Comunità di microbi: la realtà aumentata fonde arte e scienza


Non guardare adesso, ma c'è qualcosa sulla tua camicia … e sul tuo braccio, e … sul tuo tutto. Microbi. Sono piccoli passeggeri piccoli che fanno ogni sorta di cose, e la maggior parte delle persone tende ad ignorarli, o pensa di essere incredibilmente grossolani – ma non Amanda Phingbodhipakkiya.

La sua ultima mostra, Comunità di microbi, evidenzia otto comunità invisibili e microscopiche in una meravigliosa celebrazione del colore e della scienza. Gli spettatori possono entrare nello spazio e utilizzare i loro telefoni per visualizzare le rappresentazioni colorate e ingrandite dei microbi che li circondano in AR.

Phingbodhipakkiya collega due comunità in un modo molto limitato. Il suo background sia come scienziato, ricercando l'Alzheimer alla Columbia, sia come artista le permette di comunicare idee complesse in modi coinvolgenti e ponderati. Ha collaborato con il microbiologo Anne Madden e L'Unione Cooper per portare il meraviglioso mondo strano del microscopico direttamente su occhi, telefoni e tablet.

Questa intervista è stata leggermente modificata per maggiore chiarezza.


Come prendi un soggetto come i microbi, a cui la maggior parte delle persone penserebbe in qualche modo negativo, e lo trasformi in qualcosa di divertente e accessibile alle persone?

Questo è stato il motivo per cui ho affrontato questo argomento perché sapevo che in un certo senso aveva bisogno di un marchio. C'è una tale opportunità di condividere le storie di tutte queste diverse piccole specie invisibili che sono divertenti e interessanti a modo loro. Quindi, per esempio, nel nostro intestino c'è un microbo che entra in altri microbi, si moltiplica ed esplode. È così selvaggio laggiù. Ma se riesci a avvolgerlo con il colore e la storia e farlo in modo che questi microbi diventino questi personaggi che puoi in qualche modo entrare in empatia e capire, allora c'è la possibilità per le persone di vedere lo stupore nella scienza.



Cosa vedi come alcuni dei legami più forti tra arte e scienza?

Penso che l'arte, il design e la scienza siano modi di comprendere il mondo. Esistono diverse metodologie e processi e diversi risultati. Ma stiamo davvero solo cercando di capire meglio la nostra esperienza umana. È come se stessimo cercando di guardare dentro il nostro cervello e capire come scorre il sangue in modo da poter capire l'attivazione o andare ancora più in profondità e guardare le cellule nervose, ma stiamo anche cercando di capire come funziona la connessione. E tutte queste cose possono essere affrontate in molti modi diversi. Penso che tutti possiamo abbracciare i diversi modi in cui affrontiamo un po 'di più la comprensione.

Cosa può imparare ogni comunità dall'altra?

Penso che ciò che è utile sia entrare nei mondi degli altri. Fai un passo avanti, quindi per un artista e un designer, vai al laboratorio e scopri quali test sono in corso, comprendi la scienza che sta dietro ora, tutte queste cose che forse non hai nemmeno considerato come funzionano le cose.

Ma penso che coinvolgerci a vicenda nel processo di creazione e nel processo di innovazione e comprendere che entrambi i campi hanno un alto grado di creatività per fare progressi e andare avanti è probabilmente un terreno comune da cui tutti possiamo iniziare.


Come hai fatto il salto da ricercatore ad artista?

Al Columbia Medical Center, c'è stato un momento in cui uno dei nostri pazienti mi ha chiesto "Quindi quale è stato il mio contributo alla scienza?" E, naturalmente, l'ho completamente confuso. Ero tipo "Qui, leggi il nostro articolo", che è probabilmente la risposta peggiore che puoi dare come ricercatore perché nessuno vuole leggere un documento molto denso se non sei un ricercatore o sei molto interessato alla scienza.

Ho iniziato a cercare strumenti e strategie per capire, come si diventa un narratore migliore? Come si comunica meglio? Ed è così che mi sono interessato al design, perché il design ti consente di comunicare informazioni davvero complesse in un modo veramente digeribile e renderle accessibili a un pubblico più ampio.


