi vincitori, sostiene Kester Mann, analista e direttore della società CCS Insight di Londra. AT&T potrebbe già essere troppo tardi.

Ma l'occhio di Stankey è da tempo spostato verso lo streaming di video e Smith sostiene che AT&T si sta muovendo nella giusta direzione per catturarlo. Se "credi che il consumo di dispositivi mobili sia il futuro", afferma Smith, "che chiaramente AT&T fa, allora avrai bisogno di un canale per offrire".

Hans Vestberg, CEO di Verizon.

Verizon non è molto interessato a un posto al tavolo video in streaming che AT&T sta lottando per vincere. Quando Hans Vestberg è stato scelto come CEO nel 2018, subentrando a Lowell McAdam, ha inviato un messaggio chiaro: Verizon era più concentrato sulle sue attività wireless che sul tentativo di sfondare nel settore cinematografico e televisivo.

Vestberg era un ragazzo di rete fino in fondo; ha guidato Ericsson per alcuni anni come CEO, sebbene alla fine fu estromesso per risultati scadenti. Imperterrito, si è unito a Verizon come Chief Technology Officer nell'aprile 2017 ed è riuscito a ottenere il posto di CEO 16 mesi dopo.

La reputazione di Verizon è sempre stata direttamente legata alla sua rete affidabile e alla vasta copertura che offre. E in cambio di un servizio superiore, Verizon ha tradizionalmente addebitato più denaro rispetto ai suoi concorrenti. Ma mentre AT&T, T-Mobile e Sprint hanno fatto passi da gigante nell'implementazione di 4G LTE nell'ultimo decennio – John Legere di T-Mobile ha iniziato a spingere contro le politiche più frustranti dei suoi concorrenti – Verizon alla fine ha iniziato a competere in modo più aggressivo.

Allo stato attuale, la rete 5G di Verizon offre velocità di download straordinariamente elevate ma una copertura preoccupantemente scarsa. La società si è concentrata principalmente sulla tecnologia delle onde millimetriche, che spazza via l'LTE in termini di prestazioni allo stato puro, ma non ha ancora realizzato la seconda fase del piano 5G per risolvere il dilemma della copertura. Questa è una delle principali priorità di Vestberg in quanto T-Mobile e Sprint cercano di avere il sopravvento sulla disponibilità del 5G.

Anche se questa potrebbe essere la massima priorità di Vestberg, Verizon ha anche un ruolo mediatico, sebbene Vestberg abbia ampiamente ridimensionato le principali oscillazioni del suo predecessore.

Verizon ha trascorso anni acquisendo vari giganti dei media nel tentativo di costruire il proprio impero. esso ha acquistato AOL nel 2015 per $ 4,4 miliardi, dandogli pubblicazioni come HuffPost, TechCrunch, e Engadgete ha acquisito Yahoo nel 2016 per $ 4,8 miliardi, aggiungendo una home page ampiamente visitata, nascenti attività video e Tumblr (che da allora ha venduto).

I quasi $ 10 miliardi di acquisizioni sono stati progettati per restituire miliardi di dollari di entrate tramite la pubblicità. Gran parte del motivo per cui Verizon ha acquisito AOL era dovuto alla sua piattaforma di tecnologia pubblicitaria e, sotto Vestberg, Verizon ha continuato a sviluppare strumenti pubblicitari che sfruttano il suo controllo su AOL e Yahoo.

"Verizon non ha un WarnerMedia, ma ha un proprio portafoglio di siti Web che generano una buona quota delle entrate pubblicitarie", ha detto Mann The Verge. Vestberg ha affermato che le prestazioni inizialmente deludenti di questa impresa stanno iniziando a cambiare. Di recente detto Bloomberg, "Siamo soddisfatti delle risorse. Provengono da cali a due cifre a cali molto piccoli ".

Vestberg ha evitato i tentativi di unirsi allo spazio di contenuti sempre più competitivo, soprattutto dopo i precedenti fallimenti di Verizon. Sotto McAdam, Verizon ha investito centinaia di milioni di dollari nel proprio servizio di streaming – Go90 – progettato per attirare adolescenti e ventenni che trascorrono più tempo sui loro telefoni. McAdam voleva trasformare "Gli sforzi dei media di Verizon in un business da oltre 5 miliardi di dollari" Compagnia veloce segnalati nel 2016.

Ma Go90 ha fallito in modo spettacolare. Dopo tre anni di combattimenti per creare una sorta di ammaccatura nello spazio dei contenuti mobili, Go90 è stato spogliato per le parti e distribuito tra le varie proprietà sotto Oath, l'ombrello digitale di Verizon che ha combinato AOL e Yahoo. esso spegnimento il giorno prima Vestberg ha assunto la carica di CEO.

Sotto Vestberg, Verizon sembra essere più interessato ai legami che completano la sua rete. La società ha acquisito BlueJeans, che produce software di videoconferenza, il mese scorso. Ha collaborato con successo con Disney dalla fine del 2019, offrendo Disney Plus gratuito agli abbonati, che secondo Verizon ha contribuito a guadagnare e fidelizzare i clienti. Ha inoltre stretto una partnership con Apple per offrire l'accesso ad Apple Music per rendere più interessanti i suoi piani illimitati. Verizon è anche lavorare con Amazon per vendere un servizio di cloud computing 5G.

