I candidati non possono fare campagne, quindi stanno cercando di diventare virali


Mercoledì, il direttore del campo per la campagna congressuale di Mel Gagarin è rimasto senza maglietta – illuminato a lume di candela – nella sua vasca da bagno leggendo una storia spaventosa su Instagram Live.

Bedtime Bathtime Storytimes"Sono diventati eventi regolari per la campagna di Gagarin anche se sono solo per un pubblico di circa una dozzina di persone, inclusi altri membri della campagna. Alla fine della sua lettura di 20 minuti, il direttore del campo Kyle Levenick bevve un sorso di vino e spense piano le sue candele prima di terminare il flusso nell'oscurità totale.

"Non sappiamo se questo fornisce un servizio alle persone, ma lo stava facendo comunque", ha dichiarato Karina Sahlin, direttrice delle comunicazioni di Gagarin, in un'intervista.

Prima del successo della pandemia, il team di Gagarin aveva in programma di organizzare una tradizionale campagna di base nel sesto distretto di New York: bussare alla porta e stringere la mano agli eventi della comunità. Ora, le telefonate domestiche e le strette di mano sono un rischio per la salute pubblica e il team è stato costretto a spostare tutto online. Il progettista della campagna ha organizzato flussi tipografici virtuali che spiegano le origini del logo di Gagarin. Il suo staff tiene spesso municipi con elettori online e gira video di YouTube su temi come il reddito di base universale e il punk rock.

"Gran parte di ciò è semplicemente lanciare oggetti contro il muro per vedere cosa funziona, sia da ciò che la gente dice che gli piace o semplicemente per fornire una distrazione", ha detto Sahlin. "Potrebbero avere i soldi, ma abbiamo letteralmente persone che lavoreranno dieci ore al giorno per venire a bussare alle nostre porte."

Non esiste un playbook per gestire una campagna politica completamente digitale e candidati come Gagarin hanno dovuto improvvisare. Prima del successo della pandemia, Gagarin stava conducendo una campagna di base progressiva alla Alexandria Ocasio-Cortez per sconfiggere la rappresentante Grace Meng, una democratica che ha prestato servizio alla Camera dei Rappresentanti negli ultimi sei anni, nelle primarie di New York del 23 giugno.

Ora, le chiamate Zoom sono diventate le nuove linee di corda e i flussi Instagram Live sono diventati la piattaforma calda per le sponsorizzazioni delle celebrità e le conversazioni politiche su tutta la linea. Facebook e Twitter sono ora palcoscenici per i candidati per discutere posizioni politiche e creare un seguito: un seguito che sperano si tradurrà in affluenza alle urne.

Avere successo su queste piattaforme richiede un insieme di abilità molto diverso dalla campagna tradizionale. Se i loro candidati non iniziano con il riconoscimento del nome o il supporto istituzionale, l'unica opzione è crearlo online. E nella folle lotta per i follower, le campagne stanno iniziando a comportarsi in modo molto più simile agli influenzatori.


Il distanziamento sociale ha già causato il caos nel ciclo della campagna 2020. Semplicemente tenere un'elezione è diventato difficile, con alcune primarie compromesse e altre cancellate. In un promemoria del mese scorso, il Comitato per la campagna congressuale democratica ha esortato i candidati a scrutinio per seguire l'esempio e tenere "quante più attività possibili" online, suggerendo che trasmettono in streaming municipi virtuali e tengono banche telefoniche online con volontari invece di più tradizionali eventi personali.

Secondo Elizabeth Spires, una veterana dei media digitali che ora gestisce un negozio di consulenza politica chiamato The Insurrection, quella confusione sta danneggiando di più i candidati emergenti.

"Se hai una campagna che si appoggia già pesantemente ai media per i messaggi e i contatti degli elettori, questa potrebbe non essere una situazione terribile", ha detto Spires. "Ma se hai una campagna di base in cui ti affidi davvero alle operazioni sul campo per far uscire le persone e far entrare il candidato nella comunità, è molto più difficile." I candidati esperti nei social media possono trasferire alcune delle loro campagne su Internet. Ma in molti casi, non riescono nemmeno a votare a causa degli ordini di allontanamento sociale.

