Unicorn, startup di e-scooter del co-creatore di Tile, si spegne senza soldi per i rimborsi


Unicorn, la startup di scooter elettrici dal co-creatore del tracker gadget Tile, sta chiudendo le operazioni dopo aver speso tutti i suoi soldi sugli annunci di Facebook e Google ma ha ricevuto solo 350 ordini per i suoi e-scooter bianchi lucidi, afferma. In un'e-mail ai clienti, la società afferma di non avere le risorse per consegnare una delle sue due ruote da $ 699 e che non emetterà rimborsi "poiché siamo completamente senza fondi".

In una e-mail di rimorso, il CEO di Unicorn Nick Evans ha dichiarato che la società "ha fallito totalmente come azienda" e ha anche "distribuito il costo di questo fallimento a voi, i primi clienti che hanno creduto in noi".

Unicorn è emerso sei mesi fa come parte di un nuovo raccolto di start-up di scooter che speravano di capitalizzare la popolarità dei servizi di noleggio senza docking come Bird e Lime, proponendosi come alternativa economica agli scooter condivisi. Oltre ad avere un profilo sorprendente – l'aspetto completamente bianco era davvero qualcosa – lo scooter è stato caricato con un sacco di campane e fischietti ad alta tecnologia, come il tracciamento GPS e il blocco abilitato per smartphone. Ovviamente includeva l'integrazione con Tile, l'altra società di Evans, che utilizza il Bluetooth per tenere traccia degli oggetti smarriti, come un portafoglio, chiavi o telefono.

Ma ora Unicorn non esiste più. La società afferma di aver investito tutti i suoi soldi in pubblicità e marketing, nonché in rimborsi di prestiti e altre spese, con pochi avanzi di produzione e consegne. Evans ha scritto:

Avremmo potuto continuare ad avanzare e prendere più ordini e ciò avrebbe continuato a finanziare l'attività, e se lo avessimo fatto sarebbe stato in grado di consegnare il prodotto, ma potremmo anche non essere stati in grado di vendere abbastanza Unicorni, quindi facendo così rischiamo gli ordini di più persone. Quindi abbiamo preso la decisione molto, molto difficile, di fermarci.

Una grande parte delle entrate è stata destinata al pagamento di annunci Facebook per indirizzare il traffico al sito. Una parte è andata anche al nostro produttore sotto forma di acconto per costruire gli scooter, ma sfortunatamente tale acconto non può essere riscattato per una parte degli scooter che stavamo pianificando di ordinare.

Sfortunatamente, il costo degli annunci era troppo costoso per costruire un'attività sostenibile. E mentre il clima ha continuato a diventare più freddo negli Stati Uniti e sono entrati sul mercato più scooter di altre società, è diventato sempre più difficile vendere Unicorni, portando a un costo più elevato per gli annunci e un minor numero di clienti.

La società sta lavorando per vendere i suoi beni rimanenti al fine di dare rimborsi parziali, ma Evans avverte che anche questo sembra "improbabile".

"Siamo così, molto dispiaciuti", conclude.


I clienti, come puoi immaginare, sono incazzati. "Sono sconvolto, ha praticamente derubato tutti i suoi clienti e sta chiudendo senza consegnare scooter", ha scritto Rebecca Buchholtz in un'e-mail a The Verge. "Questo è stato il regalo di Natale delle mie figlie e ora non riesco a farle alcun regalo."

"Trovo scioccante che qualcuno come Nick Evans, che ha il riconoscimento dei nomi e il peso nella comunità tecnologica a causa di Tile, opererebbe in modo così fraudolento", ha scritto Matt Furhman. Un altro cliente, che ha dichiarato di essere uscito con $ 998 dopo aver ordinato due scooter Unicorn, ha definito Evans "un ladro".

Si consiglia ai clienti di contattare le società di carte di credito e contestare gli addebiti da Unicorn.

In un'e-mail a The Verge, Evans ha dichiarato che la società ha ricevuto solo circa 350 ordini. "Mi sento orribilmente in colpa per aver lasciato le persone senza scooter e senza rimborsi", ha detto. "Stiamo lavorando a qualcosa, ma, sì, questo sembra improbabile."

Unicorn non è l'unica startup per la mobilità elettrica ad avere difficoltà. Inboard Technology, una startup di skateboard elettrica di Santa Cruz, in California, sta attualmente liquidando la sua proprietà intellettuale e le sue attività dopo aver tentato di girare su scooter elettrici. Tutti e 24 i dipendenti sono stati licenziati.

Altre startup sembrano aver riscontrato un certo successo attraverso un metodo di marketing più vecchio stile: sponsorizzazioni di celebrità. L'e-scooter di Unagi sembra essere un successo con musicisti come Kendrick Lamar, Chance the Rapper, Halsey, Steve Aoki e la megastar pop teenager Billie Eilish – che lo ha aiutato raccogliere $ 3,5 milioni nel capitale di rischio.

Il boom dello scooter è stato irregolare per molte startup. Grandi aziende come Bird e Lime sono state in grado di rimanere a galla nonostante un modello di business non redditizio grazie alle grandi infusioni di capitale degli investitori. Ma la terribile economia unitaria e la natura stagionale dell'azienda hanno reso difficile per le startup più piccole un punto d'appoggio. Aziende come Unicorn, che hanno cercato di collaborare con il Segway / Ninebot cinese alla produzione (e il cui Segway ES2 assomiglia molto allo scooter), si trovano ad affrontare enormi costi iniziali che sono difficili da recuperare senza un rigonfiamento delle richieste dei clienti.

È anche un esempio di quanto sia difficile per le aziende di scooter che prendono solo veicoli fabbricati in Cina, li dipingono e danno loro un nuovo distintivo e alcuni componenti aggiuntivi più elaborati, e quindi provano a venderlo negli Stati Uniti con un markup.

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato. I campi obbligatori sono contrassegnati *