Il filtro per gatti Snapchat mostra quanto poco sappiamo sulla cognizione dei gatti


Ci scusiamo con Taylor Swift e Andrew Lloyd Webber, ma il contenuto di gatti online più interessante in questo momento è un filtro Snapchat che consente agli umani di provare una faccia felina. Le clip risultanti sono adorabili, confondenti e un ottimo esempio di quanto poco sappiamo della cognizione dei gatti.

In una compilation video che fa il giro online, i gatti guardano uno schermo del telefono che mostra ai loro proprietari un filtro facciale per gatti. I gatti girano la testa per guardare l'umano e poi di nuovo sullo schermo. "Sembra che il gatto riconosca che il viso del suo proprietario dovrebbe essere al telefono, ma non lo è", ha detto Kristyn Vitale, che studia il comportamento dei gatti alla Oregon State University The Verge.

Tuttavia, è particolarmente difficile capire cosa dice questo comportamento sui gatti perché sappiamo così poco della cognizione dei gatti, afferma Sarah-Elizabeth Byosiere, ricercatrice di comportamento animale e direttrice del Thinking Dog Center presso il CUNY Hunter College. "Nei gatti è sfuggente come possono essere le personalità generali dei gatti", afferma. Ciò è in parte dovuto al fatto che spesso non collaborano bene negli studi di ricerca, rendendo i dati difficili da reperire. Quando un ricercatore ha cercato di verificare se i gatti capivano cosa significasse se qualcuno indicava dove era nascosto il cibo, ad esempio più soggetti si allontanò dal sito di test.

Il video suggerisce alcune interessanti domande sulla consapevolezza cognitiva dei gatti. Potrebbe essere un segno che il gatto riconosce al suo proprietario, ha detto Vitale. Ma non è un segno che i gatti superino il test dello specchio, nonostante ciò che alcune persone rispondono al video sembra pensare.

Il test dello specchio è una misura chiave dell'autocoscienza per i ricercatori sul comportamento degli animali. È stato progettato nel 1970 per capire se un animale può riconoscersi. Quando gli animali vengono introdotti allo specchio, la loro prima reazione è spesso una postura aggressiva e minacciosa, dice Byosiere. In primo luogo sembrano pensare che sia un altro animale. "E poi lentamente, vedi che molti iniziano a interagire con lo specchio", dice. Nel test, i ricercatori contrassegnano l'animale con vernice o adesivo da qualche parte che normalmente non riescono a vedere. Se, quando guardano il segno nello specchio, provano a toccarlo sul proprio corpo, è un segno che si riconoscono come l'animale allo specchio.

Ma nei video, il gatto non sta guardando se stesso, sta guardando una persona. E i filtri per gatti non sono su uno specchio: sono su uno schermo, che può sfarfallare in modi sottili e potrebbe essere visivamente diverso da uno specchio agli animali. I ricercatori hanno iniziato a studiare come i cani rispondono agli stimoli su uno schermo e sembra che riconoscano gli oggetti sullo schermo nello stesso modo in cui lo fanno nella vita reale. "Poiché non ci sono molte ricerche sulla cognizione dei gatti, non sappiamo come i gatti interagiscono con gli schermi o come percepirebbero le proprietà degli schermi", afferma Byosiere.

È anche difficile trarre conclusioni dai video ripresi in un ambiente incontrollato. "Non possiamo mai davvero capire cosa ha fatto il proprietario in anticipo", afferma. Non c'è modo di sapere se è la prima volta che il gatto vede il filtro o se c'è qualcos'altro in background che attira la sua attenzione. "Non sappiamo se questo contesto è unico o se indica qualcosa su quanto siano attenti i gatti."



The VergeLa vice editrice Elizabeth Lopatto ha testato il filtro con il suo gatto, Jeeves, con risultati contrastanti. Jeeves si voltò a guardare la sua faccia al primo tentativo, ma solo dopo aver parlato. E la seconda volta, Jeeves – disinteressato – saltò giù dal suo grembo e si allontanò.



Anche se non possono provare nulla su come pensano i gatti, i video sono divertenti. "Alla maggior parte degli scienziati e dei ricercatori piacciono molto questi video", afferma Byosiere. "Se i gatti sono felici di farlo, e non li disturba, ottimo." Mostrano anche che le persone sono interessate all'apprendimento perché i loro gatti si comportano come fanno loro, dice. "È eccitante perché, si spera, c'è spazio per le persone a fare questo tipo di ricerca sui gatti".

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