Recensione di Roku Smart Soundbar: grande suono, con un lettore Roku integrato


La Roku Smart Soundbar è esattamente quello che pensi che sia: una soundbar con un lettore Roku integrato. Un intrattenimento turducken, riempie mezzo gajillion di app multimediali all'interno di un lettore di streaming all'interno di un sistema di altoparlanti. Basta aggiungere una TV e un divano e avrai un pacchetto home theater completo.

Inserisci il registro da 32 pollici sotto il mento della TV, collegalo alla porta HDMI e sei pronto per iniziare a consumare contenuti audio e visivi a bizzeffe. Questo è comunque il tono, ma sfortunatamente non è poi così semplice. Anche dopo l'atteso processo di installazione, ci sono alcune piccole complicazioni che compaiono durante l'uso quotidiano che rendono l'esperienza imperfetta.

Prima di andare oltre, dovrei notare che questa recensione è per la normale Roku Smart Soundbar e che un soundbar Roku con marchio onn. esiste anche. Quello è più economico ($ 130 anziché $ 180) ed esclusivo di Walmart. Ha driver più piccoli, tuttavia, e produce solo 40 watt contro i 60 watt della normale soundbar Roku.

Senti una connessione

L'ecosistema Roku è costituito da migliaia di canali, inclusi nomi importanti come Netflix, Hulu e Amazon Prime, e giocatori meno noti come Vudu, GoNoodle e CuriosityStream. È molto comodo avere tutti i tuoi media in un unico posto, inoltre, vedere tutte quelle app raggruppate insieme nella schermata iniziale del tuo Roku ti aiuta a ricordare quanti servizi di streaming stai pagando.

La soundbar è dotata di un telecomando dedicato, che dispone di un microfono incorporato che consente di utilizzare i comandi vocali per controllare il volume, cercare film o avviare canali specifici. L'app Roku, che puoi scaricare sul telefono e associare alla soundbar, funziona come un controller più ampio. È utile per la ricerca di titoli e per digitare i nomi utente e le password degli account con i pollici. Puoi anche trasmettere video al televisore dalle altre app sul telefono, supponendo che l'app che stai utilizzando abbia un canale Roku da abbinare. Puoi pompare l'audio da un altro dispositivo, come una console per videogiochi, che è collegato alla TV tramite HDMI, anche se è lì che diventa complicato.

Avrai un'esperienza fluida solo se la tua TV è dotata di una porta HDMI ARC. Questa funzione è comune nei televisori più recenti o più costosi. È una forma dello standard HDMI che consente ai dispositivi di inviare dati audio e video attraverso lo stesso cavo; HDMI normale consente solo la grafica. Se il tuo televisore non ha HDMI ARC, dovrai anche collegare un cavo audio ottico (uno viene fornito con la soundbar) per utilizzare la soundbar con qualsiasi altra cosa diversa dal lettore Roku.

Questa disposizione diventa un po 'complicata se si desidera passare da un ingresso audio all'altro, ad esempio se si dispone di più console di gioco. Per ottenere l'audio da un altro dispositivo attraverso la soundbar Roku, è necessario modificare manualmente l'ingresso audio sulla TV (per me, questo è richiesto utilizzando un telecomando separato) e quindi scollegare il cavo HDMI del Roku, ma lasciare il cavo ottico collegato. Mi sono ritrovato a cercare fili come un vecchio centralinista ogni volta che volevo giocare un po ' Horizon Zero Dawn. Apparentemente, questo è il sacrificio che devi fare se la tua TV ha più di qualche anno.

Audio Disattivato

Ma alla domanda più pertinente: come suona la soundbar …? In breve, è molto carino. Quattro driver da 2,5 pollici pompano le vibrazioni a volte fragorose in tutta la stanza. Quasi tutte le buone opzioni della soundbar saranno le leghe davanti agli altoparlanti sottili nella tua TV, ma l'ingresso di Roku suona alla grande. Forse potrebbe non soddisfare l'audiofilo che si accontenterà di niente di meno che le immacolate onde sonore di qualcosa che è solo stupido costoso, ma penso che i film e gli spettacoli suonino dannatamente bene.

Il basso può essere un po 'prepotente a volte, specialmente se stai guardando un talk show o un programma che è per lo più voice-over. Non ho davvero bisogno di un YouTube saggio video per scuotere le mie cornici. Detto questo, i bassi si abbassano siamo adorabile per film e giochi. Anche un suono semplice come il piccolo bloop quando si usa il telescopio The Legend of Zelda: Breath of the Wild risuona con un rombo soddisfacente. La gamma della soundbar evita che l'audio si confonda, ma significa anche che devo sfogliare frequentemente più opzioni audio per abbinare qualunque cosa stia suonando. (Più su quello tra un minuto.)

Per l'impianto idraulico di profondità più sonore, è disponibile l'opzione Subwoofer wireless Roku (altri $ 180). Puoi attaccare questo grande blocco nero ovunque nella stanza, a condizione che ci sia una presa elettrica nelle vicinanze, e si sincronizzerà con la soundbar in modalità wireless. A seconda delle impostazioni scelte, il driver da 250 watt, da 10 pollici, passa da sottile a boom. Ero preoccupato che fosse opprimente, ma il sub si adatta automaticamente per completare bene il volume della soundbar.

