Un remoto villaggio tanzaniano accede a Internet


Il villaggio di Sagara B si trova lungo una strada sterrata rossa nella regione di Dodoma punteggiata da baobab nella Tanzania centrale, dove la savana semideserta incontra le montagne del Rubeho. Ospita meno di 5.000 persone ed è così remoto che nessuno si è mai preoccupato di stabilire una connessione Internet. Fino a quattro anni fa.

Nel corso di una settimana, gli ingegneri della società con sede a Copenaghen Bluetown hanno eretto una torre Wi-Fi di 80 piedi sormontata da pannelli solari lucidi e un'antenna a microonde. Si collegava a un backhaul in fibra a 15 miglia di distanza, creando un hot spot largo mezzo miglio con velocità di download fino a 10 Mbps, abbastanza veloce per Netflix. I villici affittarono gli smartphone dell'azienda e pagarono 50 centesimi per gigabyte per i dati che utilizzavano, poco più dell'1 percento del reddito medio mensile. E proprio così, la vita ha iniziato a cambiare.

"Puoi vedere che è successo qualcosa con Internet", afferma il fotoreporter danese Lars Just. "Il mondo in un certo senso si è aperto."

A partire dal 2018, più di metà dei 7,7 miliardi di persone nel mondo avevano accesso a Internet. L'Africa ha registrato un'enorme crescita, con la percentuale di residenti online in aumento dal 2,1 nel 2005 al 24,4 dell'anno scorso. Nel tentativo di connettere il resto, non solo al web, ma al suo dimostrato benefici socio-economici—Un'Unione africana e la Banca mondiale recentemente lanciate Moonshot Africa, un'iniziativa per raddoppiare l'accesso alla banda larga nel continente entro il 2021 e renderlo universale entro il 2030.

Paul Jackson, residente della Sagara B, ha avviato un'attività di ricarica dei telefoni per meno dell'1 centesimo per addebito. Fotografia: Lars Just

Le sfide sono grandi quanto il continente stesso. Quelli offline possono farlo spesso permettersi a malapena il cibo, pacchetti di dati molto meno costosi. Tendono a vivere nelle aree rurali senza linee in fibra ottica esistenti, torri cellulari o router. Le telecomunicazioni non investono a causa delle elevate spese in conto capitale e dei bassi ricavi potenziali. I governi a volte mancano delle risorse per colmare il divario e sono lenti a farlo attuare politiche favorire la crescita.

"In molti luoghi, sono necessarie risorse pubbliche e private per migliorare la connettività", afferma Darrell West, direttore del Center for Technology Innovation presso la Brookings Institution. "Le aree estremamente povere o prive di una sufficiente densità di popolazione probabilmente avranno bisogno di risorse governative o incentivi per essere cablate".

I locali lavano l'albero mobile e i pannelli solari in Sagara B. Fotografia: Lars Just
Una donna controlla il suo smartphone, il viso illuminato dal rettangolo di luce. Fotografia: Lars Just

Bluetown – guidato da un ex dirigente della Nokia in Danimarca – ha trovato un modo innovativo per raggiungere questo mercato, portando online circa 1.000 villaggi in Tanzania, Ghana, Ruanda, Mozambico e India dal 2014. La società aggira il costo di costosi, alti- hardware di alimentazione con una configurazione a energia verde che ora offre in tre scatole simili a IKEA. L'installazione costa un decimo di una stazione base 3G standard e il sistema funziona su bande libere e senza licenza come 2.4ghz, 5.8ghz e TV White Space. La società non guadagna molto dalla vendita dei dati, quindi aumenta le entrate vendendo servizi di distribuzione dei contenuti alle organizzazioni locali tramite un cloud locale, fornendo articoli e video su agricoltura, istruzione, governo e assistenza sanitaria gratuiti per gli utenti.

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