Situazione: ci sono troppi standard di casa intelligente concorrenti


Il classico di Randall Munroe xkcdStandards"Il fumetto è citato in continuazione per un motivo: descrive perfettamente la sensazione che tutti provano quando viene proposto un nuovo standard. L'ho visto volare un po 'attorno a Twitter ieri sulla scia dell'annuncio che Apple, Amazon, Google, Samsung, Zigbee e molti altri si sono uniti a creare un nuovo standard di casa intelligente che sia open source e basato su IP (un indirizzo di protocollo Internet, non di proprietà intellettuale).

L'idea alla base dello standard è quella di rendere più semplice l'inserimento nella rete di nuovi dispositivi smart home e di ridurre al minimo la necessità che i consumatori debbano controllare per vedere cosa è o non è compatibile con il loro sistema di controllo smart home, indipendentemente dal fatto che che sono Alexa, Apple HomeKit, Google Assistant o qualcosa di più professionale come Control4.

Pensala in questo modo: la casa intelligente ha un problema idraulico. Immagina che nessuna delle aziende produttrici di rubinetti o tubi fosse disposta a parlare tra loro, quindi ogni singolo connettore era diverso, a seconda dell'azienda. E nessuno di loro è nemmeno d'accordo su come indirizzare l'acqua calda, fredda e fognaria. Solo per sistemare il lavandino devi impegnarti a lavorare per sempre con una singola azienda e probabilmente fare cinque viaggi nel negozio di ferramenta per adattatori se non lo facessi.

Questo è ciò che sta accadendo in questo momento quando si avvita una lampadina intelligente o si collega un termostato intelligente. Parte di quel dolore è reso invisibile dall'astrazione del software da Amazon o Google, ma sotto c'è ancora un casino ringhiato.

Quindi: standardizzare i tubi. Non è una nuova idea – affatto! Fondamentalmente, se ci sono troppi standard, ovviamente i tecnici penseranno che la soluzione sia crearne uno nuovo per unificarli e ovviamente quello nuovo non lo farà realmente e poi ci saranno ancora più standard. Questa volta sarà diverso?

In questo momento, i segni indicano "sì e no", il che è molto insoddisfacente ma anche molto probabilmente vero. Non allontanarti borbottando la parola dall'ultimo pannello del fumetto di Munroe. Perché questo cosiddetto Gruppo di lavoro del settore di Project Connected Home over IP non solo ha un nome molto accattivante, ma è anche uno degli sviluppi più interessanti nella casa intelligente dopo Alexa.

Randall Munroe, xkcd

Prima di entrare in quello che il gruppo di lavoro del settore Connected Home over IP (CHOIP? Probabilmente CHIP ma CHOIP è più divertente) sta cercando di rendere, Penso che dovremmo dedicare un minuto a pensare a cosa è. È raro vedere tutte queste aziende nello stesso titolo, ed è ancora più raro vedere quel titolo come qualcosa su cui hanno concordato anziché qualcosa su cui vengono indagate.

Se non altro, vale la pena prestare attenzione a questo gruppo di lavoro perché ha una probabilità superiore alla media (per gli standard open source proposti, comunque) di avere successo. Ciò non accade spesso nello spazio della casa intelligente. In realtà, di solito non lo è.

Ad esempio, all'inizio di quest'anno Amazon ha creato un gruppo industriale simile progettato per garantire che gli assistenti vocali potessero interagire tra loro, in modo che gli assistenti vocali potessero coesistere sullo stesso oratore allo stesso tempo. Oltre 30 aziende si sono iscritte. Google, Apple e Samsung no.

E perché dovrebbero? In questo momento sembra che l'intero gioco nella casa intelligente stia bloccando quante più persone possibile nel tuo ecosistema il più rapidamente e fermamente possibile. In generale, se vedi un'azienda che chiede a tutti di lavorare insieme, quell'azienda sta vincendo così duramente che può permettersi di essere magnanima (Amazon e Alexa) o perdere così tanto che deve assicurarsi che non sia completamente espulsa dal mercato da parte degli attori dominanti (Microsoft e Cortana).

