Il percorso di Bitcoin dal talismano degli insorti allo strumento della grande tecnologia


All'inizio non avevi nemmeno bisogno di un piccone. I primi cercatori della corsa all'oro della California si avventurarono nelle colline della Sierra come viaggiatori solitari, scorrendo tra fiumi alla ricerca di pepite spostate dalla corrente. Questa, almeno, è l'immagine prevalente: il singolo rinnegato che si diresse a ovest per diventare ricco di propria iniziativa. Ma presto c'erano troppi cercatori e troppo poco oro facile. Il compito divenne più dispendioso in termini di risorse, richiedendo acqua per spazzare via le colline. Ciò significava dimensioni e dimensioni, per costruire tubi e acquedotti, fuori dalla portata di tutti tranne pochi.

Ho pensato a quella storia mentre riferivo, all'inizio di questo mese, su un presunto schema piramidale che coinvolge la corsa all'oro digitale degli anni 2010, in cui la gente era venduta sull'idea che il mining di bitcoin fosse un percorso per ottenere la propria vittoria. All'inizio di questo decennio, se avessi avuto la lungimiranza, avrei potuto installare il mio computer di casa come minatore di bitcoin e ottenere ricompense salutari. La chiave era l'apertura. I bitcoin non valevano così tanto allora, ma chiunque poteva farlo. La tecnologia di base, la blockchain, sembrava esserne sicura, eliminando la necessità di intermediari. La piattaforma manterrebbe la nostra indipendenza, il nostro stato di decentralizzazione.

Quindi il bitcoin ha preso la via dell'oro. Perché? Perché ha iniziato a rendere le persone ricche.

Con più minatori in competizione, il mining è diventato più costoso. Una maggiore domanda di elettricità significava che avevi bisogno di server più efficienti per ottenere un profitto e, presto, economie di scala. Le corporazioni si interessarono. Oggi le aziende minerarie sono un'impresa enorme, sovvenzionata dal governo. Il bitcoin, a sua volta, è diventato uno strumento finanziario. Le banche hanno investito, insieme ai fondi pensione. La Commodity Futures Trading Commission l'ha dichiarata merce, proprio come l'oro. Come si ottiene bitcoin in questi giorni? Quando ho comprato una piccola frazione di un bitcoin l'altro giorno, dopo anni di resistenza testarda, l'ho fatto attraverso una popolare app di investimento che vende i miei dati a hedge fund che li usano per informare meglio le loro scommesse. I governi possono tracciare facilmente le transazioni bitcoin, quindi non puoi nemmeno usarlo per crimine o dissenso politico.

PER SAPERNE DI PIÙ

Ma il mito persiste ancora. Il messaggio è che bitcoin, in virtù delle sue basi tecniche, è qualcosa che si trova al di fuori del nostro mondo – uno strumento per le persone lasciate fuori dal sistema. Questo, almeno, era il tono dei truffatori dello schema piramidale, che predavano le persone vulnerabili con il messaggio che le condivisioni in un'operazione fraudolenta di estrazione di bitcoin li avrebbero salvati quando il sistema finanziario tradizionale non poteva. Molti furono accolti da quella promessa.

Quindi Bitcoin si è allontanato un po 'dalle sue origini cypherpunk. Ma non blockchain, giusto? La piattaforma sottostante offre una forma platonica di decentralizzazione, la garanzia crittografica di non fidarsi di nessuno, di scrollarsi di dosso l'autorità centrale. Sembrava l'antidoto perfetto per Internet centralizzato, un'arma di guerra contro Big Tech.

Quest'anno, Big Tech è passata alla blockchain, in quello che alla fine potrebbe sembrare un'acquisizione ostile. Era conveniente, proprio mentre la nostra conversazione nazionale si spostava minacciosamente verso l'antitrust e la privacy. All'inizio di questo mese, Twitter ha annunciato che stava (forse) "decentralizzando" con (forse) blockchain, nonostante ignorasse a lungo le grida delle persone che gli chiedevano di farlo (con tecnologia prontamente disponibile, non blockchain). I critici hanno notato che un tweet più privato aiuterebbe a schivare le preoccupazioni sulla moderazione dei contenuti. Facebook ha sviluppato una criptovaluta, la Bilancia, che afferma di non controllare, ma che sicuramente rafforzerà il suo potere. Questa mossa ha aiutato la Cina ad accelerare la propria spinta verso la valuta digitale, che sarebbe diventata un utile strumento di sorveglianza. Non è chiaro quale ruolo giocherà la blockchain in questo sforzo, ma in ogni caso lo è Xi Jinping calpestare gli investimenti pubblici nella tecnologia per altri scopi.

Decennio in revisione

WIRED ripercorre le promesse e i fallimenti degli ultimi 10 anni

La cooptazione della blockchain – la sua inevitabile centralizzazione – non avrebbe dovuto essere una sorpresa. È una lezione che abbiamo imparato ancora e ancora: diamo i nostri valori sociali alla tecnologia, non viceversa. Ci siamo già passati prima. Prendi Internet. Prima venne la promessa che avrebbe sbloccato la conoscenza e ci avrebbe resi tutti liberi – fino a quando un dittatore non taglierà il filo e le aziende rintracceranno e manipoleranno il nostro comportamento. Per la blockchain, usare parole come "decentralizzazione" e "sovranità" non lo rende semplicemente. Ci vuole lavoro: protezioni per la privacy e la sicurezza, assicurazioni che le reti funzionino come previsto. Come Internet, ciò non significa che la speranza e le promesse iniziali fossero false; all'inizio eravamo solo ciechi per alternare interpretazioni, manipolazioni di determinati ideali.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *