Recensione Nokia WiFi Beacon 3: rete mesh ad alta velocità


Il marchio Nokia è forse meglio associato ai telefoni indistruttibili candy bar e agli smartphone economici ma competenti. Ma l'azienda ha anche una linea di router Wi-Fi mesh chiamati Beacon. Proprio come altri sistemi router mesh di Eero o Google, i router WiFi Beacon di Nokia sono progettati per fornire un'ampia copertura Wi-Fi in tutta la casa attraverso l'uso di più unità o nodi.

Nokia ha attualmente due modelli nella sua gamma, il Beacon 1 entry-level e il Beacon 3. più potente 3. Entrambi possono essere acquistati in multipack o come unità singole, a seconda delle esigenze di copertura. Mentre il Beacon 1 è il modello meno costoso, a partire da $ 99,99 per una singola unità e fino a $ 249,99 per un pacchetto da tre, Beacon 3 è il più interessante, in quanto offre alcune specifiche e funzionalità che non sono disponibili su altri sistemi mesh. È venduto come unità singola (fino a 2.000 piedi quadrati), due confezioni (fino a 4.000 piedi quadrati) e tre confezioni (fino a 6.000 piedi quadrati) rispettivamente per $ 149,99, $ 299,99 e $ 399,99.

Ciò porta Beacon 3 in cima al mercato dei router mesh accanto alle opzioni Orbi di fascia alta di Netgear e al sistema Eero Pro. A differenza di Orbi ed Eero Pro, tuttavia, Beacon 3 non ha una terza banda wireless dedicata che consente ai nodi di comunicare tra loro senza dover condividere la larghezza di banda con il traffico dei dispositivi. Invece, Beacon 3 è ricco di più antenne sia a 2,4 GHz che a 5 GHz rispetto ad altri sistemi di router mesh. Questo, combinato con la tecnologia di gestione del traffico di Nokia, è ciò che la società afferma fornisce un throughput più veloce e una migliore copertura rispetto ad altri sistemi mesh.

Negli ultimi mesi ho testato un sistema Beacon 3 a tre unità nella mia casa su due livelli di 2.100 piedi quadrati per vedere come si confronta con altri sistemi di router mesh. Ho una connessione Internet gigabit da Verizon Fios che mi offre molta larghezza di banda, ma può essere difficile sfruttare tutta quella velocità con i tipici router mesh. Questo è anche il caso di Beacon 3, ma offre un throughput leggermente più veloce di un Eero Pro. Quindi, se hai una connessione Internet domestica molto veloce e vuoi essere in grado di accedervi più tramite Wi-Fi, potrebbe essere un'opzione allettante.

Le unità Beacon 3 sono considerevolmente più grandi dei router Eero o Nest Wifi; hanno all'incirca le dimensioni di un altoparlante Amazon Echo. Ciò li rende un po 'meno discreti rispetto ad altri router, ma il vantaggio è che ogni nodo include quattro porte Gigabit Ethernet, che sono due in più rispetto a Google o Eero. Più porte Ethernet sui nodi ti offrono maggiore flessibilità su ciò che puoi fare con loro, sia che esegua un backhaul cablato tra loro con Ethernet integrato nella tua casa o che colleghi dispositivi come un computer desktop, un hub di casa intelligente o un sistema di gioco direttamente in il nodo Wi-Fi per ridurre al minimo il traffico wireless.

La configurazione del sistema Beacon è simile a Eero o Nest Wifi: scarichi l'app mobile di Nokia, colleghi il sistema al modem esistente e lo configuri. L'app non è così liscia o facile da usare come Google o Eero, e a volte può essere un po 'difficile da capire. Offre la possibilità di monitorare in remoto la rete e ha comunque un'interfaccia browser web con controlli più avanzati.

Il throughput su Beacon 3 è impressionante ed è in grado di darmi velocità Internet più elevate rispetto a Eero Pro quando è collegato direttamente alla modalità principale collegata al modem e a qualsiasi nodo a valle. Non è in grado di darmi la pipa completa di ciò che il mio servizio gigabit pompa in casa, ma è ancora molto veloce. Anche la latenza è molto bassa, il che aiuta a rendere le cose come caricare le pagine Web in modo scattante.


Ogni unità Beacon 3 ha quattro prese Ethernet per collegare dispositivi e hub.

Tale aumento di velocità è dovuto all'uso di Beacon 3 di 3 antenne MiMO 3 sul canale 2,4 GHz e 4 x 4 antenne MiMO sul canale 5 GHz, rispetto alle antenne 2 x 2 utilizzate da Eero. Se stai utilizzando un dispositivo con supporto MiMO 3 x 3 o 4 x 4, come un MacBook Pro, sarai in grado di ottenere velocità più elevate con Beacon 3 rispetto a una configurazione Eero Pro simile.

Anche la copertura del sistema a tre unità era eccellente. È stato in grado di darmi un forte segnale Wi-Fi che avrei potuto utilizzare per lo streaming di video 4K in ogni angolo della mia casa. Dal momento che Nokia consiglia il pacchetto da tre per case notevolmente più grandi delle mie, probabilmente avrei potuto avere un'esperienza altrettanto positiva con solo due unità.

Ma mentre le velocità e la latenza su Beacon 3 sono state entrambe impressionanti, ci sono altre parti dell'esperienza che non sono così belle come Eero o Nest Wifi. Ho già menzionato come l'app non sia così facile da usare o da capire, ma in più, Beacon 3 non fa un buon lavoro "rimbalzando" i miei dispositivi da un nodo all'altro mentre mi spostavo attraverso la mia casa. Ciò potrebbe significare che il mio telefono o laptop non si connette al nodo più vicino alla mia posizione; invece, è bloccato su qualsiasi nodo a cui si è connesso inizialmente. Ho anche avuto alcuni problemi con gli altoparlanti Sonos e altri dispositivi Wi-Fi che cadono dalla rete o non si connettono in modo affidabile, probabilmente a causa del fatto che la maggior parte dei produttori di dispositivi non ha ottimizzato i propri prodotti per funzionare con i router mesh relativamente oscuri di Nokia.

Beacon 3 non supporta inoltre il Wi-Fi 6, che è l'ultimo standard di rete Wi-Fi, e diventerà sempre più rilevante nei prossimi anni. La maggior parte dei suoi concorrenti non supporta nemmeno il Wi-Fi 6 e i sistemi di router mesh che in questo momento sono considerevolmente più costosi. Inoltre, non è qualcosa che la maggior parte delle persone sarà in grado di sfruttare per qualche tempo, dato che solo una manciata di telefoni e laptop recenti supporta Wi-Fi 6 in questo momento. Tuttavia, se stai pagando $ 400 per un sistema router ora, probabilmente vorrai che sia il più a prova di futuro possibile.

Nel complesso, l'esclusivo sistema di router mesh di Nokia offre prestazioni competenti e fornirà velocità di connessione più elevate per coloro che dispongono di servizi Internet ad altissima velocità nelle loro case o piccole aziende. Ma per la maggior parte delle persone che stanno solo cercando un semplice sistema mesh per colmare le lacune della copertura Wi-Fi nelle loro case e avere un servizio a banda larga medio, consiglierei i sistemi Eero o Google, che sono più belli da usare e meno costosi.

Fotografia di Dan Seifert / The Verge

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