Ma ora, tutte queste società sono effettivamente d'accordo a collaborare. Charlie Kindel, Chief Product & Technology Officer presso SnapAV (e precedentemente nel team Alexa di Amazon) afferma che "il fatto che includa Amazon, Apple e Google è una dichiarazione piuttosto significativa … Riunirli per parlare a questo livello – cosa che non abbiamo mai avuto successo nel fare prima – è un ottimo inizio. "

Un ottimo inizio, ma certamente non una soluzione completa, né pretende di esserlo. Il sito Web bare-bones che si è precipitato per il gruppo di lavoro afferma che in questo momento l'obiettivo è quello di "rilasciare una bozza di specifica e un'implementazione open source di riferimento preliminare alla fine del 2020". Ciò significa che l'implementazione effettiva dello standard nei prodotti di consumo è sicuramente ancora più lontana.

Pensa a 18 mesi per i veri prodotti di consumo nello scenario più ottimista. Chiunque abbia visto aziende gigantesche che cercano di lavorare insieme per concordare standard per i browser web può attestare che queste cose richiedono tempo.

Quindi, cosa intende esattamente proporre questo gruppo di lavoro? Qual è la cosa che stanno realmente facendo e perché è importante? Questo, come per tutte le cose nella casa intelligente, è complicato.

Il gruppo vuole creare un migliore sistema di rete di basso livello per i dispositivi nella casa intelligente. In questo momento, c'è un mix confuso di diversi tipi di radio (Wi-Fi, 802.15.4, Bluetooth, Bluetooth Low Energy, Z-Wave, l'elenco potrebbe continuare) e ognuno tende a gestire la propria rete in modo diverso. Internet e quasi tutte le altre reti che usi, al confronto, sono basate su IP: ogni dispositivo ha il suo indirizzo e comunica tramite metodi comuni e concordati.

Quindi, alla base, si tratta in linea di principio di un accordo secondo il quale la casa intelligente necessita dello stesso livello base di impianti idraulici comuni. In molti modi, sembra un po 'come i sistemi Thread e Weave per i quali Google non è riuscito a ottenere alcuna trazione – e in effetti Il post sul blog di Google dice esplicitamente che contribuirà con tali standard al progetto.

Un sistema IP è promettente perché praticamente tutti sanno come funziona e ci sono anche maggiori conoscenze su come mantenere quel tipo di sistema sicuro. Ha anche il vantaggio di essere agnostico rispetto al tipo di radio wireless su cui comunica: potrebbe essere Wi-Fi tradizionale, 802.15.4, Bluetooth o qualcos'altro in futuro.

Kindel scherza sul fatto che "la cosa buona degli standard è che ce ne sono così tanti tra cui scegliere" e che questo standard proposto "è davvero il bambino dei poster" per quell'idea. Osserva che altre tecnologie per la casa intelligente come Z-Wave o persino il sistema Sidewalk proposto da Amazon non saranno ovviati da ciò, in parte perché supportano distanze più lunghe.

Questa è stata tutta una superficie di un'area molto tecnica – se c'è qualcosa da asporto per te è che queste aziende riconoscono che è ancora troppo difficile sapere se un dispositivo funzionerà con la tua configurazione e troppo difficile realizzarla davvero. In teoria, questa nuova proposta potrebbe essere d'aiuto.

Se hai monitorato le varie tecnologie concorrenti che i gadget hanno usato per comunicare nel corso degli anni, sapresti che è sempre stato un casino. Ecco una storia che il mio collega Jake Kastrenakes ha scritto oltre cinque anni fa denigrando lo stato muto della casa intelligente.

Ma da allora è successa una cosa divertente: Alexa. Bene, Alexa e poi Google Assistant e poi HomeKit, oltre a un lato di Samsung SmartThings. Tutti questi sistemi funzionano aggiungendo un livello di astrazione del software al disordine degli standard wireless.

Quindi, in un certo senso, il problema che il gruppo sta cercando di risolvere già si sente, beh, risolto per molti consumatori. La maggior parte delle persone non ha bisogno di preoccuparsi di conoscere Zigbee o i ponti della casa intelligente per installare le loro lampadine: i loro assistenti intelligenti lo gestiscono per loro.

