Foto spaziali del decennio: oggetti luminosi e un buco nero sfocato


Lo scorso decennio ci ha portato in tutto il cosmo. I fisici hanno prodotto la prima immagine di un buco nero. Un gigantesco rover è atterrato su Marte. Un'astronave visitò Plutone per la prima volta.

Decennio in rassegna: WIRED ripercorre le promesse e i fallimenti degli ultimi 10 anni

Con i dati raccolti da esploratori robotici, satelliti e telescopi in orbita attorno alla Terra, gli ultimi dieci anni ci hanno insegnato molto sull'universo in cui viviamo, ma come per tutte le esplorazioni, ora più domande attendono risposte nel prossimo decennio. Questa settimana saltiamo nel cosmo mentre rivisitiamo i momenti salienti degli anni 2010.

Forse una delle immagini più sbalorditive e strabilianti che sono uscite dall'ultimo decennio o secolo è questa: la prima immagine di un buco nero. Ti starai chiedendo, come possiamo vedere un buco nero se non emette luce e va bene, nero? Scopri l'anello di luce: questo è l'orizzonte degli eventi, in cui la materia viene inghiottita e riscaldata così tanto che brilla quando viene risucchiata.

Fotografia: Event Horizon Telescope Collaboration et al.

Gli astronomi hanno catturato questa immagine della nebulosa del granchio meridionale in onore del 29 ° anniversario di Hubble Space Telescope dal suo lancio. La nebulosa colorata e dalla forma strana è creata dalle esplosioni di forza di due stelle che si stringono l'una attorno all'altra. Una delle stelle è un gigante rosso (il destino che il nostro sole alla fine incontrerà), e alla sua morte sta perdendo materiale, che viene poi trascinato dall'altra stella per creare questa forma sbalorditiva.

Fotografia: STScI

W49B è un residuo di supernova distorto. Questa immagine utilizza una combinazione di filtri a raggi X, onde radio e infrarossi per creare l'intera gamma di colori. Gli scienziati pensano che questo residuo di supernova potrebbe contenere il buco nero più recente da formare nella nostra galassia. A 1.000 anni questo residuo e il buco nero sono entrambi molto giovani e distano 26.000 anni luce.

Fotografia: NASA / CXC / MIT / L.Lopez et al .; Palomar; NSF / NRAO / VLA

La missione Juno della NASA è stata lanciata su Giove il 4 luglio 2016 e da allora ha fornito immagini strabilianti del gigante del gas. Questa foto mostra un enorme vortice che gira nell'atmosfera di Giove. Filtrando per il blues, gli scienziati sono stati in grado di vedere per la prima volta la complessa struttura di una tempesta.

Fotografia: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Uno dei momenti più emozionanti del decennio nello spazio è accaduto nel 2015 quando la navicella spaziale New Horizon della NASA ha sorvolato Plutone, rendendola la prima e unica missione a visitare questo meraviglioso pianeta nano. Non solo la superficie di Plutone era piena di strane trame e geologia, una superficie inconfondibile e ora iconica apparve sulla sua superficie: un cuore enorme.

Fotografia: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute

Saresti perdonato se pensassi che questa immagine fosse della Terra. Questi sono canali attivi su Marte catturati da Mars Reconnaissance Orbiter della NASA, che circonda Marte dal 2006. I canali come questi, che esistono anche sulla Terra, sono segni di geologia attiva, poiché il paesaggio cambia con il vento, la formazione di ghiaccio, e la sua successiva fusione.

Fotografia: NASA / JPL-Caltech / Università dell'Arizona

Nell'agosto del 2012, la NASA ha realizzato un'importante impresa: l'atterraggio di un rover robotico di dimensioni SUV sulla superficie di Marte. A dicembre, pochi mesi dopo, il rover Curiosity ha scattato un selfie dalla superficie del pianeta rosso. Questa foto è stata scattata da un rover a 142 milioni di miglia di distanza. Le tracce dei suoi pneumatici a mala pena guidati sono chiare e visibili, premute nella sabbia fine e arrugginita di un altro mondo.

Fotografia: NASA / JPL-Caltech / MSSS

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