Recensione di Google Pixel Buds (2020): la seconda volta è il fascino


I Pixel Buds originali di Google sono arrivati ​​in un momento in cui la società stava ancora trovando piede come produttore di hardware. Sono stati spediti nel 2017 insieme a Pixel 2 XL con uno schermo difettoso e quella strana videocamera Clips. Nonostante il lancio dopo AirPods, Google ha ignorato ostinatamente il passaggio del settore verso auricolari veramente wireless e il cavo in tessuto tra i Pixel Buds è diventato un lavoro ingrato ogni volta che volevi metterli via. C'era qualcosa di buono lì dentro – principalmente la profonda integrazione di Google Assistant – ma non era abbastanza per compensare un pacchetto complessivo "meh".

Con i suoi nuovi Pixel Buds di seconda generazione, Google ha fatto un corso impressionante di correzione del lavoro. A $ 179, ora sono completamente wireless, hanno una qualità audio migliorata e sono i primi auricolari veramente wireless ad offrire controlli vocali a mani libere di Google Assistant. Ma questi Pixel Bud affrontano ancora più concorrenza rispetto agli originali, e mentre Google ha fatto progressi eccellenti, ci sono ancora difetti da trovare che li mettono un po 'indietro rispetto alla concorrenza.

I Pixel Buds sembrano simili ai loro predecessori; è ancora come indossare un pezzo di caramelle Mentos nell'orecchio. Eliminare il filo ha permesso a Google di creare un design più leggero che si adatta comodamente e in modo sicuro alle mie orecchie. Per me, c'è un vantaggio ancora più grande: molti altri auricolari wireless tendono a sporgermi dalle mie orecchie in modo poco lusinghiero, ma questi sono molto sottili. Sono a filo in un modo raro tra la concorrenza e non puoi dire che li indosso guardandomi dritto.

La novità di questa iterazione è un morbido "arco stabilizzatore" (pensalo come una pinna in silicone) su ciascun auricolare che ha lo scopo di aiutare i Pixel Buds a rimanere ancorati alle tue orecchie. Non ho avuto problemi con il comfort, ma abbiamo testato alcune coppie di Pixel Buds e Dieter e Becca hanno entrambi affermato che l'arco ha causato dolore durante un ascolto prolungato.

Foto di Becca Farsace / The Verge

La custodia di ricarica di forma ovale bianca opaca mi sembra un po 'fantascientifica (in senso buono). Non è lontano da una custodia AirPods di dimensioni complessive, ma lo spessore aggiunto potrebbe essere evidente se stai portando i Pixel Buds in una stretta tasca dei jeans.

La custodia supporta la ricarica wireless e contiene abbastanza succo per consentire agli auricolari di raggiungere le 24 ore di durata totale della batteria. Avrai circa cinque ore di ascolto continuo, il che li mette esattamente alla pari con gli AirPods, ma i Pixel Buds non sono all'altezza degli auricolari Jabra Elite 75t e non si avvicinano affatto alla durata di 11 ore del Galaxy Buds Plus di Samsung.

Foto di Chris Welch / The Verge

Foto di Chris Welch / The Verge

La custodia di ricarica ha una spia di stato per la propria batteria e un singolo LED che segnala una carica per entrambi gli auricolari. Dopo i guai casuali della batteria che ho avuto con alcuni auricolari wireless reali in cui si carica solo una delle coppie, mi piacerebbe davvero vedere luci separate per ciascun auricolare per eliminare qualsiasi incertezza.

Ho notato che i Pixel Bud sinistro e destro tendono a scaricarsi a velocità diverse, a volte in misura considerevole. Un portavoce di Google ha affermato che questo comportamento è previsto. “Poiché i due auricolari svolgono funzioni diverse in momenti diversi per massimizzare la batteria, un auricolare può consumare più batteria dell'altro. L'algoritmo monitora lo stato su entrambi gli auricolari e può cambiare entrambi gli auricolari per supportare più funzioni affamate di energia, dando priorità in modo intelligente alla connettività di alta qualità e alle prestazioni di riproduzione ", ha detto Google The Verge per e-mail. “Nelle chiamate vocali, l'algoritmo è più conservativo per evitare la caduta dell'audio. Quindi, sebbene una differenza possa essere evidente dopo una lunga chiamata, se passi allo streaming audio o ad altre funzioni dopo, probabilmente vedrai il livello della batteria ".

I nuovi Pixel Buds ora sigillano l'orecchio con punte in silicone, ma, come Apple, Google ha integrato un sistema di ventilazione per prevenire quella sensazione di orecchio ostruito che alcune persone trovano molto spiacevoli. Funziona molto bene. Non esiste una cancellazione attiva del rumore con questi auricolari, ma ad eccezione degli Echo Bud di Amazon, è raro vedere ANC per meno di $ 200. Almeno non incontrerai il "risucchio del timpano" che puoi provare con AirPods Pro e Sony 1000XM3s. I Pixel Buds sono tra gli auricolari più comodi che abbia mai indossato, ma quel comfort viene fornito con un compromesso.

I Pixel Buds hanno un sistema di ventilazione simile all'AirPods Pro di Apple.
Foto di Chris Welch / The Verge

Le prese d'aria sui Pixel Buds lasciano entrare un bel po 'di rumore ambientale. Loro sono progettato per fare questo, ma qui non otterrai lo stesso livello di isolamento acustico come faresti con le gemme Jabras o Samsung. I corridori e gli altri appassionati di attività all'aperto apprezzeranno questa consapevolezza spaziale; le persone che vogliono un pendolarismo pacifico probabilmente non lo faranno. Il creep non è così grave come con i normali AirPod o i Pixel Buds più vecchi – il sigillo attutisce parte di ciò che sta accadendo all'esterno – ma è una cosa da tenere a mente.

Google afferma che i Pixel Buds contengono driver da 12 mm progettati su misura, ma la dimensione di queste cose non determina necessariamente quanto espressivo e audace sia il suono risultante. Ad esempio, le gemme Jabra Elite 75t hanno driver da 6 mm, un suono eccellente e bassi potenti. Quindi non impazziamoci sulle specifiche tecniche. Ma i Pixel Buds suonano piuttosto bene. La fascia bassa non sarà elettrizzante se ascolti principalmente EDM, funk, metal o altri generi pesanti per i toni bassi. Il basso è il punto debole di questi auricolari, e penso che ciò sia in parte dovuto al fatto che lo sfiato impedisce il sigillo completo di cui avresti bisogno per bassi potenti.

Foto di Chris Welch / The Verge

Ma in altre aree, i Pixel Buds offrono un'esperienza di ascolto molto piacevole. Gli strumenti sono ben stratificati con un palcoscenico avvolgente. "Scott Street" di Phoebe Bridgers è sempre una buona traccia per misurare i dettagli e quanto siano espressive le cuffie. E qui, la sua voce non si perde mai per tutto ciò che accade nel crescendo della canzone. I Pixel Buds mostrano bene brani focalizzati sull'acustica come "Dreamsicle" di Jason Isbell e la 400 Unit. Ma se passo alla mia playlist di Hold Steady, a loro manca la sensazione di guida che cerco dietro le chitarre elettriche clamorose. Allo stesso modo, senti qualcosa che manca quando ascolti le "Cerchie" di Post Malone. La traccia è avvincente, ma sembra in cortocircuito con il basso pulsante che senti sui Jabras o auricolari più costosi come i Powerbeats Pro.

Sarebbe bello se Google includesse la personalizzazione dell'EQ per le persone che potrebbero desiderarlo, ma non esiste tale opzione nell'app Android Pixel Buds. "Abbiamo optato per la semplicità nell'esperienza utente e nelle opzioni del dispositivo", ha detto un portavoce di Google The Verge. “Dal punto di vista hardware, software e acustico generale, abbiamo spazio per aumentare ulteriormente i minimi, i medi e gli alti. Tuttavia, abbiamo sintonizzato Pixel Buds per offrire prestazioni sonore ottimali e più bilanciate per un'esperienza di ascolto eccezionale attraverso il più ampio spettro di generi musicali. "

Per riassumere la posizione dei Pixel Buds in questo momento, direi che sono in grado di gestire in modo appropriato sia la musica delicata che quella rauca, ma noterai i bassi diminuiti rispetto ad altri auricolari sul mercato. E sono ancora un gradino sotto gli auricolari nella fascia di prezzo da $ 250 a $ 300.

Vorrei anche che il controllo dei Pixel Buds richiedesse una concentrazione leggermente inferiore. Come i Pixel Buds originali, questi si basano sui tocchi per mettere in pausa la musica e saltare le tracce. Per regolare il volume, scorrere in avanti o indietro sulla superficie dell'auricolare. Funziona tutto e posso apprezzare che Google ha cercato di integrare quante più funzionalità possibile. Ma come con altre cuffie che si basano sullo scorrimento dei controlli dei gesti, devi essere intenzionale e preciso quando utilizzi questi controlli. È relativamente facile mettere in pausa quando stai cercando di cambiare il volume e viceversa se non sei consapevole delle tue azioni con le dita.

Google non ti consente di personalizzare nessuno dei controlli, ma funzionano allo stesso modo su entrambi i lati. (Sì, puoi usare individualmente Pixel Bud sinistro o destro per una chiamata o un giro in bici e lasciare l'altro nel caso.) C'è solo così tanto che puoi fare su auricolari di queste dimensioni e il gesto occasionale male interpretato non diventa mai eccessivamente frustrante, ma succede. Per aiutarti a evitare di dover giocherellare costantemente con il volume, i Pixel Buds hanno una funzione chiamata Adaptive Sound, che regola automaticamente il volume in base al tuo ambiente. La musica diventerà più forte se stai camminando per una città, ma più in basso se vai in un posto tranquillo. La regolazione manuale del volume disattiva temporaneamente il suono adattivo fino a quando l'ambiente circostante non cambia e puoi sempre disattivarlo completamente se non ti piace l'effetto.

Foto di Becca Farsace / The Verge

I Pixel Buds non possono connettersi a due dispositivi contemporaneamente come il 75t di Jabra, ma almeno lo è molto veloce quando si passa da uno di quelli già associati. Estrarre uno degli auricolari mette in pausa la tua musica. E l'affidabilità del segnale Bluetooth è stata per lo più buona, con il dropout occasionale in pochi secondi se sono fuori a fare una passeggiata. Quando guardo i video sul mio telefono, non riesco a rilevare eventuali problemi di sincronizzazione vocale. Per quanto riguarda le chiamate telefoniche (o Zoom), i Pixel Buds hanno microfoni beamforming e un accelerometro per rilevare il movimento della mascella (e quindi il parlato), e questo fa un buon lavoro nel farti sembrare chiaro alle persone dall'altra parte senza far rumore estraneo . Non sono i migliori del gruppo (come sentirai nel video di Becca), ma la tua voce sarà almeno costantemente comprensibile.

Per quanto riguarda il software, i Pixel Buds hanno ancora quell'utile trucco di mettere Google Assistant nelle tue orecchie e possono tenerti aggiornato sulle notifiche del tuo telefono non appena arrivano. Ma la comodità è ora migliorata da quando puoi parlare con Assistente alle mani- gratuito. Sentirai un segnale acustico dopo aver detto "Ehi Google" e potrai quindi chiedere il tempo, richiedere una determinata playlist, dire all'Assistente di controllare i tuoi gadget per la casa intelligente o abbaiare i comandi per qualsiasi altra cosa tu faccia normalmente. Avere la possibilità di farlo mentre le tue mani sono occupate è un bel vantaggio. Pixel Buds supporta anche Fast Pair su Android, che imita il processo di configurazione senza soluzione di continuità che i proprietari di AirPod ottengono su un iPhone. Tieni i Pixel Bud vicino al tuo telefono, si apre una schermata per accoppiarli (e collegarli al tuo account Google), e il gioco è fatto. Se apri la custodia vicino al tuo dispositivo, puoi visualizzare lo stato della batteria sia della custodia che degli auricolari.

Come con i Pixel Buds originali, questi nuovi sono in grado di aiutarti all'estero con Google Translate attraverso la modalità di conversazione, ma il tuo telefono sta ancora facendo tutto il vero lavoro. È una buona funzionalità avere a disposizione anche se i risultati possono essere imperfetti, ma è anche qualcosa che altri auricolari con Google Assistant possono fare. La nuova principale funzionalità che si ottiene con Pixel Buds sono i comandi vocali a mani libere.

Foto di Chris Welch / The Verge

I nuovi Pixel Bud di seconda generazione di Google rappresentano un notevole miglioramento rispetto al vecchio sia in termini di concetto che di esecuzione. Il loro design ha molto più senso ed è molto più facile da usare, sono comodi da indossare e sono in perfetto accordo con la concorrenza sulla maggior parte delle funzionalità principali.

A $ 179, i Pixel Buds hanno lo stesso prezzo degli auricolari Elite 75t di Jabra, che avrei comunque scelto personalmente per questi per il loro suono più dinamico e perché non perdi le funzionalità a seconda del telefono che hai. (Non c'è da stupirsi che l'app Pixel Buds per iOS non sia disponibile.) Ma se Google Assistant ha una presenza di dimensioni decenti nella tua vita, potresti essere disposto ad accontentarti degli svantaggi dei nuovi auricolari di Google: mancanza di bassi e rigonfiamento occasionale nel rumore esterno – per la comodità di poterlo fare appello sempre e ovunque.

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