Gli sviluppatori, tuttavia, sono costretti ad assicurarsi che il loro prodotto supporti tre o più diversi ecosistemi di software per la casa intelligente. È molto lavoro. E inevitabilmente significa che alcuni rimarranno indietro, o sballati o, peggio ancora: hackerati.

Per essere chiari, anche in uno scenario perfetto questo nuovo sistema non significherà un mondo bello e interoperabile. Gli stessi livelli di astrazione del software che hanno contribuito a semplificare la casa intelligente continueranno a esistere e a competere tra loro. Sembra proprio che Apple, Amazon e Google preferiscano competere testa a testa piuttosto che provare a trascinare i produttori di dispositivi domestici intelligenti di terze parti ai loro lati in una sorta di guerra di logoramento basata sul rischio.

Inoltre, non per niente, una soluzione concordata per questo livello di impianti idraulici domestici intelligenti significherebbe che queste aziende potrebbero usare le risorse che hanno dedicato a quello per costruire altre cose.

Kindel ritiene che molti consumatori avranno ancora bisogno di professionisti e di un sistema operativo che aiuti a far lavorare insieme diversi ecosistemi, come quelli della sua società Control4 (che recentemente unito con SnapAV). "Crediamo che per essere davvero raffinati, gli esseri umani normali non vorranno farlo da soli. Assumeranno professionisti locali, proprio come non fanno i loro impianti idraulici e nemmeno dipingono le loro stanze ".

La chiave di tutto questo potrebbe essere lo Zigbee: la Zigbee Alliance gestisce questo gruppo di lavoro e può agire come arbitro neutrale tra queste società. Il gruppo di lavoro non sta esplicitamente adottando Zigbee 3.0 come nuova specifica, ma ciò che sta proponendo sembra non molto lontano da ciò che già Zigbee fa. Getta un po 'della propensione di Amazon per l'apertura, la magia della rete di thread di Google e il rigore di Apple riguardo alla privacy e potresti avere qualcosa di buono.

Può essere. Una cosa è certa, ci sono troppi standard. Sicuramente uno in più non può peggiorare la situazione?


Notizie da The Verge

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Ecco una grande funzionalità di Thomas Ricker – e anche un ottimo video. Era del tutto casuale che è atterrato lo stesso giorno di questo strano nuovo consorzio di case intelligenti, ma adatto! A proposito, Ikea fa parte di quel gruppo e probabilmente sarà una voce molto più potente di quanto si pensi:

Ikea può facilmente entrare nelle case con soluzioni economiche: ce ne sono già molte. Questo è un vantaggio nei prodotti per la casa intelligente poiché il primo è di solito l'ecosistema con cui un consumatore si attacca. (La compatibilità tra i sistemi continua a essere un problema.) Inizia con una lampadina intelligente Ikea economica e un kit dimmer wireless e presto avrai una casa piena di altoparlanti, luci, persiane e accessori Ikea perché lavorano tutti insieme.

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I pulsanti di scelta rapida possono essere assegnati a una scena specifica alla volta e avranno un costo di circa $ 7 ciascuno. Si prevede che inizieranno le spedizioni a febbraio con una selezione di pittogrammi che scorrono sotto una copertura traslucida per aiutare a identificare la funzione di ciascun pulsante. (Sarai anche in grado di disegnare i tuoi.) I pulsanti sono progettati per sedersi sui tavoli o attaccarsi alle pareti (tramite vite, magnete o striscia adesiva) in cui una singola spinta può iniziare una scena.

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I personaggi in Rise of Skywalker non ho tempo di cuocere il pane, il che è comprensibile per un finale del terzo atto che coinvolge una guerra che attraversa la galassia. Sfortunatamente, non hanno nemmeno il tempo di essere umani. Abrams ha messo insieme una conclusione radicale a Guerre stellari, raccogliendo storie che abbracciano decenni sia reali che immaginari. Sta guidando una serie profondamente nostalgica oltre una voce che ha denunciato la nostalgia: l'ambizioso e polarizzante Rian Johnson L'ultimo Jedi. È una visione che è troppo grande per un film, però, e il film risultante è costantemente in rapido avanzamento, troppo occupato a spuntare le scatole per permettere al pubblico di divertirsi con i suoi colpi di scena che cambiano il mondo.


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