Le linee di crociera vietano ai titolari di passaporto cinese di temere il coronavirus


Royal Caribbean e Norwegian Cruise Lines stanno vietando ai passeggeri delle loro navi da crociera che detengono passaporti dalla Cina, da Hong Kong o da Macao "fino a nuovo avviso" a causa dell'epidemia di coronavirus, il aziende annunciato venerdì. Racconta il norvegese The Verge sta anche vietando i membri dell'equipaggio che detengono uno di quei passaporti.

Inoltre, Royal Caribbean afferma che non consentirà a nessun ospite o membro dell'equipaggio a bordo di una delle sue navi se hanno viaggiato "da, verso o attraverso" la Cina, Hong Kong o Macao negli ultimi 15 giorni, indipendentemente da nazionalità – o chiunque sia entrato in contatto con qualcuno che è stato in quei luoghi nello stesso lasso di tempo. Secondo quanto riferito, il Carnevale sta seguendo una linea guida simile stabilita dal gruppo commerciale dell'industria crocieristica, ma non ha risposto immediatamente a una richiesta di commento. Norwegian Cruise Lines lo sta spingendo oltre, dicendo che non consentirà agli ospiti o ai membri dell'equipaggio di salire a bordo se hanno viaggiato in quei luoghi negli ultimi 30 giorni.

La notizia arriva dopo che almeno tre navi da crociera hanno incontrato focolai di coronavirus o paure negli ultimi giorni, due dei quali sono stati messi in quarantena.

Venerdì presto, 27 cittadini cinesi sono stati sottoposti a screening per il virus su una delle navi dei Royal Caribbean, Anthem of the Seas, in seguito all'attracco nel New Jersey. Quattro di questi passeggeri sono stati inviati in un ospedale locale per un'attenta osservazione, sebbene non siano stati confermati casi di coronavirus.

L'Inno dei mari avrebbe dovuto partire per un nuovo viaggio sabato, ma ora è stato ritardato; Royal Caribbean offre ai passeggeri in quel viaggio "un rimborso di 1 giorno sotto forma di un credito di bordo" più "un credito proporzionale" se i passeggeri "pre-acquistano pacchetti come bevande, internet o ristoranti". Entrambi Royal Caribbean e Norwegian Cruise Line non hanno immediatamente risposto alle domande su cosa stanno facendo per i clienti che sono stati banditi ma che avevano precedentemente programmato un viaggio.

I passeggeri di Anthem of the Seas sono andati finora meglio di quelli sulla nave Diamond Princess di Carnival, che è attualmente in quarantena fino al 19 febbraio al largo della costa di Yokohama, in Giappone, dopo che sono stati confermati 61 casi del nuovo coronavirus. Una terza nave, di proprietà dell'ente turistico del conglomerato malese Genting, è attualmente in quarantena fuori Hong Kong dopo che sono stati confermati almeno otto casi di coronavirus.

Ci sono stati oltre 30.000 casi confermati di nuovo coronavirus dall'inizio dell'epidemia alla fine di gennaio, con la maggioranza in Cina. Almeno 638 di queste persone sono morte, mentre oltre 1.700 sono guarite.

Nelle settimane dall'inizio dell'epidemia, il governo degli Stati Uniti ha cercato di limitare sia i viaggi in Cina sia di organizzare proiezioni e quarantene per ridurre la possibilità di ammettere persone più contagiose nel paese. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha inizialmente avvertito gli americani di non recarsi in Cina e ha detto ai cittadini che sono già lì di "prendere in considerazione l'idea di partire con mezzi commerciali".

Da allora, il segretario alla salute e ai servizi umani degli Stati Uniti Alex Azar ha dichiarato un'emergenza per la salute pubblica e il governo ha iniziato a dirottare i voli dalla Cina verso gli Stati Uniti verso sette aeroporti per lo screening avanzato. Il presidente Trump ha seguito questa mossa proclamando che qualsiasi cittadino straniero che tenta di entrare negli Stati Uniti entro 14 giorni dal suo viaggio in Cina sarà respinto.

A loro volta, tutte le principali compagnie aeree statunitensi che effettuano rotte da e verso la Cina hanno sospeso tali voli, così come un certo numero di compagnie aeree internazionali come Lufthansa e Air Canada.

Nessuna di queste compagnie aeree è arrivata a negare il viaggio in Cina, a Hong Kong o ai titolari di passaporto di Macao prima di sospendere i voli. Ma le compagnie aeree operano anche in un mercato globale molto più diversificato e competitivo. Nel frattempo, Royal Caribbean e Norwegian Cruise Lines costituiscono collettivamente oltre il 30 percento del mercato globale delle navi da crociera, dietro solo a Carnival, e sono quindi in una posizione molto più potente per compiere passi così drastici.

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