Rendere strano diventare virale con il creatore di Hi Stranger Kirsten Lepore


Circa tre anni fa, un umanoide nudo e senza peli ci disse che andava bene guardarlo. Internet obbligato. La breve animazione ipnotizzante Ciao sconosciuto ha rapidamente accumulato milioni di visualizzazioni ed è stato anche messo in primo piano The Late Show con Stephen Colbert. Il messaggio rilassante del film secondo cui "tutto sarebbe andato bene" era un perfetto antidoto allo stress che molti sentivano all'inizio del 2017.

Il film è nato dalla mente dell'artista Kirsten Lepore, un animatore di stop-motion che ha un talento per attingere alla psiche del momento. Le sue animazioni sono tenere, accattivanti e rassicuranti e sembrano apparire quando le cose sembrano particolarmente desolate. Il suo ultimo cortometraggio Museo di Storia Naturale presenta uno sguardo fiducioso nel futuro lontano, un futuro in cui ci evolviamo oltre i nostri punti di vista ristretti e limiti biologici.

Ho parlato con Kirsten delle sue ispirazioni, dei disegni dei personaggi e di come le cose sono cambiate per lei da allora Ciao sconosciuto.

Questa intervista è stata redatta e condensata per maggiore chiarezza.

Voglio iniziare parlando del tuo film Museo di Storia Naturale. Puoi condividere come è nato questo progetto?

Museo di Storia Naturale è stato un corto commissionato da Belvedere Vodka e Janelle Monáe. Io e altri tre cineasti siamo stati invitati a creare un film basato sul tema di "A Beautiful Future". Volevo davvero diventare strano con esso, quindi l'ho fatto.

A parte forse l'amore per le ali di bufalo, cosa ha ispirato la storia?

Ho pensato che sarebbe stato divertente guardare in un futuro "bello", ma come nel modo, nel futuro – più di quanto chiunque di noi potesse capire. Volevo usare quegli scenari futuri come un modo per riformulare il nostro momento presente e ottenere una prospettiva sulle nostre attuali carenze e su come spero che potremmo evolvere col passare del tempo.

Il futuro che presenti nel film sembra pieno di speranza. Diresti di essere una persona piena di speranza?

Decisamente. Sono sempre stato un ottimista. Anche se devo ammettere che diventa sempre più difficile esserlo. Cerco solo di fare del mio meglio per ispirare gli altri a fare lo stesso, e spero solo che tutti i nostri bambini siano più illuminati della nostra generazione e inventino un modo per estrarre il carbonio dall'aria e la spazzatura dall'oceano. Siamo spiacenti, peccato!

Quando i clienti vengono da te, esiste un'animazione specifica che hai citato? I clienti ti spingono mai a rifare la stessa cosa? Come si spinge contro questo?

Lo era Bottiglia, ma ora penso che lo sia Ciao sconosciuto. Ho avuto alcuni clienti e studi che vogliono che io faccia Ciao sconosciuto remake o spinoff, ma questo non mi è mai andato bene, quindi non ho lavorato con quelle persone. Fortunatamente, non credo che qualcuno abbia chiesto di rifare direttamente qualcosa. In genere sono stato fortunato ad avere clienti (o, suppongo, accettare clienti) che sono entusiasti di me che crea qualcosa di nuovo per loro.

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Come selezionate i progetti client su cui lavorare?

Con l'eccezione di alcuni progetti che ho fatto quando ero a corto di soldi, mi sento fortunato a potermi permettere di dire di no a cose che non sembrano avanzare in una direzione produttiva. Ovviamente non è stato sempre così, dato che ho accettato quasi tutto all'inizio, a meno che non si trattasse di pubblicità di bevande gassate o sport (solo che non era il mio genere per motivi separati).

Come sono cambiate le cose per te da allora Ciao sconosciuto è diventato virale?

Oddio, Ciao sconosciuto è stato un vantaggio così inaspettato. Non avrei mai potuto prevedere che sarebbe stato così popolare. Mi ha sicuramente procurato moltissime riunioni in molti posti diversi. A volte mi preoccupo di aver sprecato quella volta immediatamente dopo l'uscita poiché la maggior parte di quegli incontri erano tipo "Okay, allora dov'è lo spettacolo che vuoi presentare?" E non ne avevo uno, né il desiderio di fare un intero spettacolo , onestamente. La cosa migliore che ne è derivata, tuttavia, è stata ottenere rappresentanza dalla società di produzione Prettybird. Mi hanno aperto così tante porte e sono persone fantastiche. Ho già avuto modo di realizzare così tanti progetti divertenti con loro che altrimenti non mi avrebbero mai fatto strada.

Ricordo di aver visto Ciao sconosciuto ovunque: GIF, meme fuori contesto, anche su The Late Show con Stephen Colbert. Penso che la maggior parte delle persone che hanno visto il film completo lo trovino confortante (me compreso), ma alcune persone lo hanno trovato inquietante. Sono curioso: quando stai realizzando un film, ti preoccupi di come verrà ricevuto, interpretato o addirittura appropriato? C'è una pressione per far sì che i tuoi film “diventino virali”?

