Recensione Skydio 2: un drone che vola da solo


Quante persone comprerebbero telecamere volanti, alias droni, se non dovessero temere ogni ramoscello su ogni albero del mondo? Quanto più potrebbe tu fare con un drone che non si schianta contro gli ostacoli?

Queste non sono solo domande retoriche: lo Skydio 2 da $ 999 è quel drone. Laddove una mossa sbagliata manderà la maggior parte dei droni al loro destino, il sistema di volo autonomo di Skydio utilizza l'intelligenza artificiale per schivare i baldacchini e sfrecciare intorno ai rami con finezza da solo. I risultati devono essere visti per essere creduti: le persone che non hanno mai pilotato un drone nelle loro vite possono volare Questo drone. Il mio bambino di tre anni ha pilotato questo drone. Meglio ancora, può volare si, filmando automaticamente le tue escursioni, gite in bicicletta o il tipo di acrobazie che normalmente catturi con una GoPro, ma dal cielo invece.

Significa che dovresti comprare uno Skydio 2? Questa è una domanda più complicata perché, in un certo senso, questa videocamera robot volante non è affatto molto intelligente. Si riduce a solo quanto puoi fidarti di questo drone e di quanto sei disposto e in grado di lasciare che un computer prenda i controlli.

Se stai leggendo queste parole, ho il sospetto che potresti considerare lo Skydio come il tuo primo drone – e dovresti – quindi spiegherò cose che normalmente non spiegherei in una recensione di droni. Vale a dire, i droni hanno sempre riguardato la fiducia. Devi fidarti di una macchina da $ 1,000 per rimanere in aria, rispondere abbastanza rapidamente in modo da impedirgli di schiantarsi contro le cose e tornare automaticamente a casa se o quando perde il segnale dal tuo controller. È stato un grosso problema quando le principali marche di droni come DJI hanno imparato per la prima volta queste cose, ma in genere possiamo darle per scontate ora: gli ultimi droni DJI hanno persino sensori di evitamento degli ostacoli che impediscono loro di frantumarsi anche in oggetti di grandi dimensioni, anche se ' non sei nemmeno avanzato come Skydio.


Ma la fiducia non è solo se ti schianterai. A seconda di dove vivi, la società ha leggi e stimmi contro i droni volanti sopra le persone o la proprietà privata – e generalmente non dovresti pilotare un drone a meno che tu non possa vederlo a occhi nudi in ogni momento. Dovresti sapere subito che quando dico che Skydio 2 è un drone che vola da solo senza schiantarsi, non sto parlando di volare nell'oscurità, nella nebbia, camminare lungo il marciapiede attraverso una folla di persone o lungo un strada. Non possiamo ancora fidarci qualunque drone per fare quelle cose, e lo Skydio ne gestisce alcune peggio rispetto ad altri droni.

Ma alla luce del giorno, con il bel tempo, lontano dalle altre persone, ora mi fido che lo Skydio mi segua senza schiantarsi affatto. Mi fido implicitamente di aprire le sue nuove eliche auto-serranti, decollare dalla mia mano e filmarmi automaticamente camminando o girovagando in un parco denso di fogliame. Onestamente, non guardo più indietro per vedere come va – ascolto solo il ronzio delle eliche per sapere che è ancora lì.

In una zona spalancata con pochi ostacoli, mi fido della Skydio 2 di farmi percorrere un sentiero a tutta velocità, inseguendomi per tutto il tempo.

Aggiungi lo Skydio Beacon da $ 149 opzionale e confido che questo drone verrà a trovarmi anche se lo lascio indietro, schivando gli ostacoli lungo la strada.

Con il controller opzionale Skydio da $ 149, credo di poter facilmente puntare la videocamera HDR 4K60 di Skydio ovunque mi piacerebbe in cielo, proprio come un normale drone, ma senza la stessa paura. Di volta in volta, volavo intenzionalmente lo Skydio verso i rami più sottili e difficili che potessi trovare – ma si fermava sempre corto o piombava in giro. Ho accidentalmente arrestato due volte i droni DJI in condizioni molto meno impegnative.

Mi viene in mente che un drone può fare una qualsiasi di queste cose affatto, molto meno per quasi 20 minuti con una carica nei miei test. Ma dovresti sapere che non li fa tutti allo stesso tempo, o ugualmente bene – e penso che dipenda dalla vertiginosa serie di schemi di controllo di Skydio.


