Vivere una vita senza Google con un telefono Huawei


Domani Huawei lancerà i suoi ultimi telefoni di punta, la serie P40, durante un evento in streaming online. Non ci saranno persone nel pubblico, ovviamente, ma anche se ci fosse, l'atmosfera sarebbe piuttosto strana. Questo perché è impossibile separare i prodotti di consumo di Huawei dall'assalto politico che ha dovuto affrontare negli ultimi due anni.

Che tu creda che Huawei sia una minaccia alla sicurezza nazionale in Occidente o meno, gli effetti a catena sulla sua attività di telefonia sono reali. A Google è vietato fare affari con Huawei, il che significa che il gigante cinese non è in grado di ottenere una licenza Android. Ciò significa che fino a nuovo avviso, qualsiasi nuovo telefono Huawei deve essere spedito senza app e servizi Google.

Non devi essere il fan di Google più hardcore al mondo per vedere come questo sia probabilmente un rompicapo per la maggior parte delle persone. Cavolo, non devi nemmeno essere un utente Android. I servizi di Google sono così diffusi e pervasivi che se non li usi regolarmente su base regolare, è probabilmente perché li stai evitando attivamente. E Huawei sta caricando prezzi molto alti per gli smartphone di fascia alta che, almeno ufficialmente, non riescono a farli funzionare affatto.

In parte per curiosità personale e in parte per mettere il lancio del P40 in un contesto migliore, ho deciso di prendere il telefono di punta più recente di Huawei, il Mate 30 Pro, e vedere se potevo conviverci per un po '. (Huawei ha rifiutato di fornire un'unità di recensione al suo rilascio.) Il Mate 30 Pro è il telefono di fascia più alta della società in questo momento, con lo stesso processore Kirin 990 interno che sarà senza dubbio nel P40. Com'è oggi all'interno delle mura di Huawei?

Huawei Mate 30 Pro.

Non è proprio questo il punto di questa storia, ma la prima cosa che dirò sul Mate 30 Pro è che è assolutamente sorprendente. Onestamente, non penso che l'anno scorso sia stato rilasciato un telefono più bello. Nelle foto, potresti guardare la tacca e il mento e scriverlo, ma di persona il telefono sembra audace, equilibrato e futuristico.

Il display “a cascata” curvo in modo aggressivo è sorprendente come lo era sul Vivo Nex 3 e non ho avuto problemi con l'input tattile accidentale. Il pannello posteriore del telefono è stupendo, passando da una finitura opaca ruvida nella parte inferiore a una sensazione più lucida nella parte superiore, con un anello ancora più brillante che circonda i moduli della fotocamera. E la configurazione della fotocamera è buona come quella che troverai in un telefono, con eccellenti capacità in condizioni di scarsa illuminazione, un teleobiettivo 3x e un esclusivo ultrawide da 40 megapixel.

L'integrazione di hardware e software di Huawei è di un altro livello rispetto alla maggior parte degli altri produttori di telefoni Android. Oltre a Google, pochissimi offrono un sistema di sblocco facciale 3D comparabile e Huawei lo sta facendo con una tacca più piccola rispetto all'iPhone – per non parlare della fronte gigante di Pixel 4. Mate 30 Pro ha anche una soluzione ordinata alla mancanza di spazio per i pulsanti del volume offerti dal display a cascata: basta toccare due volte il bordo del telefono e un cursore si apre lungo il lato. Penso di preferire il rocker virtuale capacitivo di Vivo, poiché è più facile da usare senza guardare lo schermo, ma l'approccio di Huawei funziona abbastanza bene.

Nel complesso, direi che se ipoteticamente ci fosse mai stato un incredibile hardware hardware per smartphone per il quale potresti essere disposto a gestire un piccolo inconveniente software, l'Huawei Mate 30 Pro avrebbe una custodia valida come qualsiasi altra cosa al mondo. Ma diciamo solo che in realtà veramente, lo voglio.

La schermata "a cascata" di Mate 30 Pro.

Il Mate 30 Pro, e presumibilmente i prossimi telefoni P40, usano EMUI 10, basato su Android 10. Non sono mai stato un grande fan di EMUI anche quando aveva app e servizi Google per il backup; di tutti i numerosi sforzi compiuti dai produttori di telefoni cinesi per trasformare Android in iOS, quello di Huawei è stato spesso tra i più onerosi. L'ultima versione, tuttavia, è in realtà piuttosto carina. Mentre le tracce della clonazione di iOS rimangono in alcuni elementi come il foglio di condivisione sovra-progettato, EMUI 10 è semplice e pulito e per lo più si allontana.