Chiunque si proponga di realizzare un video virale non avrà quasi mai successo, poiché la misteriosa natura della "viralità" (ne ha appena fatto una parola) non è davvero tangibile o prevedibile – e questo è divertente. Quindi no, non mi sono mai imposta o fatto pressione su me stesso per rendere qualcosa di virale. Detto questo, penso che sia davvero importante far risaltare il proprio lavoro nell'oceano infinito di Internet, quindi penso che sia importante sperimentare e provare costantemente idee strane se è qualcosa che ti eccita. Per me, questo è il motivo principale per cui lavoro. Voglio scoprire nuove cose e creare nuove basi.

I tuoi personaggi spesso giocano con una sorta di estetica inquietante, ma alla fine la tua narrazione è molto commovente. È come se la storia sovvertisse la reazione iniziale del pubblico. Ad esempio, il padre in Storia dal Nord America è abbastanza scoraggiante ma alla fine molto saggio e amorevole. Sono curioso di sapere come approcci il design dei personaggi. Quando inizi a pensare all'aspetto dei tuoi personaggi?

Tutto il merito dei disegni del papà va alla mente geniale di Garrett M Davis, che ha co-diretto quel corto! È fantastico! Ma per i personaggi che ho progettato esclusivamente, a volte inizio con il personaggio, a volte arrivano per ultimi, e ho appena creato qualcosa che è, per me, la forma utilitaria più basilare. In generale, trovo che la maggior parte dei personaggi animati sia sovra-progettata in modo grottesco. Mi piacciono il minimalismo e la sottigliezza e penso che uno spettatore possa raccogliere di più su quelle sottigliezze e connettersi di più con una storia quando il personaggio con cui (si spera) si identifica non è così eccessivamente specifico da non essere universalmente riconoscibile. Penso che sia per questo che provo ad allontanarmi da personaggi con un genere o una razza definibili. Non è solo più riconoscibile, ma anche perché non ha molto senso attenersi ai binari del mondo reale quando l'animazione può letteralmente essere qualsiasi cosa.

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Internet può essere un luogo travolgente e intimidatorio. Penso che la ragione per cui il tuo lavoro mi parla è che sento che c'è una tenerezza sottostante nelle tue animazioni. Quindi si sentono davvero confortanti quando compaiono mentre sto navigando in un panorama internet abbastanza cupo. Si sentono quasi terapeutici. Sono curioso di sapere se ci pensi attivamente quando lavori.

Grazie mille per quello! Sento che mi hai appena abbracciato. Sono così felice che arrivi perché praticamente tutto il mio lavoro personale è solo "me" – come in, non progetto mai personalità per i miei personaggi perché sono solo io. Sembrano tutti sfaccettature della mia personalità. Penso di essere una persona piuttosto tenera? Adoro essere affettuoso e mostrare ai miei amici e familiari (e pubblico) che sono amati. Sento che è la cosa migliore che puoi provare a diffondere come umano!

Qual è un progetto, un soggetto o uno stile che non hai ancora provato e che desideri avere l'opportunità di esplorare?

Burattini live-action e live-action! È difficile entrare in azione dal vivo una volta che sei noto per l'animazione. Devo solo fare un giro con alcune cose ibride …

Quali sono alcuni dei maggiori cambiamenti che hai visto nel tuo lavoro nel corso degli anni?

È migliorato, ah! Imparo così tanto con ogni progetto. Penso che la cosa più importante sia che ho avuto modo di collaborare con più persone di recente poiché ho avuto più budget che lo consentirebbero. Penso che i progetti finiscano quasi sempre meglio quando ho il lusso di lavorare con i professionisti.

Stop-motion è un processo molto scrupoloso e laborioso. Quali sono alcuni trucchi che devi tenere motivati ​​a continuare a lavorare su un singolo progetto che può richiedere così tanto tempo?

Ballare, ascoltare podcast e, quando lavoro da solo, saltare e fare diversi lavori contemporaneamente. Come a volte quando sono bloccato nella fase di animazione, può essere veramente drenante fisicamente e mentalmente. Quindi forse mi prenderò una pausa dall'animazione per un giorno per lavorare su VFX / post per un giorno. Stare seduto al computer a lavorare con After Effects mi sembra una vacanza rilassante quando sono rimasto bloccato nell'animazione per giorni.

C'è un'opera d'arte (film, foto, animazione, illustrazione, design) che hai visto di recente di cui ti sei innamorato?

Non ne sono uscito molto ultimamente da quando ho avuto un bambino diversi mesi fa, ma ho appena finito di guardare fleabag, e amico, è stato incredibile.

Puoi parlarci di quale progetto stai lavorando dopo?

Non credo che sia stato ancora annunciato, ma al momento sto animando la regia di una funzione indipendente che penso che la gente amerà! Sono entusiasta che esca nel mondo forse tra un anno.

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