Puoi volare con lo Skydio:

  • Con un telefono, a distanza molto breve, o ti segue automaticamente o con joystick o tocchi virtuali leggermente ritardati
  • Con lo Skydio Beacon opzionale, che ti segue a una distanza maggiore
  • Con la modalità bacchetta opzionale di Skydio Beacon, dove la punti nella direzione in cui vorresti che volasse con un gesto della mano
  • Con la modalità di guida opzionale di Skydio Beacon, in cui si premono i pulsanti sul beacon per spostarlo a sinistra, a destra, in alto, in basso e in avanti
  • Con lo Skydio Beacon opzionale accoppiato al telefono tramite Wi-Fi, semplicemente per consentire ai joystick virtuali e all'anteprima video del telefono di funzionare a lungo raggio
  • Con il controller opzionale Skydio collegato fisicamente al telefono per offrire joystick e pulsanti fisici reali

Potresti aver notato che ora ho scritto la parola "opzionale" sette volte. Questo perché mentre $ 999 Skydio 2 viene fornito con una singola batteria, caricabatterie, cavo USB-C, coppia di eliche di ricambio e una custodia rigida di qualità personalizzata, lo fa non vieni con un controller nella confezione. Ma non posso anche dirti quale degli schemi di controllo di Skydio dovresti scegliere perché sono tutti frustranti in un modo o nell'altro.

Con il solo telefono e il monitoraggio visivo, lo Skydio non riusciva a seguirmi in un giro in bici ad alta velocità, attraverso le aperture nel pennello o se camminavo o pedalai dietro ostacoli per più di un paio di secondi. Percorrendo ogni tanto un sentiero alberato, lo Skydio mi perse ancora e ancora. Con la sua scarsa portata Wi-Fi, non aveva senso usare i joystick virtuali per farlo volare anche attraverso un flusso per controllare qualcosa dall'altra parte: l'immagine sarebbe stata mossa, ritagliata e il drone sarebbe stato costretto a tornare .


Lo Skydio Beacon in una tipica posizione scomoda, in attesa di condividere un blocco GPS con il drone.

Ho pensato che lo Skydio Beacon da $ 149 avrebbe immediatamente migliorato le cose – e in un certo senso, lo ha fatto. I problemi di autonomia diminuirono immediatamente, con lo Skydio 2 in grado di recuperare dopo che l'avevo lasciato nella polvere. Ma stranamente, il beacon GPS no fermare dal lasciare lo Skydio alle spalle per cominciare o tenere la sua fotocamera chiusa su di me … ed è sempre doloroso accendere il faro. Ci vuole un'eternità per ottenere un corretto blocco GPS e sincronizzarlo con il drone, che mi ha lasciato in attesa sul lato del sentiero più di una volta con uno sguardo stupido sul mio viso – supponendo che non mi sia imbattuto anche in errori nel lancio del drone.

E la mia limite la collega e pilota di droni per la prima volta Felicia Shivakumar non ha trovato il faro facile da usare come speravo: ognuna delle sue modalità ti consente solo di avere un controllo parziale del drone, sono nascoste dietro la pressione di più pulsanti e si sentono tutti un po 'a scatti e imprecisi piuttosto che finemente sintonizzati.


E poi c'è lo Skydio Controller da $ 149, che sembra un giocattolo economico. Rispetto alla straordinaria qualità costruttiva dello stesso Skydio 2, la cui raffinata costruzione in lega di magnesio nero e blu non assomiglia a nessun altro drone (e le cui batterie si attaccano con lo scatto incredibilmente soddisfacente che solo potenti magneti in terre rare possono fornire), l'ingombrante, plastica-y controller opzionale urla "Sono stato un ripensamento" con ogni fibra del suo essere.

Skydio non sta cercando di nascondere che si tratta di un controller Parrot Anafi rigenerato, ma sembra una scelta sbagliata per questi motivi:

  • Non si collegherebbe sempre ai nostri telefoni, a volte richiedendo di capovolgere il cavo USB e / o riavviare l'app.
  • Non si aggancia saldamente ai telefoni con le custodie: il mio è scivolato più volte
  • Mentre Skydio cita un raggio di 3,5 km, abbiamo comunque visto connessioni inaffidabili con una facile visuale
  • Alcuni pulsanti sul controller non fanno nulla, mentre altri non funzionano come previsto (puoi atterrare, ma non decollare)
  • Uno dei joystick si è letteralmente rotto nello zaino di Felicia senza lasciarlo cadere

Tra i lati positivi, è un vero controller fisico che funziona davvero se hai la pazienza, e il mio collega Vjeran lo ha trovato bene in termini di semplicemente portare il drone dove aveva bisogno di andare. Personalmente, ho optato per una combinazione di beacon + telefono per la massima flessibilità: è l'unica combinazione che ti consente di riempire i controlli in tasca, bruciare un po 'di gomma sul sentiero senza paura, quindi individuare qualcosa di fantastico su questa distanza come un graffito- ha coperto l'habitat delle anatre e invia il drone a dare un'occhiata – con un'anteprima dal vivo sullo schermo del mio telefono.