A volte i baritoni muscolosi possono essere un po 'disarmanti quando si fare notarlo. A un certo punto del mio test, il subwoofer ha perso la connessione con la soundbar. Invece di un avviso sullo schermo o qualcosa del genere, il subwoofer ha telegrafato il suo stato di disconnessione emettendo un rombo costante e basso per circa mezz'ora. La mia ragazza stava guardando la TV da sola in quel momento, e le ci è voluto un po 'per capire che lo era. All'inizio l'allerta suona come un battito cardiaco, un tonfo sordo a un battito basso. Pensava che solo i vicini suonassero musica. Quindi il suono è cresciuto in volume e ha battuto sempre più velocemente, come una colonna sonora per un film slasher. Questo fenomeno si ripeté in seguito la notte successiva quando provammo a guardare Watchmen. Quella volta, sono stato in grado di registrare il suono spettrale.

Questa digressione è intesa come un complimento. Se il basso può essere così profondamente inquietante, direi che sta facendo un ottimo lavoro. E una volta ricollegato il subwoofer, ha funzionato perfettamente. Nel complesso, il sub è una bella aggiunta all'installazione, anche se non del tutto necessaria. Se hai intenzione di acquistarlo, ti consiglio di prendere prima la soundbar da sola. Puoi sempre aggiungere il sub in seguito, se lo desideri.

Puoi anche abbinare la soundbar a $ 200 Altoparlanti wireless Roku. Non ho testato il funzionamento della combinazione altoparlante / soundbar, poiché il mio tempo trascorso con la soundbar era prima che i due prodotti fossero compatibili. Basta notare che l'aggiunta di altoparlanti aggiuntivi per veri effetti sonori surround è qualcosa che puoi fare ora, anche se probabilmente è eccessivo per i salotti più piccoli.

Dirottamento audio

La soundbar include alcune diverse opzioni di modifica audio. Di solito odio quando le impostazioni TV alterare l'esperienza di visione prevista. Ma, in questo caso, in realtà mi è piaciuta la funzione di livellamento del volume, che fa la media dei suoni forti e silenziosi, quindi non devi immergerti per il telecomando ad ogni cambio di scena. È utile quando vivi in ​​un complesso di appartamenti e non vuoi iniziare più combattimenti con i vicini di quanto devi. Ho testato questa funzione guardando Christpher Nolan assurdamente rumoroso l'amore è più forte dello spazio, Interstellare. In modalità predefinita:come intendeva il regista—È un piccolo avvertimento quando il suono improvvisamente sale a decibel che scuotono il muro. È fantastico se sei in un teatro IMAX; meno se stai solo cercando di guardare un film a casa senza terrorizzare il tuo gatto. (Mi dispiace molto, Gandalf.) Il livellamento del volume è un gradito sollievo.

Le altre opzioni audio sono meno utili. La modalità notturna limita i livelli complessivi di rumore in modo che ciò che stai guardando non diventi troppo forte, ma ho scoperto che faceva sembrare tutto un po 'troppo compresso, quasi come se il suono inizia a tagliare dopo aver attraversato la soglia superiore. Un'altra caratteristica, Speech Clarity, utilizza un processo algoritmico che evidenzia il dialogo e lo rende più forte. Non mi è stato di grande aiuto, anche se immagino che sia molto più vantaggioso per gli spettatori con problemi di udito. In generale, trovare una modalità audio utile qui richiede un po 'di danza con i Goldilock, poiché ciò che funziona bene varia a seconda di ciò che stai guardando. A volte è meglio metterlo sull'impostazione predefinita e dimenticarlo.

Programmazione dolorosa

Per quanto sia capace il dispositivo, ci sono ancora alcuni fastidiosi bug. Nelle poche settimane trascorse con la configurazione della soundbar, ho dovuto riavviare l'intero sistema più volte. A un certo punto il telecomando Roku ha smesso di comunicare con la mia TV, quindi ha ripreso a funzionare altrettanto all'improvviso. A volte, i sottotitoli si attivano automaticamente dopo aver sospeso un flusso. Ci sono stati anche alcuni problemi di connettività. La soundbar ha la funzionalità Bluetooth, quindi puoi connettere il tuo telefono come faresti con un normale altoparlante intelligente. Ma è stato un problema associare i dispositivi tramite Bluetooth, anche da 8 piedi di distanza. Ho provato a riprodurre qualcosa da Spotify e, una volta finalmente collegato il mio telefono, la musica si fermava in modo casuale durante la riproduzione.

Dovrei sottolineare che questi incidenti si sono verificati quando stavo usando la soundbar su una TV senza HDMI ARC. Roku mi ha inviato una seconda unità, che io e il mio editor abbiamo collegato a una TV in ufficio con HDMI ARC. Siamo stati in grado di abbinare facilmente i nostri telefoni a quello. Anche l'audio di un Nintendo Switch è arrivato attraverso quella soundbar senza problemi. È stata un'esperienza molto migliore rispetto al dover spostare i cavi tutto il tempo.

Quindi, dove si colloca la Roku Soundbar nel campo affollato di dispositivi di streaming? Il prezzo di $ 180 è un ottimo affare per una soundbar, per non parlare di quella con un lettore di streaming integrato. Per fare un confronto, il lettore Ultra premium di Roku è di $ 100. Invece di acquistarlo, potresti pagare $ 80 in più e ottenere tutte le funzionalità di Ultra, oltre a una soundbar completa. Se stai effettuando l'aggiornamento da uno dei dispositivi Roku di livello inferiore, ad esempio uno Streaming Stick da $ 50 o un Roku Express da $ 30, e ti piace quell'ecosistema, il trade-up è praticamente un gioco da ragazzi. Ma ti consiglio di prestare attenzione se non hai una TV più recente con HDMI ARC, soprattutto se devi collegare altri dispositivi al tuo televisore. Non sembra un grosso problema aggiungere un secondo cavo al mix, ma le piccole incongruenze che si presentano possono sommarsi per rendere frustrante l'esperienza dell'home theater.

Quando tutto funziona, funziona alla grande. Hai solo bisogno di una TV top-top per ottenere il massimo da essa.

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