Gears Tactics e Game Pass mostrano che Microsoft è seriamente intenzionata ai giochi per PC


Mentre Microsoft fornisce il sistema operativo utilizzato dalla stragrande maggioranza dei giocatori di PC, è corretto affermare che i suoi tentativi di creare servizi di gioco su Windows sono spesso falliti. Iniziative come Games for Windows Live non sono riuscite a decollare e per un po 'la presenza palese di Microsoft nello spazio di gioco del PC è stata quasi inesistente. In questi giorni, tuttavia, la società si sta impegnando in qualcosa che potrebbe effettivamente funzionare: Xbox Game Pass. Il servizio di abbonamento è stato una delle cose migliori di Xbox One per anni e sta migliorando su PC di mese in mese.

"Sai, se siamo onesti, ci sono stati alcuni aspetti positivi e negativi dalla prospettiva Microsoft per i giochi per PC nella lunga storia dell'azienda", afferma Ben Decker, direttore generale del marketing Xbox. "Ma i giochi per PC sono davvero il punto di partenza dei giochi per Microsoft. E penso che ci sia un profondo impegno nell'azienda per farlo nel modo giusto e per fornire qualcosa di reale valore alla comunità dei giochi per PC ".

Il lancio di questa settimana di Tattica degli ingranaggi, una strategia a turni prende il Ingranaggi di guerra serie, è forse l'indicatore più significativo di quello finora. Si tratta di un gioco di alto profilo e dall'aspetto costoso in un franchising per Microsoft, ma è in un genere tradizionalmente associato al PC e non ha ancora una versione per console Xbox One. È disponibile su Game Pass per PC sin dal primo giorno e Microsoft lo vende anche su Steam. "Ci aspettiamo di avere successo in entrambi i posti", afferma Decker, anche se non dirà come Microsoft pensa che la divisione si guasterà.

Non è la prima volta che Microsoft adatta il suo IP sparatutto al genere della strategia; il due Halo Wars i giochi erano esercizi ambiziosi per far funzionare bene i giochi di strategia in tempo reale con un controller. Tattica degli ingranaggi, tuttavia, è stato progettato per il PC sin dall'inizio. Alla fine arriverà sulle console Xbox, ma per ora avrai bisogno di un PC per giocare.

"Quando parliamo di" PC-first ", penso davvero che stiamo solo parlando del focus che volevamo portare al prodotto e assicurandoci di dare al giocatore PC tutto ciò che si aspettano", afferma Mike Crump, direttore delle operazioni presso The Coalition, lo studio interno di Microsoft che sovrintende alla ingranaggi franchising. “I giocatori PC sono un gruppo piuttosto esigente, in generale. E volevamo assicurarci di avere il giusto livello di attenzione per dare loro tutto ciò che si aspettano, dalla costruzione del gioco alla scala in cui può funzionare bene su laptop e macchine senza schede grafiche discrete fino a, sai, per i giocatori che hanno investito in un impianto di gioco di fascia alta, offrendo qualcosa che sarebbe eccezionale per loro ".

Il primo originale della Coalizione ingranaggi il gioco era del 2016 Gears of War 4, che ho notato nella mia recensione come avere una versione per PC insolitamente buona, con ottime opzioni di ottimizzazione e di visualizzazione che andavano ben oltre la porta media della console. Quello è continuato con quello dell'anno scorso Ingranaggi 5, uno dei giochi più belli su cui puoi giocare su qualsiasi hardware. Da quello che ho giocato Gears Tactics, sembra essere stato sviluppato molto nella stessa vena.

Ingranaggi 4 e 5 erano entrambi giochi in cui ci siamo impegnati moltissimo non solo nel realizzare una porta tipica, ma anche nell'assicurarci di consegnare qualcosa di cui i giocatori di PC saranno entusiasti ”, afferma Crump. "E tattica davvero da zero è stato creato prima di tutto come un gioco per PC pensando ai giocatori PC. Abbiamo oltre 40 diverse impostazioni visive che i giocatori possono sintonizzare e personalizzare per ottimizzare il loro rig. Abbiamo una modalità di benchmark che ti consente di testare tutte quelle modifiche prima di entrare nel gameplay. Abbiamo impostazioni in cui è possibile abilitare e disabilitare diversi elementi dell'interfaccia utente. Quindi stiamo davvero solo cercando di dare al giocatore tutte le possibilità di personalizzare e modificare il gioco in base alle proprie preferenze ".

