L'App Store di Apple limita ancora le opzioni degli sviluppatori su come fare soldi


Non capita tutti i giorni di parlare di un buon aggiornamento delle app di utilità vecchio stile. Non direi che sono una razza in via di estinzione, ma le dinamiche della piattaforma dell'App Store di Apple degli ultimi anni hanno reso la loro fila molto più difficile da affrontare.

Questo è uno dei motivi per cui sono felice di dire che se sei un utente Mac o iPhone (o, idealmente, entrambi), dovresti assolutamente dare un'occhiata alle app Fantastical appena aggiornate. Ci sono alcune nuove funzionalità e parità su tutte le piattaforme: sono personalmente entusiasta di un'app di calendario che si integra con diverse app da fare.

La cosa su questo aggiornamento che potrebbe attirare l'attenzione è che si sta spostando su un modello di abbonamento. Storicamente, questo tipo di mossa ha suscitato costernazione, ma non ne sento nulla. Sono $ 4,99 al mese o – nel mio modo preferito per parlare dei prezzi di abbonamento – $ 40 all'anno (uno sconto di $ 20). Tale abbonamento ti consente di accedere alle app per iPhone, Mac, iPad e Apple Watch. Gli utenti non Apple dovrebbero cercare altrove.

Penso che il modello di abbonamento sia totalmente equo, soprattutto data la storia di aggiornamenti e qualità di Flexibits. Ciò è in parte dovuto al fatto che, come ho accennato all'inizio, in realtà non esistono opzioni migliori per questa categoria di app, date le regole stabilite da Apple nell'App Store.

Se hai visto le dinamiche del mercato dell'App Store negli ultimi anni, nulla di tutto questo sarà una sorpresa, ma ricapitoliamo:

  • In primo luogo, c'è stata una corsa al ribasso quando si è trattato di prezzi. Molte app hanno un prezzo di $ 0,99, il che ha determinato l'aspettativa del consumatore che le app per iPhone siano economiche.
  • Spinto da quella dinamica e dagli elenchi classificati sull'App Store, il mercato delle app si è spostato su una sorta di sistema basato sui successi, in cui giochi e app gratuite hanno dominato i download.
  • (Molti di questi giochi sono passati a schemi di acquisto in-app molto schifosi dopo Apple microtransazioni consentite nelle app gratuite, ma questa è una storia per un'altra volta.)
  • Nel corso degli anni, Apple ha rifiutato di offrire agli sviluppatori opzioni di prezzo più flessibili. Non c'è mai stato (e potrebbe mai esserlo) qualcosa come il "prezzo di aggiornamento" nell'App Store, a differenza di piattaforme più aperte come il Mac. Gli sviluppatori dovevano offrire gratuitamente nuove importanti versioni, addebitare agli utenti attuali la stessa quantità di nuovi utenti o provare a creare un sistema di acquisto in-app.
  • (Apple ha anche rifiutato ostinatamente di lasciare qualsiasi app come un gesto per sussurrare l'idea che potrebbe essere possibile pagare lo sviluppatore in qualsiasi modo diverso dal sistema di pagamento ridotto del 30 percento di Apple, e ora si trova ad affrontare l'anti-fiducia lamentele su questo punto, ma ancora una volta, storia per un'altra volta.)
  • Forse rendendosi conto che le regole stabilite per l'App Store stavano distorcendo le dinamiche di mercato delle app, Apple è passata a un nuovo sistema che ha incoraggiato gli abbonamenti riducendo il taglio dopo un anno.

Il modello di abbonamento presenta vantaggi e svantaggi sia per gli sviluppatori che per gli utenti e sono tutti fortemente dipendenti dal contesto. Quindi non sto giudicando in un modo o nell'altro, ma sto solo sottolineando che il regno dei possibili modelli di business è stato fortemente limitato dalle regole dell'App Store.

Tali limitazioni hanno talvolta costretto gli sviluppatori a prendere decisioni strane e ovviamente vorrei che Apple si aprisse a più modelli di prezzi. Lo desidero particolarmente non erano impegnati in una così palese ricerca dell'affitto quando si tratta di prendere una riduzione delle tasse in-app.

Comunque, il punto è che se vedi un'app passare a un modello di abbonamento, non lo sta necessariamente facendo perché è la cosa più alla moda da fare – invece, potrebbe non esserci altra scelta reale.

Una cosa che mi colpisce del passaggio di Fantastical a un modello di abbonamento è la sua elegante gestione. Non riesco a immaginare di capire come fork le sue versioni per supportare questo, ma Flexibits lo sta facendo:

Se possiedi già Fantastical 2, tuttavia, Flexibits ha un'offerta piuttosto interessante per aiutarti a mitigare quella sensazione, in parte. Se c'è qualche funzione in Fantastical 2 che ora è una funzionalità Fantastical Premium, sarai comunque in grado di utilizzare quella funzione nell'app aggiornata sulla piattaforma su cui la possiedi, anche senza un abbonamento Premium.

Una breve nota: molte delle mie newsletter hanno avuto un piccolo ""Nella riga dell'oggetto. È lì per non evocare il logo di The Verge (anche se è un bel effetto collaterale), ma invece per indicare che la newsletter include un saggio più lungo. Tenterò di continuare a farlo, ma noterai che questo non ne ha uno perché è relativamente corto. Ricordo tutto come un promemoria e anche un avvertimento sul fatto che, man mano che le notizie sulla tecnologia riprenderanno nelle prossime settimane, potrebbero essercene altre -less edizioni del solito.

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