Il piano software di Microsoft per il telefono Android Duo è sorprendentemente realistico


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Per me e la mia ossessione personale per i vari modi in cui le aziende stanno cercando di reinventare il computer e le interfacce dei computer, la storia più emozionante della giornata è stata che Microsoft ha rilasciato un mucchio di strumenti software per il suo prossimo telefono Android a doppio schermo, il Duo. Include i bit necessari per creare app Android consapevoli della cerniera e delle sue varie posizioni e persino di alcuni standard Web proposti in modo che le pagine Web possano fare lo stesso.

Prometto che il precedente paragrafo molto nerd ha implicazioni che contano più che per gli sviluppatori Android.

Mi piacciono molto gli strumenti di sviluppo di Microsoft per molte ragioni, in particolare le varie proposte per far funzionare meglio il Web su dispositivi a doppio schermo, che in teoria potrebbero aiutare tutti. Ma la cosa più importante è il contesto generale: Microsoft ha il cavallo e il carrello nel giusto ordine. Sta cercando di ottenere il software subito prima che rilasci l'hardware.

Finora ci sono stati due grandi problemi con i dispositivi pieghevoli: 1. gli schermi sono troppo fragili e 2. Android non è eccezionale sui tablet e quindi i sistemi di finestre sono stati un po 'cattivi. (E, beh, un terzo grosso problema è che sono stati super costosi.)

Non ho idea di quando verrà risolta la questione della fragilità, ma mi piace che Microsoft non si preoccupi di un display flessibile. Si è compromesso su hardware whiz-bang per rendere qualcosa di più resistente e, in molti modi, elegante. Ma il compromesso è che c'è una grande cucitura tra i due schermi del Duo. Questo è il carrello.

Il cavallo, quindi, è come il software è progettato per far fronte a quel compromesso. (Questa è una cattiva metafora perché non so cosa ci sia nel carrello ma siamo troppo in profondità per tornare indietro ora.) I dettagli della risposta di Microsoft a "come funziona Android su un dispositivo a doppio schermo" sembrano tutti davvero intelligente.

Windows Central Zac Bowden ha installato l'emulatore e ha realizzato un piccolo video che mostra come si muovono le finestre ed è piacevolmente semplice. Le app si aprono su una singola schermata, si passa alla vista multitasking e le si trascina per spostarle sull'altra schermata, oppure le si sposta sulla giuntura per una sorta di schermo diviso.

Esistono diversi modi per dividere lo schermo: a volte c'è un elenco su un lato e dettagli sull'altro, a volte ci sono due pagine come su un libro, e a volte la tela copre tutto e devi solo occuparti della cucitura.

Immagine: Microsoft

Va tutto bene, ma non è la parte intelligente. Solo perché Microsoft sembra aver creato un elegante SDK non significa che nessuno lo utilizzerà effettivamente. Abbiamo già visto Microsoft provare e non riuscire a corteggiare gli sviluppatori mobili prima. RIP Windows Phone, ci manchi ancora.

Ma per il Duo, è anche peggio di così. Abbiamo visto Google lottare per convincere gli sviluppatori Android a realizzare layout per il grande schermo migliori per le loro app anni a risultati deludenti. I tablet Android hanno fatto la strada del dodo e le app Android su Chrome OS sono utilizzate al meglio a piccole dosi.

Quindi il modo in cui Microsoft sembra aver affrontato questa realtà è uno dei motivi per cui in realtà sono più fiducioso oggi di quanto non fossi ieri riguardo alle possibilità del Duo. Questo perché anche se letteralmente nessuno personalizza le proprie app Android per il Duo, dovrebbe comunque funzionare abbastanza bene. Invece di fissare le possibilità del Duo sul compito quasi impossibile di convincere gli sviluppatori Android a investire risorse in un telefono completamente nuovo e non testato, Microsoft sta lavorando con l'ecosistema oggi.

Il motivo principale è che Microsoft afferma esplicitamente che le app si apriranno solo su una schermata per impostazione predefinita e, di fatto, le app lo faranno non essere permesso per aprirsi su entrambi gli schermi – ciò può accadere solo se un utente trascina una finestra in quello stato.

L'app per impostazione predefinita occuperà una singola schermata, ma gli utenti possono estenderla per coprire entrambe le schermate quando il dispositivo si trova in un layout a doppio ritratto o doppio paesaggio. Puoi abilitare a livello di programmazione la modalità a schermo intero per la tua app in qualsiasi momento, ma per ora lo spanning è limitato all'attività dell'utente.

Ha il vantaggio molto pratico di lavorare meglio con le app Android esistenti per impostazione predefinita. Invece di essere infastiditi dal fatto che molte app siano un po 'sporche e mal progettate in un contesto di schermo per tablet, l'esperienza di accesso sarà solo due normali app Android, affiancate. Le app Android in genere si adattano perfettamente agli schermi verticali, in stile telefono, e questo è il modo in cui verranno lanciati sul Duo.

Quindi, anche nel peggiore dei casi in cui solo le app di Microsoft sono consapevoli del cardine, il Duo continuerà a funzionare. È come il teoria del miglioramento progressivo (e grazioso degrado) nel web design, ma applicato alle app Android a doppio schermo. È intelligente perché, francamente, lo scenario peggiore sembra essere anche lo scenario più probabile al momento del lancio.

Consentire solo agli utenti di scegliere quando estendere le app su due schermate aggiunge un livello di prevedibilità che sarà importante per gli utenti per sviluppare le proprie intuizioni su come funzionano le cose sul dispositivo a doppio schermo. (Nota a margine: ho una vaga idea di come non ci sia una progettazione "intuitiva" nel software, è tutto appreso.)

Supponendo che tutto funzioni, gli utenti non saranno costretti a imparare tutta una serie di gesti, layout, griglie e quant'altro. Invece, saranno solo in grado di spostare le cose in giro e lasciare che il software faccia la cosa giusta.

Perdonare l'allitterazione è programmaticamente pragmatico.

Niente di tutto ciò garantisce che il Duo sarà buono o che il mio relativo ottimismo sarà premiato. Sono solo felice che Microsoft non stia risolvendo l'intera situazione per un fallimento immediato dal salto. Ci sono semplicemente poche possibilità che un sacco di app Android vengano personalizzate per i doppi schermi del Duo per il lancio, ma speriamo che non abbia importanza.

A proposito di cose che non sono garantite: Windows 10X. Gli strumenti di sviluppo per quel sistema operativo sono ancora imminenti e le domande su come esso opereranno molto più numerosi rispetto al Duo. Dato quanti produttori di PC stanno aspettando quel sistema operativo per i loro pieghevoli, la posta in gioco per Windows 10X è molto più alta.

Come ha osservato Tom Warren ieri, dovremmo aspettarci di vedere di più alla conferenza di Microsoft sugli sviluppatori Build a maggio. Se mai ci fosse un tempo per Microsoft di essere un po 'meno ondulato della mano circa 10X, sarà quello.


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