L'interfaccia utente di uno smartphone non è molto utile senza app, ovviamente, ed è qui che Huawei colpisce il suo primo ostacolo. Huawei ha il suo negozio chiamato AppGallery, che sostiene sia il terzo più grande al mondo in base ai suoi oltre 400 milioni di utenti attivi mensili. La stragrande maggioranza di quegli utenti si troverà in Cina, ovviamente, dove Google Play Store non è mai stato incluso insieme a AppGallery. Se acquisti un Mate 30 Pro ora in qualsiasi parte del mondo, tuttavia, AppGallery è ciò che ottieni fuori dalla scatola.

Ad essere sinceri, non è eccezionale. Non lo definirei sterile: c'è il supporto di importanti aziende statunitensi come Microsoft, Amazon e Snap. Ovviamente non puoi ottenere Chrome, ma Opera è lì se vuoi qualcosa con la sincronizzazione desktop. Ma una grande quantità del suo contenuto è rivolta alla Cina, con altri grandi nomi occidentali come Facebook, Slack, Netflix e Twitter mancanti, il che pone Mate 30 Pro in una situazione di app più precaria rispetto ai giorni più secchi di Windows Phone. Huawei ha annunciato un piano da $ 1 miliardo per aiutare gli scaffali di AppGallery, ma ha il suo lavoro tagliato.

Detto questo, AppGallery non è l'unico modo nativo per ottenere app. Huawei offre uno strumento chiamato Phone Clone come parte del processo di installazione di Mate 30 Pro, ed è abbastanza pulito. Dovrai scaricare Phone Clone dal Play Store su un altro telefono Android con le app che desideri inviare; quindi, i due telefoni si accoppiano e stabiliscono una connessione Wi-Fi locale veloce. Non puoi trasferire le app Google di base in questo modo, ma la maggior parte degli altri software di terze parti dovrebbe funzionare correttamente.

Nel giro di pochi minuti, avevo quasi tutto ciò che mi mancava da AppGallery. Il mio dizionario giapponese, NBA League Pass, Twitter, Pokémon Go, Instagram, Apple Music, L'Atletico, Slack … tutte le cose che uso praticamente ogni giorno sul mio telefono e tutte le cose di cui dovrei avere accesso su qualsiasi telefono a cui avrei mai preso seriamente in considerazione l'acquisto. Ha persino inviato alcune app Google casuali come YouTube Music e Lens. Phone Clone è la differenza tra Mate 30 Pro che è completamente inutilizzabile e un'opzione in qualche modo praticabile.

Ma non è una panacea. Per prima cosa, è ovviamente poco pratico aspettarsi che la maggior parte delle persone tenga un altro telefono per scaricare le app del Play Store e trasferirle ogni volta che hanno bisogno di qualcosa di nuovo. Non riceverai nemmeno aggiornamenti regolari in questo modo. Phone Clone non risolve inoltre la mancanza di servizi Google. Puoi aggiungere ai segnalibri la ricerca di Google in un browser, ovviamente, e l'app di posta elettronica integrata di Huawei funziona con gli account Gmail, ma buona fortuna lavorando su Documenti o facendo qualsiasi cosa nell'ecosistema. Nella mia situazione personale, non sarei in grado di usarlo come un telefono di lavoro quotidiano perché la nostra azienda opera su G Suite.

Negozio di appGallery di Huawei.

C'è un problema più sottile, tuttavia, che non tutte le app funzioneranno correttamente anche se sei in grado di installarlo. Questo perché ciò a cui Huawei è effettivamente vietato dall'utilizzo è Google Mobile Services (GMS), la suite di software e API concessa in licenza da altri OEM Android. Non sono solo le app stesse, ma spesso i servizi cloud che le alimentano. Ad esempio, Uber utilizza GMS per determinare la tua posizione e per i suoi dati di mappatura. Alcune altre app, come Il guardiano, funziona più o meno normalmente ma fa apparire un messaggio di errore all'avvio che dice che sono richiesti i servizi di Google Play.

