L'alfabeto finisce la divisione dell'aquilone energetico


Alphabet sta terminando il suo lavoro Makani, un progetto che ha cercato di generare energia utilizzando turbine eoliche collegate ad aquiloni, L'amministratore delegato di Makani ha annunciato. Nonostante abbia dimostrato con successo un volo al largo delle coste della Norvegia l'anno scorso, il CEO ha affermato che le sfide aziendali e tecnologiche hanno comportato che "la strada della commercializzazione è più lunga e più rischiosa del previsto". La compagnia energetica Shell, che ha collaborato con Makani sul volo dell'anno scorso, sta "esplorando le opzioni" per assumere la sua tecnologia, secondo il Financial Times.

Makani è il primo dei progetti al chiaro di luna di Alphabet ad essere stato chiuso da quando Larry Page e Sergey Brin sono usciti dall'azienda lo scorso dicembre. Sundar Pichai, CEO di Google e Alphabet, è sotto pressione per ridurre le perdite di Alphabet dal segmento "Altre scommesse". Il Financial Times osserva che l'anno scorso la divisione ha perso la società $ 4,8 miliardi, in aumento rispetto ai $ 3,4 miliardi dell'anno precedente. La chiusura sembra far parte di una più ampia riduzione dei costi di Alphabet. All'inizio di questa settimana Google ha annunciato che avrebbe terminato il suo lavoro sulle stazioni, un progetto Wi-Fi gratuito destinato ai paesi in via di sviluppo.

Il dirigente responsabile della divisione X di Alphabet, Astro Teller, ha affermato che è necessario concentrare gli investimenti di Alphabet sulla tecnologia del cambiamento climatico che può avere il "maggior impatto". Teller, che è anche il presidente del consiglio di amministrazione di Makani, ha affermato che “mentre è allettante affermare che tutte le idee legate al clima meritano investimenti, restando con gli occhi chiari e dirigendo le risorse verso le opportunità in cui pensiamo di poter avere il massimo impatto non è solo buoni affari; è essenziale quando si tratta di un problema urgente come la crisi climatica ". La dichiarazione era segnalato da TechCrunch.

Makani ha ottenuto alcuni successi durante i suoi sette anni sotto l'ombrello Alphabet. Ha sviluppato il suo aquilone dimostrativo da 20 kW in un modello di "scala di utilità" in grado di generare 600 kW e che presenta alcuni vantaggi rispetto alle tradizionali turbine eoliche offshore. Gli aquiloni sono attaccati a boe galleggianti in mare e non hanno bisogno delle costose piattaforme oceaniche richieste dai tipici parchi eolici offshore. Il design significa anche che le turbine possono essere utilizzate in aree ventose in cui l'oceano è considerato troppo profondo per i tradizionali parchi eolici.

Tuttavia, le voci sia all'interno che all'esterno di Alphabet hanno sollevato preoccupazioni circa i progressi del progetto. Nel 2018 un rapporto dell'UE ha sottolineato che "la tecnologia ha ancora molta strada da fare prima che possa raggiungere la commercializzazione", secondo il Financial Times. Disse che il concetto non sarebbe stato valido fino a quando il team non avrebbe potuto dimostrare che poteva funzionare in modo affidabile e autonomo.

L'attuale aquilone di Makani genera 600kW di elettricità.
Immagine: Google

Fondata nel 2006, Makani è stata acquisita da Google nel 2013 e integrata nell'ala moonshot di Google X dell'azienda. Poi, l'anno scorso, è stato messo in proprio. Alphabet ora spera di riassegnare le "dozzine" di dipendenti di Makani ad altri progetti relativi al cambiamento climatico all'interno dell'azienda, mentre un piccolo team raccoglierà le ricerche del progetto per consentirle di diventare utili per gli altri.

La compagnia energetica Shell ha espresso interesse nel continuare il lavoro di Makani. "Riteniamo che Makani rimanga una delle principali tecnologie eoliche aerodisperse nel mondo e stiamo esplorando le opzioni per continuare a sviluppare la tecnologia nell'ambito della nostra strategia per le nuove energie", ha dichiarato Dorine Bosman, vicepresidente della divisione Sviluppo eolico, Financial Times.

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