Le foto spaziali della settimana: Betelgeuse, Betelgeuse, Betelgeuse!


La stella sulla spalla destra della costellazione di Orione è un supergigante rosso chiamato Betelgeuse. (Non dirlo tre volte di seguito o Michael Keaton apparirà alla tua porta.) Questa stella, una delle più luminose nel cielo notturno, è facile da individuare perché Orione è una costellazione così iconica. Tuttavia, circa 700 anni fa Betelgeuse iniziò a dimmerarsi e quella luce (o la sua mancanza) sta raggiungendo solo ora la Terra. La stella potrebbe trovarsi in uno dei suoi cicli di oscuramento – Betelgeuse è classificata come stella variabile, un tipo noto per diventare più luminosa e più scura – oppure potrebbe esplodere. E poiché gli scienziati non hanno visto Betelgeuse oscurare così tanto da molto tempo, pensano che la fine potrebbe essere vicina. E quando diventerà kablooey, che potrebbe accadere il prossimo anno o tra decine di migliaia di anni, diventerà brillante come la luna piena e visibile anche durante il giorno.

A differenza del nostro sole liscio e sferico, Betelgeuse è una chiazza calda e agitata di una stella. Ed è una delle stelle più grandi che abbiamo mai trovato. Ha un raggio che è 1.400 volte più grande del nostro sole. Questa foto, scattata dal telescopio ALMA in Cile, mostra la sua forma irregolare ed è stata la prima foto mai presa della superficie di una stella.Fotografia: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO) / E. O'Gorman / P. Kervella
A soli 8 milioni di anni, Betelgeuse brucia brillante, anche contro questo arazzo di luce stellare. Se un giorno Betelgeuse dovesse diventare una supernova, questa immagine scattata da Sloan Digital Sky Survey sarebbe molto diversa. La stella sta già espellendo materiale nello spazio, ma la forza di una supernova altererebbe radicalmente la stella e il suo ambiente, forzando il materiale della stella lontano nello spazio e trasformando questa foto da un'immagine pacifica in uno spettacolo di luci meraviglioso.Fotografia: ESO
Questa immagine, presa dal Very Large Telescope dell'Osservatorio europeo meridionale, mostra quanto sia davvero grande e sbilenco Betelgeuse. Per quanto riguarda la scala, il disco rosso molto piccolo al centro è quattro volte e mezzo le dimensioni dell'orbita terrestre.Fotografia: ESO / P. Kervella
Questa vista di Betelgeuse mostra la stella massiccia e l'arco ricurvo del suo arco di prua (materiale che è stato sparato dalla stella). Vedi il muro a sinistra? Questa è una raccolta di polvere probabilmente connessa a una regione di campo magnetico separata. Gli scienziati pensano che lo shock curvo dell'arco si scontrerà con il filamento polveroso sulla sinistra in circa 5.000 anni, mentre il sistema si muove attraverso lo spazio, mentre la stella stessa impiegherà altri 12.500 anni per coprire quella distanza.Fotografia: ESA
La costellazione di Orione – il Cacciatore – è una delle costellazioni più conosciute. Nella parte meridionale della costellazione si trova la famosa Nebulosa di Orione, vista in questa immagine dallo Spitzer Space Telescope della NASA. A soli 1.450 anni luce di distanza, è una delle regioni di formazione stellare più vicine nel nostro quartiere "locale".Fotografia: NASA / JPL-Caltech / Università di Toledo

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