Parlando di anatre e graffiti, adoro questo filmato che ho ottenuto con la funzione di cam cable di Skydio. È stato un gioco da ragazzi far volare il drone in due punti diversi nel cielo e ottenere uno scatto scorrevole regolare tra di loro:

(Embed) https://www.youtube.com/watch?v=CynBmWQdbhw?rel=0 (/ embed)

Ma l'altra cosa fondamentale che devi sapere sui controlli di Skydio 2 è che non hai mai il pieno controllo. Più tempo ho trascorso con questo drone, più ho capito quanto cerca di proteggersi sopra ogni altra cosa, con risultati imprevedibili, a volte spaventosi.

Se lo Skydio 2 pensa di non riuscire a superare un gap, non lo farà, anche se si potesse far volare un normale drone senza problemi. Se vede un paio di oggetti che deve schivare sul marciapiede, potrebbe volare fuori in mezzo alla strada, anche se gli hai detto di rimanere dalla parte opposta di te. I miei test lo hanno visto sorvolare la proprietà privata, le persone, le auto e quasi nel percorso dei treni senza alcun modo per fermarlo in tempo, e ho perso il conto delle volte che mi sono scusato con le persone che sono state ronzate dal vento dal mio drone che passa.

Felicia e io siamo d'accordo sul fatto che Skydio dovrebbe avere un pulsante antipanico per uscire immediatamente dai guai, o forse un modo per evitare in modo intelligente persone e strade, ma vorrei anche che mi seguisse semplicemente più da vicino sotto gli ostacoli invece di cercare di schivare. Nel frattempo, probabilmente non dovresti volare con lo Skydio vicino alle persone, il che riduce davvero il numero di posti in cui puoi usarlo.


La salsa segreta di Skydio 2 è una serie di sei videocamere di navigazione in alto e in basso, cucite insieme in tempo reale da un chip Nvidia. Leggi di più qui.

E vorrai stare molto attento quando atterri lo Skydio, perché disattiva l'evitamento degli ostacoli quando chiedi manualmente al drone di atterrare … il che ha portato alla mia prima unità di atterraggio sul bordo di un tetto e cadere al suo destino. Skydio afferma che è una decisione di progettazione intenzionale, ma non ha molto senso: questo drone sembra perfettamente in grado di trovare autonomamente la propria zona di atterraggio sicura quando si sta esaurendo la batteria, quindi perché gettarlo fuori durante un atterraggio manuale?

Ecco il punto della recensione che potresti chiederti giustamente: Sean, non voli droni per vivere; questo ha senso per i professionisti? Com'è la qualità dell'immagine? Ti consigliamo di guardare il nostro video per vedere di persona, ma permettimi di passare temporaneamente questa recensione a limite il videografo Vjeran Pavic, noto per aver pilotato una serie di velivoli e l'anno scorso ci ha recensito il Mavic 2 Pro.

Skydio ha fatto alcune scelte chiare qui, e ti dirò ora che Skydio 2 non è per professionisti. Non intendo dire che la qualità dell'immagine sia scadente; è più che questo drone funziona più come un robot volante che come una videocamera volante.

Una tale scelta è che Skydio 2 film solo in una modalità colore. Non c'è niente di meglio di una modalità piatta, simile a una cine, per aprire una maggiore flessibilità per manipolare i colori e l'esposizione in post-elaborazione. Andrà benissimo per la maggior parte degli utenti, ma non per me personalmente e il mio campo di lavoro. (Nota per sé: smetti di essere snob riguardo al colore.)

Detto questo, il filmato che si ottiene da quel profilo colore standard è solido: i colori pop, il bilanciamento del bianco è puntuale, la gamma dinamica è decente ed è nitida come è necessario, purché continui a scattare con un livello molto basso ISO. Una volta che inizi a innalzare l'ISO, inviterai naturalmente più rumore, ma noterai anche come il metraggio inizia a perdere quel contrasto e quel colore. Tuttavia, sarai soddisfatto di alcune altre opzioni come il rallentatore a 120 fps a 1080p e le riprese in HDR che – e non lo dico troppo spesso – in realtà sembrano buone nonostante i rossi e i verdi saturi.