Con il mio lavoro, provo ad avere molti punti di accesso. In modo che se vieni in questo spazio, puoi godertelo per il colore e la grafica. Non devi nemmeno imparare qualcosa sui microbi, ma potresti comunque divertirti. Oppure potresti entrare con il tipo di intenzione di conoscere davvero queste otto comunità microbiche e il tipo di comprensione. Quindi ho fatto ricerche sull'Alzheimer e sull'invecchiamento del cervello: quello era il mio obiettivo fino a quando non ho deciso di cambiare percorso.

Quali sono alcune delle tue influenze nel design?

Adoro l'uso visivo del colore e delle forme che utilizza Bruno Munari. Penso che il modo in cui abbina colore e forma, un'idea sia davvero interessante. Ma onestamente, sono uno di quegli artisti e designer che usa l'argomento per informare visivamente e come le cose prendono forma. Quindi non sono davvero legato a un mezzo specifico, come se costruissi un pezzo di acciaio con un cavo antiurto, e quel tipo di comunicazione comunica un regno subatomico. Farò qualcosa del genere Comunità di microbi dove non ci sono quadri o strutture di saldatura in acciaio veramente grandi. È il legno, è la stampa, è il vinile. Penso che lo spazio e l'argomento siano davvero alla base del mio approccio al lavoro. Ma di solito è molto colorato.

Per chi è il target di riferimento Comunità di microbi?

L'ho creato pensando che fosse per tutti, motivo per cui ci sono così tanti punti di accesso. È divertente, colorato, vibrante. I bambini piccoli lo adoreranno. Ma anche i millennial lo adoreranno perché è come il tuo palazzo Instagram qui.

Penso che questa sia la mia risposta alle esperienze degne di Instagram che sono là fuori. Fondamentalmente vengono sfornati e tutti li adorano perché è solo un momento divertente. È facile da capire e volevo creare quell'esperienza con questo. Ma, sai, vieni per il colorato paese delle meraviglie, resta per l'AR e la microbiologia e poi parti con una comprensione più profonda della tua connessione con questo mondo invisibile di cui forse non sapevi molto prima.

Qual è stato il processo per creare questa mostra?

Certamente il primo passo è stato la ricerca. Ho lavorato con la microbiologa Anne Madden e insieme a tutti i membri della sua rete, perché si concentra su un sottoinsieme specifico di microbi, come fanno molti scienziati. Mi hanno aiutato a capire meglio quali sono quelli con le storie più interessanti che sono più accessibili e accessibili, e quali sono le storie e il tipo di forme di microbi che potrebbero essere interessanti da mettere in evidenza. Perché sarebbe triste se ogni singola comunità fosse come una pillola, il che è molto comune. Ci sono altre forme eccitanti che possiamo evidenziare. Quindi c'è un microbo che appare spesso in casa, chiamato Aspergilluse si dirama verso queste cose bellissime simili a fiori che si colpiscono e rilasciano spore. È davvero sorprendente.

E sto solo facendo un sondaggio su tutti i tipi di microbi che sono là fuori. Ma dopo che è successo, si è trattato di esplorare i colori e le forme. Noterai che le animazioni AR sono in 3D. Ma avevamo bisogno anche di immagini piatte. Quindi quello che ho fatto per primo sono state le immagini piatte per inchiodare la forma e il colore. E poi, una volta che l'ho fatto, lo stava traducendo in un tipo di spazio 3D in modo da poter creare l'animazione in Unity.

A ciascuna comunità di microbi viene assegnata una tavolozza di colori diversa. Come hai deciso su quelli?

Alcuni sono più per il valore del marchio e altri sono più per "questi sono in realtà diversi colori di rosa". Quindi un esempio davvero buono di questo è nella comunità della doccia. Sai, tutti sperimentiamo che le nostre tende da doccia bianche diventano rosa, ed è a causa dei microbi e sicuramente usare il rosa per quello è stata come una scelta facile intenzionale. Allo stesso modo, con la comunità di calamari Bobtail, ci sono molti blu perché i microbi entrano nell'organo leggero, una volta che hanno una massa critica si illuminano di blu, ed è per questo che i calamari Bobtail si illuminano perché ospita queste adorabili piccole creature che si rilassano finché non ce ne sono abbastanza e sono come "okay, è tempo di brillare".



Quindi hai detto che hai usato Unity per costruire i componenti AR.

