I papiri di Ercolano, puzzle, fragile e persistente


Facsimile di un papiro di Ercolano, dal
Facsimile di un papiro di Ercolano, dal “Tesoro letterario di Ercolano, ossia, la Reale Officina dei Papiri Ercolanesi” (1858). Creative Commons

Per raggiungere la lettura di manoscritti annerito, deformato, danneggiato durante l’eruzione del Vesuvio nell’anno 79. Tale è la sfida per gli studiosi del famoso rotoli di papiro di Ercolano. Ultimo tentativo per data di decifrare : un team americano ha, nel mese di settembre, ha presentato due esemplari conservati presso l’Istituto di Francia a raggi X di alta energia della luce di sincrotrone, regno unito Diamond Light Source, in modo da produrre, con una risoluzione senza precedenti, viste tridimensionali di strutture interne. Dall’accoppiamento dei processi di tomografia digitale, di sofisticate tecniche di analisi dei dati utilizzando la macchina di apprendimento, professore di computer science Brent del Mare dell’università del Kentucky (Usa) e i suoi colleghi pensano di essere in grado di rilevare, su questi modelli 3D, si tratta di un inchiostro invisibile, nel testo e, quindi, accedere al contenuto di questi documenti carbonizzati.

Se hanno successo, non c’è dubbio che la scoperta farà rumore. Perché in 267 anni, quasi tutto è stato tentato di sviluppare un dispositivo per decifrare, senza danni, questo corpus di manoscritti unica biblioteca dell’antichità trovato completa di data : 1, 830 frammenti di rotoli di 3 metri per 15 metri di lunghezza, scavate nel 1752, al di sotto dei 25 metri di cenere vulcanica, in una villa che apparteneva all’uomo politico e mecenate delle arti e della letteratura Pison, uno dei padri del suocero di Giulio Cesare.

Aperto, millimetro per millimetro

Prima ha preso per i semplici pezzi di legno carbonizzato, i resti sono stati rapidamente individuati come scritto i ricercatori sono stati continuamente cercando di leggere attraverso una serie di processi che sono più o meno intelligente. In voga fino agli inizi del XXe secolo, la più famosa di queste tecniche, la macchina a flusso per gravità dal padre Piaggio, sarà un successo relativo, consentendo l’apertura, millimetro per millimetro, per il cuore di molte centinaia di questi rulli, che risalgono al IIIe secolo av J.-C. al ier secolo ap. J.-C., dovranno dimostrare di venire per la maggior parte della biblioteca del filosofo epicureo Philodème di Gadara (110-40 bc J.-C.).

Ma questo non sarà il caso per le altre implementazioni saranno spesso devastanti. “Sei rotoli di papiro di Ercolano offerti all’Institut de France da parte di Napoleone Bonaparte, che aveva ricevuto nel 1802 un dono del re di Napoli, a soli due anni e mezzo e sono ancora intatte. Le altre sono state distrutte o ridotte a frammenti nel corso dei tentativi di decifrazione del 1816, 1877, e 1986-1987 ! “ricorda Daniel Delattre, Institut de recherche et d’histoire des testi, CNRS e capo della missione dell’Istituto di Francia per la valutazione dei rotoli di Ercolano.

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