Quando si tratta di foto, Skydio scatta foto da 12 MP sia in formato RAW che JPG, che è un po 'basso sulla carta, ma le foto che ne ho ricavato erano accettabili: aberrazione cromatica minima, bordi nitidi e buoni dettagli generali. Tuttavia, la modalità foto sembra un po 'incompiuta e deludente. Ad esempio, non puoi scattare foto tra parentesi nel caso in cui desideri eseguire la fusione dell'esposizione da solo e non ci sono divertenti modalità fotografiche come 360 ​​foto sferiche, 180 panoramiche o scatti verticali. Certo, puoi farlo manualmente, ma volevo di più dal mio robot volante. Speriamo che Skydio si occupi di un aggiornamento del software piuttosto che aspettare un nuovo prodotto.

Un'altra scelta: come vola questo drone. Non c'è modo di disattivare l'evitamento agli ostacoli, il che significa che potrebbe iniziare a fare scelte con cui non sei sempre d'accordo. Andrà sotto un ostacolo, sopra o intorno ad esso? O si fermerà completamente? Non c'è modo di dirlo e l'imprevedibilità potrebbe essere frustrante. Ma è sicuramente meno frustrante del crash del tuo drone. Post scriptum Non volare nella nebbia.

Infine, la connettività di trasmissione video sembra essere peggiore di altri droni. Indipendentemente dal controller che ho usato, mi è sempre sembrato di perdere il segnale a circa 400 piedi e penso di essere generoso con quella stima. Anche quando la connettività era forte, il feed video sembrava che fosse circa mezzo secondo dietro il drone. Questo non è raro con i droni che si basano sul Wi-Fi, ma mi aspetterei di meglio da un controller dedicato.


Finirò con una nota ottimistica, ma prima dovrei dire qualcosa di agrodolce. Quando abbiamo provato per la prima volta lo Skydio 2 in ottobre, sembrava che potesse essere il drone per tutti, ma non è proprio lì.

Skydio 2 non è per professionisti. Non è per i principianti assoluti che non sanno dove dovrebbero e non dovrebbero pilotare un drone in sicurezza (anche se si spera che i nostri avvertimenti possano aiutare). Sì, è in grado di filmare alcune cose incredibili in modo autonomo, ma non riesco a immaginare di fidarmi implicitamente di inchiodare colpi di sport estremi data la frequenza con cui esita a mettersi in pericolo e quanto tempo a volte può impiegare a salire in aria. Non è il drone per me, perché provo a evitare prodotti incompiuti e Skydio 2 si sente in quel modo, con una serie di bug, difetti e il tipo di decisioni di progettazione temporaneamente imbarazzanti che verranno risolte in future revisioni.

Ma per alcuni, non c'è nient'altro che possa fare ciò che lo Skydio può fare oggi. Potrebbe essere perfetto per l'aspirante appassionato di droni che non rischierebbe $ 1.000 sulla loro capacità di padroneggiare un paio di joystick, o il dilettante che ha bisogno di un colpo di tracciamento di una persona o di un veicolo in movimento, o l'influencer che vuole una telecamera volante per seguire i loro exploit (registrerà anche l'audio dal telefono durante il volo).

E pensare che una piccola startup come Skydio abbia prodotto un drone elegante e di alta qualità che si trova a una distanza dal DJI in molti modi e molto più avanzato in uno … è enormemente impressionante.


Se potessi tornare indietro nel tempo e dirmi di non acquistare il mio DJI Mavic Pro, lo farei. Il più delle volte, si trova in un armadio a raccogliere polvere. Come genitore, so che userò Skydio 2 molto più spesso, anche se non si piega in modo ridotto. Ma ho una strana sensazione che direi qualcosa di simile su Skydio 2 l'anno prossimo, se dovesse apparire uno Skydio 2 Pro o Skydio 3.

Questo è quello che sto aspettando. Non è come se potessi comprare uno Skydio oggi, comunque. La compagnia afferma di essere esaurita fino alla metà del prossimo anno, quando la sua minuscola catena di montaggio di Redwood City potrà soddisfare la domanda dei primi utenti che l'hanno acquistata, vista invisibile. È un sacco di tempo per Skydio per costruire un controller professionale, correggere i problemi tecnici e renderlo un po 'più intelligente.

Vox Media ha partnership affiliate. Questi non influenzano il contenuto editoriale, sebbene Vox Media possa guadagnare commissioni per i prodotti acquistati tramite link di affiliazione. Per ulteriori informazioni, vedere la nostra politica etica.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *