Le lotte di Nio continuano mentre l'epidemia di coronavirus trascina le vendite


Nio, la migliore startup di veicoli elettrici in Cina, ha detto lunedì che l'epidemia di coronavirus ha contribuito a un calo delle vendite dell'azienda il mese scorso. Nio ha venduto solo 1.598 veicoli a gennaio, che è quasi la metà dell'importo che l'azienda ha venduto a dicembre e in calo dell'11,5% da gennaio 2019.

Il confronto con gennaio 2019 è particolarmente severo perché Nio vendeva un solo veicolo in quel momento l'anno scorso: il SUV elettrico ES8 a sette posti relativamente costoso. Nio ha lanciato un SUV a cinque posti più economico chiamato ES6 lo scorso giugno che sembra essere un veicolo molto più popolare. Ma come mostrano i nuovi numeri di vendita di gennaio, la popolarità dell'ES6 non è stata sufficiente per aiutare Nio a sfuggire al pericolo esistenziale che incombe da quando l'azienda ha iniziato a vendere auto nel 2018.

Il fatto che la società affermi che l'epidemia di coronavirus ha avuto un impatto sulle vendite a gennaio, quando la Cina e il resto del mondo stavano ancora affrontando l'epidemia, significa che febbraio potrebbe essere anche peggio per Nio. Molte città in Cina sono ora bloccate e persino alcune delle più grandi aziende del mondo sono state costrette a sospendere le operazioni di produzione e vendita fino a quando non ottengono il via libera dal governo cinese.

Qualsiasi calo sostenuto delle vendite rappresenta un rischio reale per Nio. Alla fine del 2019, la società ha annunciato di non disporre di liquidità sufficiente per finanziare le proprie attività per un altro anno e che il suo attuale volume di vendite è già troppo basso per fornire entrate sufficienti per aiutare a mantenere a galla l'attività, soprattutto perché Nio utilizza un contratto produttore per i suoi SUV che prendono un taglio per ogni veicolo prodotto. Proprio la scorsa settimana, Nio ha annunciato di aver raccolto $ 100 milioni da un fondo di investimento, e alla fine dell'anno scorso ha raccolto $ 200 milioni dal suo CEO e Tencent, un importante sostenitore. Ma la società sta perdendo centinaia di milioni di dollari al trimestre ed è uscita dal terzo trimestre del 2019 con solo $ 274 milioni in contanti, quindi ha bisogno di molto più di quello che ha recentemente raccolto.

Nio è stata una delle prime startup di veicoli elettrici al mondo a seguire Tesla nel mettere un prodotto sulla strada, ma la società ha faticato a diventare un'azienda autonoma. L'epidemia di coronavirus è solo l'ultima di una straordinaria sequenza di battute d'arresto.

Non molto tempo dopo che il primo SUV di Nio fu messo in vendita a metà del 2018, gli Stati Uniti iniziarono una guerra commerciale con la Cina. Ciò ha frenato l'economia cinese che si stava già raffreddando dopo decenni di crescita incontrollata. La classe benestante che Nio stava prendendo di mira con il suo costoso ES8 aveva improvvisamente meno probabilità di guadagnare per il SUV da $ 70.000.

Gli acquirenti attenti ai prezzi sono stati ulteriormente scoraggiati quando, intorno a gennaio 2019, il governo cinese ha annunciato piani per ridurre i sussidi sui veicoli elettrici di fascia alta. Di conseguenza, le vendite dell'ES8 sono fortemente diminuite nella prima metà del 2019.

Nio ha iniziato a compensare quel calo a metà del 2019 quando ha messo in vendita l'ES6 più economico. La startup ha ammesso che l'ES6 ha cannibalizzato alcune vendite dell'ES8, anche se sembrava valerne la pena dato che le vendite dell'ES6 sono rapidamente aumentate. Ma allo stesso tempo, qualcos'altro ha avuto un impatto molto maggiore sulla capacità di Nio di vendere ES8. Alla fine di maggio e all'inizio di giugno, i rapporti sparpagliati sugli incendi della batteria hanno costretto Nio a ricordare quasi 5.000 SUV ES8, deprimendo ulteriormente le vendite.

A peggiorare le cose, mentre tutto ciò accadeva, a Tesla fu permesso di diventare la prima casa automobilistica straniera a costruire e gestire la propria fabbrica in Cina. La compagnia della Silicon Valley scelse Shanghai, la stessa città in cui Nio aveva progettato di costruire la propria fabbrica di veicoli elettrici.

Tesla iniziò la propria attività nella fabbrica di Shanghai all'inizio del 2019 e, a marzo, Nio aveva annunciato che non avrebbe più pianificato di costruire la propria fabbrica. Ammanettato dalle basse vendite, Nio ha quindi ritardato un terzo veicolo pianificato, una berlina elettrica. La startup alla fine ha licenziato circa 3.000 lavoratori in Cina entro la fine del 2019, compresi circa 300 lavoratori dai suoi uffici statunitensi in tre turni di licenziamenti.

Nio ha affermato che "sta lavorando a numerosi progetti di finanziamento" e nell'ultimo anno sono state fatte molte voci secondo le quali potrebbe ottenere un cavo di sicurezza da una delle grandi case automobilistiche statali cinesi. Ma nessuno di questi si è materializzato. Invece, Nio continua a trovarsi nella posizione non invidiabile di cercare di ampliare un settore automobilistico mentre contemporaneamente cerca di raccogliere i miliardi di dollari che tale operazione richiede. Questi sono due compiti estremamente difficili da soli e l'epidemia di coronavirus non faciliterà la loro realizzazione.

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