Per i progressisti, questo svantaggio è stato portato a casa dalle primarie presidenziali democratiche, che si sono concluse con una nota aspra e anticlimatica. Quando il colpo di pandemia, il senatore Bernie Sanders stava affrontando una dura battaglia per sconfiggere l'ex vicepresidente Joe Biden e sfidare l'istituzione del partito – una lotta che i suoi sostenitori erano ansiosi di affrontare, per quanto snella. Sanders ha concluso la sua campagna l'8 aprile, dicendo che il proseguimento della gara "avrebbe interferito con l'importante lavoro richiesto a tutti noi in questa ora difficile".

Voto del Coronavirus

La campagna del Senato del rappresentante Joe Kennedy III si è fortemente affidata ai social media.
Foto di Tom Williams / CQ-Roll Call, Inc via Getty Images

I candidati di maggior successo sono stati quelli che già disponevano di risorse su cui attingere. Un deputato seduto e un membro di una dinastia politica leggendaria, il rappresentante Joe Kennedy III (D-MA) sta correndo per sconfiggere il senatore Ed Markey (D-MA) nelle primarie del Senato del Massachusetts il 1 ° settembre. Markey ha credenziali progressivamente più forti (tra cui un'apprezzata approvazione del COA), ma non lo sapresti controllando Facebook, dove Kennedy ha accumulato oltre un milione di follower. (Ha circa 100.000 anche su Instagram e Twitter.) Dall'inizio della pandemia, Kennedy ha tenuto check-in quasi tutti i giorni su Twitter con componenti, parlando di eventi attuali e tenendo municipi con celebrità famose e filantropi come Chef José Andrés e il cast di il musical di Broadway Caro Evan Hansen.

"Il nostro obiettivo era quello di lanciare una campagna di vendita al dettaglio molto aggressiva, il che significa molte strette di mano e cinque alti, e non puoi farlo in questo momento", ha detto Kennedy The Verge in un'intervista. "Mentre il nostro team si riuniva per pensare, abbiamo deciso di andare nello spazio digitale e cercare di creare qualcosa di interessante, pertinente e degno di nota per un pubblico, pur essendo il più aperto e il più onesto possibile".

Grazie al suo enorme seguito, Kennedy è stato in grado di passare facilmente agli streaming live di Twitter e Facebook. Il suo team potrebbe condividere i contenuti attraverso i canali social, sapendo che ci sarebbe un pubblico pronto desideroso di condividerli. Per un elettore indeciso che accede, Kennedy si sente come una celebrità – lo stesso effetto alone che potresti ottenere da una folla esultante durante una manifestazione.

Per i candidati emergenti, è una storia completamente diversa. Senza l'attrazione di una celebrità o un ampio seguito per amplificare i post, le campagne vengono lasciate cercando di lavorare con l'algoritmo o pagando per aumentare post e annunci.

Come ogni potenziale influencer sa, può essere un gioco rischioso. "Per quei candidati che partecipano a gare meno seguite, non possono costruire un Twitter dopo la notte", ha detto Spires. "E non puoi comprarti tanto quanto la gente pensa di poter fare."

Per le campagne, il risultato è una lotta per sfruttare tutti i vantaggi delle varie stranezze delle piattaforme. "C'è un modo per hackerare l'algoritmo (Twitter) attraverso i tempi di pubblicazione e i contenuti", ha detto Sahlin, direttore delle comunicazioni di Gagarin. "Stiamo cercando di alimentare una dieta di cose utili e una dieta di quelli che chiamo" tweet dei rifiuti ", che sono caramelle di Twitter facilmente digeribili che alimenteranno un po 'l'algoritmo".