L'ubiquità di GMS è un grande motivo per cui i negozi di app alternativi hanno difficoltà a decollare sui telefoni Android, almeno al di fuori della Cina. Poiché i produttori di telefoni Android non hanno altra scelta che concedere in licenza i servizi di Google a causa della popolarità delle app di Google, gli sviluppatori di terze parti possono utilizzare gli ampi strumenti di Google per rendere sicuro il loro software nella consapevolezza che sarà supportato praticamente da ogni telefono Android.

Prendi l'Appstore di Amazon per Android, ad esempio. Nonostante la gigantesca statura di Amazon e la popolarità dei suoi tablet Kindle – il telefono Fire, non tanto – molti sviluppatori hanno rinunciato ad aggiungere le loro app allo store. Anche se l'hardware Amazon esegue una versione biforcuta di Android che teoricamente dovrebbe eseguire quasi tutte le app Play Store in modo nativo, chiunque abbia creato la propria app con GMS dovrebbe trovare o sviluppare servizi di back-end alternativi per farlo funzionare su un dispositivo senza licenza Google . (Per inciso, vale la pena installare Amazon Appstore su Mate 30 Pro. Non è ben fornito come Play Store, ma è comunque un'opzione migliore di AppGallery per il pubblico occidentale: puoi almeno ottenere cose come Facebook e Twitter senza ricorrere a Phone Clone e le app riceveranno aggiornamenti.)

Forse l'indicatore più evidente dei problemi che Huawei deve affrontare a questo proposito è la mappatura. Mate 30 Pro non viene fornito con un'app di mappe che chiunque al di fuori della Cina sarebbe in grado di utilizzare. Le migliori opzioni di AppGallery, per quanto ne so, sono entrambe di sviluppo russo: c'è Yandex Maps, che sembra fermare la sua copertura proprio al confine del mio quartiere, e il funzionale ma piuttosto limitato Maps.me, che è basato su OpenStreetMap. Ho provato a utilizzare l'eccellente app di mappe giapponesi di Yahoo Japan tramite Phone Clone, ma la sua dipendenza da GMS la rende completamente inutilizzabile.

Non è impossibile per gli utenti esperti trasferire il GMS sul Mate 30 Pro e installare il Play Store. Questo è qualcosa che Huawei ha effettivamente indicato a sé stesso quando il telefono è stato spedito per la prima volta, anche se da allora qualsiasi menzione dell'opzione è stata rimossa dal sito Web dell'azienda e Google stesso ha preso provvedimenti per interrompere la pratica. Non sarebbe qualcosa che consiglierei a chiunque di tentare come opzione seria, in ogni caso, poiché ci sono rischi per la sicurezza e non puoi fare affidamento sugli aggiornamenti. La mancanza del Play Store sul Mate 30 Pro non è necessariamente così grave come sembra, ma dovrebbe essere sufficiente dire che fino a quando la situazione non cambia, in realtà non dovresti acquistare un telefono Huawei se hai bisogno dei servizi di Google.

Huawei sta lavorando per colmare il divario GMS. La società sta sviluppando la propria piattaforma software e strumenti per gli sviluppatori, chiamati collettivamente Huawei Mobile Services, e ha annunciato una partnership con TomTom per produrre la propria app di mappatura, che non può arrivare abbastanza presto. La domanda, come per ogni piattaforma che ha tentato di affrontare Google negli ultimi dieci anni, è se gli sviluppatori considereranno che valga la pena dedicare il loro tempo ad adattare il loro lavoro al nuovo negozio. E se nessuno acquista telefoni Huawei, la risposta sarà probabilmente no.

Sistema di trasferimento di app Phone Clone di Huawei.

La situazione è sfortunata per Huawei, per non dire altro. Il Mate 30 Pro sarebbe uno dei migliori telefoni che io abbia mai usato se il software fosse lì per il backup, ma dato che è, è impossibile raccomandarlo per l'uso al di fuori della Cina. È difficile immaginare che l'hardware del telefono di qualcuno sia mai diventato così incredibilmente bello che prenderei in considerazione di spendere a nord di $ 1.000 per qualcosa senza un'app di mappe adeguata.

Ecco cosa cercare quando la serie P40 verrà rivelata domani. La mia esperienza con Mate 30 Pro non lascia dubbi sul fatto che i prossimi telefoni di Huawei saranno tecnicamente impressionanti e sono sicuro che la compagnia passerà molto tempo a dimostrarlo. Ma se Huawei non riesce a convincere le persone al di fuori della Cina che è stata in grado di migliorare la situazione del software, i telefoni P40 potrebbero anche non esistere.

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