Il veterinario di guerra, il sito di incontri e la telefonata dall'inferno


"Per favore, non andare!" Lo pregò la madre di Jared, Kathy Bowling. "Questo è il motivo per cui non voglio che tu vada!"

“Questo è il motivo per cui io avere andare ", le disse.

Due mesi dopo essersi laureato, a maggio 2012, Jared fece le valigie per arruolarsi nell'esercito. Nel tempo libero durante l'allenamento, ha registrato video di se stesso nella sua uniforme mimetica, cantando canzoni pop e inni cristiani, che ha caricato sul suo canale YouTube. Fu schierato in Afghanistan meno di un anno dopo, con un cannone calibro .50 in cima a una Buffalo, un veicolo blindato di dimensioni di un camion in movimento.

Jared aveva voluto vedere il combattimento, ma la sua realtà lo colpì più forte di quanto avesse immaginato. Era terrorizzato una notte quando la sua base cadde sotto il fuoco di un razzo. Due dei suoi amici sono stati fatti saltare in aria in un camion. Ma non è stato il peggio. Jared parlò a suo fratello di un particolare scontro a fuoco in cui stava sparando con la pistola calibro .50. "Non lo so per certo, ma avrei potuto uccidere un bambino", ha detto a Jacob. Non voleva aggiungere altro al riguardo.

Dopo una pattuglia nella provincia di Kandahar un giorno, Jared si è fatto male alla schiena mentre scendeva dalla Buffalo. Fu portato in ospedale in una base in Germania. Lì, i medici lo hanno messo su antidolorifici e gli hanno detto che non poteva tornare in combattimento. Dopo appena sei mesi sul campo, è stato combattente di guerra.

Bloccato sulla base, le sue ambizioni schiacciate, Jared iniziò a non essere incollato. Colpiva le sbarre ogni sera, bevendo molto. Ha messo incinta una donna del posto. Fu sorpreso a guidare ubriaco e confinato in caserma. Ha fatto un goffo tentativo di suicidio con le pillole, che lo ha messo in cura psichiatrica per alcuni giorni. A ottobre 2015 è stato dimesso e di nuovo a casa a Greenville.

Sebbene i suoi genitori, sua sorella e i suoi due fratelli gli abbiano dato il benvenuto come eroe, Jared era perso. "Per tutta la vita ho voluto essere un soldato, e ora non posso farlo", ha detto a Jacob. "Mi sento solo inutile." Rimbalzò da un lavoro all'altro e tra le case dei suoi genitori divorziati. Col passare dei mesi, il suo fisico un tempo muscoloso divenne morbido. Jared ebbe incubi e occasionali attacchi di panico e iniziò a combattere. Gli fu diagnosticato il PTSD e gli furono prescritti antidepressivi. Bloccato per un lavoro, comprò una jeep e iniziò a guidare per Uber. Oltre alle obiezioni di Kathy, comprò anche una tozza pistola nera da 9 mm da tenere in macchina, per protezione.

A metà 2018, tuttavia, le cose stavano migliorando. Usciva con una ragazza del posto. Aveva un cane, un vivace pastore tedesco che chiamava Tex. Aveva ottenuto un ottimo lavoro per una chiacchiera come lui, vendendo telefoni e piani di servizi Internet nel negozio AT&T locale, e lui e Jacob si erano trasferiti in un appartamento con balcone con vista sulla piscina del complesso. I fratelli cucinavano, guardavano le partite di calcio, trasmettevano in streaming Netflix con le loro amiche. Una volta a settimana cenavano con la loro mamma e poi andavano in città a bere tequila e cantare al DT's, il loro bar karaoke preferito. Quasi ogni volta, Jared si lamentava delle sue tre canzoni d'autore: "Drops of Jupiter", "Bohemian Rhapsody" e "No Diggity".

Il chiamante ha detto che era un detective della polizia. Era stato contattato dai genitori di Caroline, che erano indignati per il fatto che Jared avesse proposto sessualmente la loro figlia.

Sebbene lui e la sua ragazza non intendessero rimanere incinta, Jared era felicissimo quando nacque suo figlio Jaxon. Smise di prendere gli antidepressivi; voleva mantenere la testa chiara per essere un buon padre per il bambino.

In poco tempo, tuttavia, Jared si separò dalla madre di Jaxon. All'improvviso era un papà single part-time, a combattere regolarmente con il suo ex. Si rivolse a Tinder e presto iniziò a vedere una giovane donna che chiamerò Lisa, non vuole che venga pubblicato il suo vero nome. Di tanto in tanto, navigava ancora nei siti di appuntamenti, e all'inizio di settembre si imbatteva nella bella bionda che diceva che si chiamava Caroline Harris. I due hanno chattato sull'app di incontri. Quando ha detto: "Avrò 18 anni tra poche settimane", ha risposto, "Oh, è bello quando avrai 18 anni?"

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