Ma con ogni politico, ribelli e operatori storici, che trascorrono sempre più tempo online, è più difficile che i conti più piccoli diventino virali. "Dover rompere il rumore era più difficile di quanto non fosse prima", ha detto Sahlin.

È particolarmente difficile con un budget ridotto. Kelly Dietrich, fondatrice del National Democratic Training Committee (NDTC), ha affermato che "la stragrande maggioranza dei mezzo milione di uffici eletti in tutto il paese partecipa a campagne a $ 2.500, forse $ 5.000 o meno", ha continuato, "Questi le persone non hanno una piattaforma nazionale o un seguito. " Senza milioni di dollari in banca, è difficile per le campagne persino raggiungere i feed di notizie dei loro elettori.

Prima della pandemia, i seminari di Dietrich hanno abbracciato la gamma delle attività della campagna, ma ultimamente è passato a insegnare ai candidati come connettersi con gli elettori su Internet. La partecipazione a questi seminari è salita alle stelle con l'entrata in vigore delle restrizioni sul distanziamento sociale, con centinaia di candidati in tutto il paese che si sono sintonizzati sulle lezioni di Zoom su come far crescere i follower e creare contenuti utili mentre continuano a fare campagna durante l'estate.

Kiani Gardner si appoggia alla sua storia come professore per informare gli elettori sulla pandemia di coronavirus.

La maggior parte delle campagne mira a qualcosa di autentico per il candidato ma confezionato per la piattaforma. Kiani Gardner, un candidato politico per la prima volta in competizione nel deflusso primario democratico per il primo distretto dell'Alabama, sta adottando un approccio particolarmente insolito. Un biologo e professore di dottorato di ricerca, Gardner ha creato i canali dei social media della sua campagna come una rara fonte affidabile di informazioni per il suo collegio elettorale durante la pandemia.

"C'era così tanta disinformazione e la gente non era sicura di cosa credere", ha dichiarato Gardner in un'intervista a The Verge. "Così ho tirato fuori due lavagne e avevano dei dati precisi su di loro, quindi le ho cancellate e sono andato in un angolo del quartier generale e ho appena parlato del virus e di ciò che stava realmente accadendo."

Questo tipo di spiegazione della lavagna può fare sorprendentemente bene su Facebook. Gardner il primo video è stato girato in una sola ripresa e ha portato oltre 6.000 visualizzazioni. Successivamente, lo staff della campagna ha deciso di fare di più. La pagina Facebook di Gardner ha guadagnato circa 2.300 follower da quando ha lanciato la sua campagna l'estate scorsa, ma i suoi video portano un numero insolitamente alto di spettatori rispetto al suo piccolo seguito.

Il collegamento di componenti con informazioni e risorse accurate durante la pandemia è diventato un tema comune nelle campagne nelle ultime settimane. Il padre di Gardner gestisce un'attività di tappezzeria e progetta di aiutare a creare e distribuire maschere per i componenti che la campagna identifica per le necessità durante i turni bancari telefonici.

Nel frattempo, il team di Gagarin, a corto di risorse finanziarie, ha chiamato per fare il check-in con gli elettori e collegarli ai programmi di consegna del cibo. "Un paio di queste persone anziane vogliono solo avere una conversazione, e in seguito si sono sentite molto meglio", ha detto Sahlin.

Per ora, quelle conversazioni telefoniche e i municipi virtuali sono tutte campagne che hanno luogo durante la pandemia. Il personale può analizzare le analisi e osservare l'aumento del pubblico e dei numeri di coinvolgimento con ogni post, ma non c'è modo di prevedere i numeri che arriveranno entro la fine dell'anno alle urne. È difficile sapere quanti dei tuoi follower rimarranno con te fuori dalla piattaforma – in questo caso, da Instagram al voto di persona – ma il team di Gagarin è sicuro di poter fare il salto.

"Quando si tratta di esso, che l'affluenza sia bassa o alta, siamo fiduciosi nella nostra capacità di far uscire i nostri elettori", ha detto Sahlin.



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