Nel 2020, i chip più lenti di Qualcomm potrebbero essere più importanti dei suoi migliori


L'evento stampa hawaiano annuale di Qualcomm per annunciare i suoi prodotti per il prossimo anno sta accadendo. È in parte lì perché Qualcomm ha bisogno di qualcosa di altrettanto conveniente per i partecipanti asiatici e americani e anche perché la società probabilmente sta ancora prendendo in giro dalla reazione ai suoi tentativi assolutamente incapaci di fare del CES il suo grande keynote annuale nel 2013 (se non lo sai a cosa mi riferisco, dovresti assolutamente fare clic).

Come ho accennato brevemente ieri, la cosa principale che mi colpisce quest'anno è quanto di più vero sembra. Qualcomm è come Intel in un certo senso: sono diversi i passaggi rimossi dalla possibilità di fornire direttamente prodotti di consumo, quindi deve ricorrere a grandi promesse che non può effettivamente realizzare direttamente.

L'evento dell'anno scorso è stato un esempio perfetto: le demo del 5G sul posto si sono rivelate un vero disastro, ha riferito il mio collega Sean Hollister. Un anno dopo e abbiamo implementazioni reali di 5G negli Stati Uniti e telefoni 5G reali in vendita. Avrei messo persino le probabilità che nessuno dei due sarebbe successo. Gran parte di esso è ancora più pubblicitario della realtà, ma la realtà è lì. Le mappe di copertura di Verizon mostrano che esiste in alcuni angoli delle strade delle principali città. Che, tecnicamente, è un vero 5G se riesci a trovarlo. Ahem.

T-Mobile davvero ha ha implementato il 5G in gran parte degli Stati Uniti con il suo spettro più ampio, ma ci sono pochi telefoni preziosi che lo supportano – e non sapremo davvero se è significativamente diverso da LTE fino a quando lo fanno più telefoni.

È qui che entra in gioco Qualcomm. È promettente che Snapdragon 865 porterà miglioramenti del 5G, della fotocamera e dei giochi. Quel processore non ha un modem integrato affattoe la saggezza convenzionale è che tutti coloro che fabbricano telefoni Android opteranno semplicemente per utilizzare il nuovo modem 5G di Qualcomm. Gli iPhone avranno anche il 5G "il più velocemente possibile", secondo il CEO di Qualcomm.

Ciò significa che il prossimo anno dovremmo avere versioni più ampie di telefoni che supportano il 5G, oltre a reti che lo forniscono effettivamente. Il 5G sta accadendo, ma nonostante anni di accumulo e clamore non sono ancora riuscito a dirti cosa significherà effettivamente per il consumatore medio. E credo ancora a chiunque lo dica può dirti che probabilmente sta cercando di venderti qualcosa. È il 5G, stanno cercando di venderti il ​​5G.

Oltre a lavorare con il nuovo modem 5G di Qualcomm, l'865 è importante per motivi tecnici puramente incentrati su Android. (C'è una lunga digressione su come Intel è stata espulsa dal business del modem 5G e ha dovuto vendere ad Apple che va qui, ma questo è un rant per un'altra volta.) Chaim Gartenberg ha esposto alcuni dei dettagli chiave:

Come previsto, c'è un nuovo ISP (processore di segnali di immagine), lo Spectra 480. La grande specifica di Qualcomm qui è che lo Spectra 480 supporta velocità di "2 gigapixel al secondo", che dice che abilita una serie di nuove funzionalità fotografiche.
I telefoni con Snapdragon 865 saranno in grado di scattare foto da 200 megapixel, acquisire video 8K e riprendere video al rallentatore a 960 fps con una risoluzione di 720p. Inoltre, il nuovo processore supporterà l'acquisizione video con Dolby Vision HDR, una novità per i dispositivi mobili.
Ovviamente, tutto ciò che richiede ai produttori di telefoni di incontrare effettivamente Qualcomm con l'hardware della fotocamera per girare quel tipo di foto e video, ma lo Snapdragon 865 almeno pone le basi supportando queste funzionalità immediatamente.

Quindi questo è il chip per ogni telefono Android di punta, uno di cui sarò sicuramente abbastanza bravo e sono doppiamente sicuro impallidirà rispetto alle capacità di qualsiasi processore A-series che Apple metterà in campo per i suoi dispositivi iOS il prossimo anno. Così è sempre stato e così continuerà a esserlo.

Penso che gli sforzi di Qualcomm per elevare i chip Android di fascia media siano molto più interessanti di quello che sta facendo sul suo chip di punta. Quindi presterò molta più attenzione al chip Snapdragon 765, che potrebbe inaugurare il primo a prezzi accessibili Telefoni 5G.

So che questo è ingenuo, ma qui ci vado comunque: spero che il 2020 sia l'anno in cui le persone smetteranno di assumere il processore più veloce con la maggior parte delle funzionalità sia il migliore. Esistono chip diversi per situazioni diverse. Non discutiamo più di dimensioni dello schermo, densità di pixel o megapixel. Comprendiamo che il numero maggiore non si traduce direttamente in un'esperienza migliore.

In teoria, comunque. In pratica, alcuni di questi processori di fascia media finiscono per essere dei veri cani. Sono ottimista, questo non lo sarà, ma ovviamente dovremo aspettare per vedere.

Forse il prossimo Motorola Razr ci aiuterà a distaccarci dall'eccessiva enfasi sulla velocità del processore del telefono. È un dispositivo di fascia alta, senza dubbio, ma al suo interno ha un chip di fascia media. Il Razr ha una ragione chiara e ben giustificata per l'utilizzo di un chip più lento: magrezza e durata della batteria. Se l'esperienza reale del telefono è buona, non credo che il chip sarà un colpo contro di esso. Non dovremmo aspettarci che Razr superi le prestazioni di uno slabphone Android da 6 pollici, proprio come non ci si aspetterebbe che un laptop ultraleggero superi le prestazioni di un laptop da gioco.

Scambiare cavalli grezzi quasi nessuno usa per la durata della batteria è un affare che penso che molte persone saranno disposti a fare.

In effetti, è possibile che lo Snapdragon 765 consentirà esperienze 5G migliori rispetto ai telefoni con l'865. Questo perché, a differenza dello Snapdragon 865, il 765 ha un modem X52 meno potente. È in grado di ridurre le velocità (raggiungendo il massimo a 3,7 Gbps, invece dei 7 Gbps teoricamente in grado di X55). Ma ha un grande vantaggio: il modem 5G è integrato direttamente nel chipset 765, il che significa che dovrebbe offrire una migliore efficienza energetica (e, quindi, la durata della batteria) rispetto all'X55, che è il suo chip separato.

Abbiamo già attraversato questo ciclo di tentativi di minimizzare l'attenzione sui cicli del processore (scusate) prima. C'è anche un tormentone per questo: il mito megahertz. Quel contesto incentrato sul PC non si applica rigorosamente ai telefoni, ma l'idea generale è la stessa.

Qualcomm, i gestori di telefonia mobile e i produttori di telefoni saranno entusiasti di spingere il 5G più forte che mai nel prossimo anno perché in realtà avranno cose 5G reali da venderti. Bullo per loro. Per te, però, la cosa di cui essere entusiasti è che i telefoni più economici saranno migliori di quanto non siano mai stati.


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