Sì, e costruendo alcune delle forme 3D in Blender. Se dovessi rifare questo progetto, mi chiedo se avremmo usato Vuforia come piattaforma, principalmente perché penso che tu scopra le cose nel processo di creazione e una delle cose che abbiamo scoperto è che Vuforia in realtà non ama davvero forme vettoriali e questo è terribile. Poiché tutti i nostri elementi visivi erano vettoriali, quindi ho trascorso una quantità eccessiva di tempo nella libreria di destinazione, caricando obiettivi diversi e un po 'come regolandoli un po' per vedere come “okay, siamo a due stelle, tre stelle, quattro stelle, cinque stelle? ”

Cosa aggiunge l'AR alla mostra?

Le persone hanno un'idea sbagliata del fatto che i microbi siano grossolani e icky. Volevo mettere uno strato di tecnologia su tutto. Perché con AR non devi toccare nulla di icky, puoi ancora sperimentarlo, puoi ancora vederlo. Puoi ottenerlo in 3D senza toccare nulla di grave. Anche se sei sotto la doccia ogni giorno e ci sono microbi ogni giorno. Onestamente, rilassati. Vorrei che la gente ci pensasse, però. Apprezzo solo quello che fanno per te. È come i batteri buoni. Uccidono i batteri cattivi.

Ma hai anche progettato la mostra in modo da non dover interagire con AR.

L'ho fatto. Penso che tutte le esperienze di realtà mista debbano essere progettate in questo modo. Perché se sarà davvero accessibile a tutti, allora devi presumere che un sottoinsieme della popolazione solo, sai, quella persona maleducata potrebbe non voler scaricare quell'app ed è ok. Possono ancora divertirsi e possono ancora esplorare, scoprire, imparare e divertirsi.


Nella comunità VR e AR, si parla molto di questo concetto di attrito, di quanto velocemente si entra in qualcosa. Quanto ci hai pensato durante la progettazione?

Ho preso in considerazione un'app Web in modo da non dover scaricare nulla. Ma alla fine, ho pensato che fosse meglio tenerlo contenuto in un modulo di app piuttosto che usare un'app Web perché c'è solo molta variabilità lì. Con il tipo di reattività, le cose potrebbero non apparire come dovrebbero, potrebbero uscire dal campo e scomparire, come dov'è il microbo? Spento sull'altro schermo da qualche parte. Per controllare l'ambiente e l'esperienza un po 'meglio, alla fine ho deciso di creare un'app che devi scaricare.

Penso che a volte l'attrito possa essere buono e uno strumento di insegnamento. A volte, se è così semplice, in qualche modo lo dai per scontato un po 'e in un certo senso non capisci nemmeno che c'è questa tecnologia dietro di esso e che qualcuno lavora davvero duramente per rendere questa esperienza piacevole. Quindi, penso in questo caso, volevo che fosse intenzionale che tu possa sperimentare la mostra così com'è, ma poi c'è un ulteriore livello. Se vuoi salire di livello e partecipare, puoi farlo. Ed è anche un modo per introdurre nuove tecnologie a un pubblico diversificato.

Quale pensi sia il futuro immediato dell'AR? Lo vedi più utile in questa impostazione come uno strumento di insegnamento che intenzionalmente vieni a provare?

Mi piacciono le esperienze di AR intenzionali perché penso che possa essere disorientante se non sei sicuro di cosa sia la realtà e cosa no. Ad esempio, esperienze nella realtà virtuale, a volte il tuo cervello non può dire la differenza tra ciò che sta accadendo nella realtà virtuale e ciò che ti sta accadendo nella realtà. E questo per me è un po 'spaventoso.

L'AR è uno strumento di insegnamento straordinario, ma penso che un modo migliore per descriverlo sia uno strumento straordinario per la scoperta. C'è come una giocosità intrinseca in AR che non sai bene cosa otterrai. Aggiunge solo un po 'di meraviglia ed eccitazione a cose piatte. E poiché il mio lavoro è composto da una grafica molto piatta, l'AR è un modo per svilupparlo. Con le esperienze, puoi ottenere molta profondità con AR.


Comunità di microbi si trova al 7 E 7th St, New York, NY, tra la Third e la Fourth Avenue, ed è attivo fino a venerdì 22 novembre.

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