Quella prima trama della rete ha funzionato per Verizon in passato, ed è quella che Vestberg continua a raccontare. "Il primo pezzo è ovviamente la rete", ha detto Vestberg agli analisti l'anno scorso, secondo Notizie RCRWireless. "Stiamo costruendo la rete perimetrale intelligente … È qui che fai la selezione con il cliente."

CEO di T-Mobile Mike Sievert.

Con l'acquisizione di Sprint completa, T-Mobile è ora un operatore wireless con circa 100 milioni di clienti, pronto ad affrontare i rivali di lunga data Verizon e AT&T su basi più uniformi che mai. Una volta che il corriere wireless sfavorito, T-Mobile sta finalmente entrando nelle grandi leghe.

A vedere il passaggio è il nuovo CEO Mike Sievert, l'ex direttore generale di T-Mobile e il braccio destro del suo predecessore John Legere. Sievert è sempre stato al fianco di Legere attraverso i vari annunci di Uncarrier della compagnia e ha suscitato lo stesso entusiasmo di T-Mobile che ha cercato di rompere gli schemi del settore – solo senza il linguaggio volgare e l'atteggiamento sfacciato di Legere.

Prima di entrare in T-Mobile, Sievert aveva fatto il giro delle aziende, tra cui IBM ed E-Trade, e un curioso pezzo di storia che potresti non sapere è che aveva un ruolo significativo in Microsoft durante i giorni di Windows Vista. Ecco una lunga trascrizione di lui che ipnotizza il sistema operativo assediato nel 2006. ("Windows Vista è il miglior sistema operativo che abbiamo mai concepito.")

Sievert si è fidato di luogotenenti come Neville Ray, presidente della tecnologia di T-Mobile, aiutando a guidare l'implementazione del 5G del vettore. T-Mobile ha fatto numerose promesse per aiutare a ottenere la fusione Sprint sul traguardo, tra cui una migliore copertura rurale, 5G gratuiti per i primi soccorritori e l'impegno a non aumentare i prezzi dei piani dei consumatori per almeno tre anni, e Sievert dovrà vedere quelli attraverso.

Anche prima della storica fusione di T-Mobile con Sprint, aveva la strategia 5G più solida di tutti i vettori statunitensi, basata su una combinazione di onde millimetriche ad alta velocità con spettro di banda media e bassa per una rete completa di prossima generazione. L'accordo Sprint ha consolidato questo piano e i clienti stanno già vedendo i frutti dei due corrieri riuniti a livello tecnico. T-Mobile afferma che Verizon e AT&T non saranno in grado di eguagliare il suo approccio su tre fronti.

Sievert è ancora nuovo nella posizione, ma non lo è interessato all '"abbonamento-palooza" che AT&T sta giocando o investendo in un portafoglio di marchi online come Verizon. T-Mobile vuole entrare nel mercato della televisione a pagamento e collaborare con altri streamer per cercare di costruire la propria base di clienti in crescita, in particolare quando l'azienda promuove il suo piano di crescita della rete 5G.

Come Verizon, T-Mobile ha utilizzato principalmente i media come un modo per avvicinare le persone alla propria rete, offrendo agli abbonati l'accesso ai servizi che già desiderano, piuttosto che fornire il proprio intrattenimento. La società ha rinunciato per anni all'utilizzo dei dati per servizi di streaming di musica e video approvati. Ha inoltre stretto una partnership con Netflix per offrire gratuitamente il servizio di streaming ai clienti con più di una linea. Sebbene l'accordo abbia aggiunto costi sostanziali a T-Mobile, ha contribuito a proteggere e mantenere più clienti, secondo Il giornale di Wall Street.

Tuttavia, T-Mobile sta iniziando a creare un'impresa di intrattenimento più semplice. TVision è una piattaforma di streaming video simile a un cavo che T-Mobile ha iniziato a presentare ai clienti residenziali ed è progettata per offrire un'alternativa ai tradizionali pacchetti di cavi. Il servizio include uno streaming box, che potrebbe aiutarlo a competere con i primi servizi digitali come YouTube TV, Hulu TV e Sling che potrebbero essere più difficili per i clienti che non hanno ancora lasciato il cavo alle spalle.

"Pensiamo che ci sia un ruolo più sfumato da svolgere nell'aiutarti ad accedere ai grandi marchi dei media là fuori che ami, e di essere in grado di mettere insieme il tuo abbonamento multimediale in pezzi più piccoli, $ 5, $ 6, $ 7, $ 8 alla volta ", ha dichiarato Sievert agli investitori in una call sugli utili di aprile 2019.

Sievert rileva un T-Mobile con uno slancio incredibile. Ma ci saranno anche aspetti negativi per lui da navigare: le chiusure dei negozi al dettaglio e i licenziamenti sono inevitabili. Come leader, affronta la sfida di provare a suscitare la stessa passione da parte di dipendenti e clienti che Legere ha fatto – senza che questo diventi falso. Il nuovo T-Mobile è un colosso e lontano dal contendente avido che ha fatto passi coraggiosi per invertire le sue fortune.

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