I 20 migliori libri di un decennio che non ha inventato il genere


Osserva il modo simile a Le Guin in cui la ripetizione sensoriale ci trascina, una progressione dalle viste agli odori ai suoni. È una scrittura descrittiva di insolita bellezza e vivacità, qualunque sia il genere. Quindi, la rivelazione: la perfezione si basa sul dolore. Non un bambino torturato solitario, in questo caso, ma qualcosa di molto più inaspettato. Chiunque conceda pensieri ingiusti in Um-Helat, questa società di felice uguaglianza e tamarindo di facile accesso, viene eliminato.

Jemisin è stato licenziato, da una minoranza di detrattori reazionari, come un "guerriero della giustizia sociale", il cui lavoro fa avanzare una politica progressista senza sfumature. È quello che è? Una società che uccide i suoi cittadini intolleranti, orfani i loro bambini piccoli? Il racconto esplode praticamente con complessità, con confusione. (Tranne, forse, quando Jemisin afferma, piuttosto che spettacoli, guai sociali, ricorrendo alle mode verbali del momento, ma anche quello può essere letto nel contesto del commento.) Avrebbe potuto emettere una critica diligente, con una mentalità da attivista di Le Guin, in cui i veri progressisti omelasiani / um-elaziani rimangono e combattono. Invece, lo distorce, resistendo alla semplificazione. Le Guin è sia corretto che onorato.

A uno piace pensare che il maestro avrebbe approvato. Le Guin non prese mai la via facile; ha insistito su ogni supposizione. Ciò significava che poteva anche – un concetto estraneo nell'era moderna – cambiare idea. All'inizio di quest'anno, PBS ha pubblicato un piccolo documentario perfetto sulla vita di Le Guin, Mondi di Ursula K. Le Guin. C'è un vecchio filmato in bianco e nero di un incontro di fantascienza, in cui a Le Guin di mezza età viene chiesto perché uno dei personaggi femminili in Tombe di Atuan, il secondo libro di Earthsea, non "emerge come una donna liberata". Le Guin risponde con commovente candore: "I libri di Earthsea come letteratura femminista sono un busto completo completo. Dai miei stessi archetipi e dalla mia stessa educazione culturale, non potevo scendere in profondità e inventare una donna maga. Forse alla fine imparerò a farlo, ma quando ho scritto quelli non sono riuscito a farlo. Vorrei poterlo avere. "

Avrebbe davvero imparato. Gran parte del lavoro successivo di Le Guin riscrive ciò che è accaduto prima, proprio come Jemisin sarebbe venuto per spingerci oltre, nel processo affrontando le sue stesse regressioni. In tal modo il genere si rinnova, piegandosi verso il progresso. "Le giurie premiate sono in genere libri scelti da uomini e donne, ma danno il premio a un uomo", ha denunciato Le Guin in un saggio scritto all'inizio di questo decennio. Alla fine, le viene finalmente dimostrato – per una volta – che si sbaglia. Jemisin ha vinto un trio di Hugos senza precedenti per una serie, Terra spezzata, incentrato sulle donne maghe: una madre formidabile e una figlia impavida, che potevano controllare le montagne con le loro menti. Sette degli Hugo Awards per il miglior romanzo degli anni 2010, infatti, sono andati alle donne, il più nella storia del premio. Le storie riflettono il passaggio, un salto nell'iperspazio verso nuove regioni. "Cosa impariamo dalle donne?" Chiese una volta Le Guin. "La mia prima grande generalizzazione è che impariamo come essere umani".

Nel La quinta stagione, il primo libro di Terra spezzata e il miglior libro di questo decennio, il personaggio principale deve fare una scelta orribile, insopportabilmente umana. Si fatica a immaginare un uomo che lo scriva. Le Guin avrebbe potuto, ma lei no. Lì, Jemisin sta parlando con un altro dei suoi eroi letterari, Toni Morrison, e il suo romanzo Amati. Morrison, che non scrisse mai esattamente fantascienza, ma di certo intrise le sue storie di sprazzi di magia, fu uno dei pochissimi altri scrittori che la Biblioteca del Congresso chiamò una leggenda vivente. Lo spirito di Le Guin potrebbe non ammiccarci sulle stelle – le stelle i cui percorsi ha tracciato in modo così intricato sulla sua singolare carriera di guida – ma avrebbe scintillato alla coincidenza cosmica. Anche Morrison morì in questo decennio, un anno dopo Le Guin, all'età immortale di 88 anni.

Migliore finzione del decennio:

La quinta stagione di N. K. Jemisin

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