Con Tattica degli ingranaggi lanciando il primo giorno su Xbox Game Pass per PC, The Coalition e Microsoft vedono un'opportunità per aumentare la portata del franchise. “La nostra speranza è che il tipo di giocatore che forse non ha mai giocato a ingranaggi il gioco prima proverà tattica e scopriranno che sono davvero attratti dal ingranaggi universo, e sono curiosi di provare altri ingranaggi giochi e possono farlo attraverso Game Pass con una barriera molto bassa all'ingresso ", afferma Crump. "Penso che la magia di Game Pass sia che abbassa completamente la barriera per le persone che provano qualcosa". Lo dice Decker Ingranaggi 4 visto un aumento del 50 percento dei giocatori durante il periodo precedente a Ingranaggi 5Il lancio dello scorso anno, con il 40 percento di quelli che giocano a ingranaggi gioco per la prima volta. (Proprio adesso, Ingranaggi 4, 5, e il remaster Ultimate Edition dell'originale Ingranaggi di guerra sono disponibili su PC, anche se Crump non sarebbe attratto dalla possibilità di ulteriori rilasci.)

Il giocatore medio di Game Pass finisce per giocare il 40 percento in più di giochi in totale, inclusi i giochi che non fanno parte del servizio, secondo Decker. I giochi nel catalogo vedono anche che le loro basi di giocatori aumentano in media di sei volte. "Quello che troviamo con gli sviluppatori è che, sebbene questo sia un nuovo modello per molti di loro, sono rimasti davvero colpiti dalla scoperta che il servizio può guidare", afferma. "Vediamo che dopo che gli utenti si uniscono a Game Pass, riproducono il 30% in più di generi. Quindi qualcuno che è un po 'bloccato nel ritmo del solo gioco dell'ultimo sparatutto in prima persona si dirama davvero e prova i puzzle game, prova altri giochi basati sulla narrazione. Quindi è stato davvero un vantaggio da quella prospettiva ".

Sembra ancora che siano i primi giorni per la versione PC di Game Pass. Il servizio attualmente costa $ 4,99 al mese o $ 14,99 al mese per il piano Ultimate che include l'accesso alla libreria Game Pass della console Xbox e Xbox Live Gold. È stato lanciato con una piccola selezione di giochi e, sebbene sia cresciuto considerevolmente, molti titoli importanti del servizio console non sono disponibili sull'abbonamento PC. Red Dead Redemption 2 è l'esempio più recente. D'altra parte, l'abbonamento PC include titoli focalizzati su PC come Manager del calcio che non ti aspetteresti di vedere sulle console Xbox.

Questo è di progettazione, secondo Decker. "Le persone in realtà non vogliono che i cataloghi siano esattamente gli stessi", afferma. "Ci sono generi e franchising che sono incredibilmente amati sul PC e sono costruiti per l'interfaccia utente e le funzionalità specifiche del PC che non si traducono incredibilmente bene sulla console e viceversa. Penso che vedrai sempre alcuni giochi specifici per una piattaforma all'interno di ciascuno dei cataloghi ".

Questo ha senso in una certa misura. Ci gioco molto NBA 2K sulla mia Xbox, ad esempio, e non mi interesserebbe molto farlo sul mio PC. Allo stesso modo, non voglio davvero una versione Xbox di World of Horror, che è attualmente su Game Pass per PC in accesso anticipato. Ma con qualcosa del genere Yakuza 0 (disponibile nelle librerie per PC e Xbox) o Devil May Cry 5 (solo sulla console Game Pass), potrei andare in entrambi i modi. Alla fine, tuttavia, la decisione spetta agli editori.

"Con ogni gioco che inseriamo in Game Pass, lavoriamo davvero con quell'editore per capire i loro obiettivi, capire la loro strategia e trovare il giusto mix da una piattaforma e un punto di vista della disponibilità per loro", afferma Decker. "E ci sono alcuni sviluppatori che stanno perseguendo una strategia diversa su PC rispetto a quelli su console, e quindi scelgono di includere il loro gioco nel catalogo PC, ma forse non necessariamente nel catalogo console o viceversa."

Anche nel vuoto, Xbox Game Pass per PC è già un servizio interessante che vale la pena provare. Tattica degli ingranaggi è un segnale significativo di intenti che probabilmente attirerà maggiore attenzione su Game Pass e su come Microsoft seguirà con ulteriori rilasci. "Non è un esperimento", afferma Decker. "È davvero un impegno da parte di Microsoft ottenere le cose giuste e portare qualcosa di unico nello spazio di gioco".

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