Oggi nei miracoli di Natale: una società di scooter elettrici fallita viene salvata


È un miracolo della micromobilità natalizia!

Unicorn, azienda fallita nel settore degli scooter, viene salvato dalla società rivale Unagi, dopo che Unicorn ha dovuto chiudere di recente senza alcun rimanente denaro per i rimborsi. David Hyman, CEO di Unagi, ha detto The Verge che può offrire uno scooter elettrico Unagi da $ 1.000 a una delle 350 persone che hanno acquistato gli scooter Unicorn. Nick Evans, CEO di Unicorn e co-creatore del tracker gadget Tile, ha confermato l'accordo e ha detto che offrirà rimborsi a chiunque non desideri lo scooter Unagi e vuole solo rimborsare i propri soldi.

"Abbiamo messo insieme una soluzione creativa", ha detto Evans. "Pagherò di tasca mia personalmente per farlo, ed è stato piuttosto impegnativo, ma sicuramente voglio fare bene a tutti."

"Ci costerà un po 'di denaro", ha detto Hyman, "ma è anche un po' di buona volontà di Natale".

Unicorn è emerso la scorsa estate come parte di un nuovo raccolto di startup di e-scooter nella speranza di capitalizzare sulla popolarità di servizi di noleggio senza docking come Bird and Lime. Si è presentato come un'alternativa conveniente agli scooter condivisi. I veicoli completamente bianchi di Unicorn sono stati rinominati scooter Segway ES2 con alcuni componenti aggiuntivi ad alta tecnologia, tra cui l'integrazione con Tile, l'altra società di Evans, che utilizza il Bluetooth per tracciare oggetti smarriti, come portafogli, chiavi o telefoni. Gli scooter Unicorn hanno un prezzo di $ 699, che è circa $ 100 in più rispetto alla ES2.

Scooter Unagi
Foto di James Bareham / The Verge

In una e-mail inviata ai clienti all'inizio di questo mese, Evans ha dichiarato di aver speso tutti i soldi in pubblicità e marketing, oltre a rimborsi di prestiti e altre spese. Ciò significava che rimanevano pochi avanzi di produzione e consegne. La società avrebbe dovuto chiudere senza soldi rimanenti per i rimborsi.

"Abbiamo iniziato Unicorn per semplificare la vita delle persone", ha detto Evans, "e abbiamo fatto assolutamente il contrario".

I clienti erano irati, definendo Evans un "ladro", una "frode" e accusandolo di rovinare le loro vacanze. Da parte sua, Evans afferma che sono state le "due settimane più difficili" della sua carriera.

"Sono un Grinch", ammette.

Unagi è riuscito a evitare le stesse insidie ​​che hanno colpito l'unicorno. È lo scooter elettrico da $ 1.000 basato su un prototipo di fabbricazione cinese chiama SWAN che non è mai entrato in produzione. Hyman ha acquisito i diritti sul design a livello globale e lo ha finanziato fino al completamento. Apparentemente è anche un grande successo con musicisti come Kendrick Lamar, Chance the Rapper, Halsey, Steve Aoki e la megastar pop teenager Billie Eilish – che ha aiutato Hyman raccogliere $ 3,5 milioni in contanti di capitale di rischio.

Hyman ha detto che Evans lo ha contattato un mese fa su LinkedIn per parlare del settore scooter. "Ha detto che sembrava che stessimo prendendo a calci in culo, e che avrebbe voluto poter dire lo stesso", ha detto Hyman. Alcune settimane dopo, apprese che l'unicorno sarebbe stato pieghevole.

Hyman pensava che avrebbe acquistato il nome di dominio di Unicorn e quindi reindirizzato i clienti sul sito Web di Unagi. Ma dopo ulteriori discussioni arrivarono a un accordo diverso. Innanzitutto, Evans avrebbe trasferito una somma non rivelata sul conto di Hyman. (Né Hyman né Evans direbbero quanto.) Quindi, i clienti che hanno acquistato uno scooter Unicorn possono scegliere una delle due opzioni: uno scooter Unagi gratuito o un rimborso completo.

"Voglio che questo finisca con le persone meglio che se avessero uno scooter Unicorn", ha detto Evans.

Hyman dice che rischia di far incazzare le diverse migliaia di persone che hanno acquistato uno scooter Unagi a prezzo pieno, ma valeva la pena spargere un po 'di allegria durante le vacanze.

"Ecco Hanukkah Harry sullo scooter elettrico", ha detto.

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